פרויקט מרקורי: תוכנית החלל הצוות הראשונה של אמריקה

המינהל הלאומי לאווירונאוטיקה וחלל נוצר ב -1 באוקטובר 1958. נאס

המינהל הלאומי לאווירונאוטיקה וחלל נוצר ב -1 באוקטובר 1958. נאס'א הכריזה על שבעת פרויקט מרקורי אסטרונאוטים ב- 9 באפריל 1959, רק שישה חודשים לאחר מכן. הם: (מלפנים, l עד r) וולטר ה. שירה, ג'וניור, דונלד קיי סלייטון, ג'ון ה 'גלן, ג'וניור וסקוט קרפנטר; (אחורה, l עד r) Alan B. Shepard, Jr., Virgil I. Gus Grissom ו- L. Gordon Cooper. (אשראי תמונה: נאס'א)

מרקורי הייתה תוכנית הטיסה לחלל האנושי של נאס'א. לתוכנית היו שתי מטרות: לבדוק אם בני אדם יכולים לתפקד ביעילות בחלל, ולהעמיד אדם בחלל לפני ברית המועצות. בעוד שמרקורי נכשל במטרה השנייה, הוא סיפק את הבסיס הטכנולוגי למשימות מאתגרות יותר בתוכניות ג'מיני ואפולו. זה גם הפך את שבעת האסטרונאוטים המקוריים לכוכבי -על.



מקורות התוכנית

בסוף שנות החמישים דאגה ארה'ב מפני עליונות ברית המועצות בחקר החלל. ברית המועצות שלחה במפתיע את ספוטניק, הלוויין הראשון לחלל, ב -4 באוקטובר 1957. הקונגרס האמריקאי דחק בפעולה מיידית כדי להתמודד עם הבעיה, כאשר כמה פוליטיקאים אמרו כי ההפיכה הסובייטית עלולה להוות איום על ביטחון המדינה.

היו כמה קריאות ליצור תוכנית חלל צבאית לאסטרונאוטים, המבוססת על טיסות בגובה רב שכבר ניסו טייסים. הנשיא דווייט אייזנהאואר הסכים בתחילה, אך לאחר ששוחח עם כמה יועצים, הוא תמך בסופו של דבר בהצעה לסוכנות חלל לא צבאית בשם נאס'א שתשלח את האסטרונאוטים הראשונים לחלל. נאס'א הוקמה ב -1958 מהוועדה המייעצת הלאומית לשעבר לאסטרונאוטיקה (NACA), ומכמה מרכזים נוספים.

בשנת 1959 בחרה הסוכנות החדשה שבעה אסטרונאוטים מתוך מאגר טייסי ניסוי צבאיים כדי לפשט את הליך בחירת האסטרונאוטים, על פי נאס'א . האסטרונאוטים הראשונים היה צריך לעמוד במספר דרישות מחמירות : להיות מתחת לגיל 40; להיות פחות מחמישה רגל, גובהו 11 סנטימטרים; להיות במצב גופני מצוין; בעלי ניסיון הנדסי רב; להיות בוגר בית ספר לטיס טייס; ויש להם מינימום של 1,500 שעות טיסה. מכיוון שרוב טייסי הניסוי הצבאיים היו אז גברים לבנים, פירוש הדבר שהאסטרונאוטים הראשונים היו גם הם מאותה קבוצה דמוגרפית.

נאס'א סיננה 500 שיאים, והחליטה כי קבוצה ראשונית של 110 איש מוסמכת. גברים אלה חולקו באופן שווה ושרירותי לשלוש קבוצות, אשר יקבלו תדרוך חסוי המייעץ להם על ההזדמנות לטוס לחלל. עם זאת, מכיוון שכל כך הרבה גברים משתי הקבוצות הראשונות הסכימו להשתתף בתוכנית האסטרונאוטים אם ייבחר, ​​מעולם לא נקראה הקבוצה השלישית של אנשי הצבא.

משם, חצי הגמר עברו בדיקות פסיכולוגיות ופיזיות נרחבות כדי לזכות במגרש. שבע האסטרונאוטים שנבחרו הוכרזו לעולם ב -9 באפריל 1959. הם ומשפחותיהם הפכו מיד לסלבריטאים ברחבי העולם. התהילה שלהם שופרה עוד יותר עם חוזה בלעדי עם מגזין לייף תמורת 500 אלף דולר (או כ -4.3 מיליון דולר כיום). הסיפורים ציירו את האסטרונאוטים כגיבורים אמריקאים הנלחמים בקומוניזם במשימות החלל שלהם.

טיסות מוקדמות של מרקורי

בעוד שתוכנית מרקורי אנושית זכתה לרוב תשומת הלב, היצור החי הראשון שטס על מרקורי לא היה טייס ניסוי, אלא שימפנזה.

השימפנזה, בשם חם (ראשי תיבות של המרכז הרפואי Holloman Aerospace), התפוצצה על סיפון רקטת מרקורי רדסטון ב -31 בינואר 1961. פקידי נאס'א רצו להטיס תחילה את חאם למקרה שהטיסה תיתקל בבעיות טכניות, מה שעשה. ה חלליות טסו גבוה ומהיר מהצפוי והתיז יותר מ -400 קילומטרים מהמסלול. עם זאת, חזיר יצא בריא למעט התייבשות קלה ועייפות. [ קשור: הכלב לייקה והחיות הראשונות בחלל ]

לאחר טיסת ניסוי של מרקורי ב -24 במרץ, הרגישה נאס'א מוכנה להוציא את האסטרונאוט הראשון שלה לחלל. הסוכנות בחרה את אלן שפרד, טייס ניסוי ותיק ומלחמת העולם השנייה. עם זאת, הסובייטים ניצחו שוב את האמריקאים, ושלחו את יורי גגרין לחלל ב -12 באפריל. שלושה שבועות לאחר מכן, ב -5 במאי, המריא שפרד לטיסה תת-עירונית של 15 דקות.

טיסת Freedom 7 של שפרד זכתה להצלחה, אך הוא היה מתוסכל מכך שלא הצליח להגיע למקום הראשון. 'היו לנו אותם', דיווחו שפרד אז על הסובייטים, על פי הביוגרפיה של ניל תומפסון משנת 2007, 'הדליקו את הנר הזה: חייו וזמניו של אלן שפרד'. 'היו לנו אותן בשערות הקצרות, ויתרנו עליה'.

הטיסה הבאה של מרקורי, ב -21 ביולי 1961, נקלעה לתלייה גדולה. גאס גריסום Liberty Bell 7 הצליח טוב יחסית בקפיצה תת-אורביטלית של 15 דקות עד להתיזה, כשהדלת נפתחה במפתיע. גריסום מצא את עצמו במים בעוד מסוק ההתאוששות ניסה לשווא לחלץ את החללית. הסיבה לבעיית הדלת מעולם לא נמצאה.

לאחר ההתלבטות, כמה אנשים טענו כי גריסום הסתבך. עם זאת, ספר של ג'ורג 'לאופולד מ -2016,' סיכון מחושב: חייו העל -סופיים והזמנים של גאס גריסום ', טוען כי האסטרונאוט הציג חשיבה מהירה בזמן שהותו במים, כולל ניסיון להציל את החללית בסכנת חיים של עצמו, על פי ארס טכניקה . גריסום התאושש מהאירוע והועבר לבית החולים אפולו 1 המשימה, אך הוא ואנשי הצוות שלו מתו על לוח השיגור ב -27 בינואר 1967 במהלך שריפה.

מגיע למסלול

משימות מרקורי היו אמנם הישגים טכנולוגיים עבור נאס'א וקבלניה, אך הם היו קצרים למדי-קשתות של 15 דקות בלבד בין פלורידה לאוקיינוס ​​האטלנטי. הסובייטים בינתיים כבר עשו משימות מסלוליות שהקיפו את כדור הארץ מספר פעמים - כולל טיסת החלל האנושית הראשונה של גגארין. הובלת האמריקאים למסלול תדרוש רקטה חזקה יותר, בין שאר שינויי המשימה.

ולכן כאשר ג'ון גלן חללית ידידות 7 שלו הצליחה להקיף את כדור הארץ שלוש פעמים, ועשתה זאת על גבי שילוב רקטות מרקורי-אטלס חזק יותר. המשימה של גלן, 20 בפברואר, 1962, הייתה עוד קופה של החללית, וכיצד אדם יגיב למספר שעות בחלל. במהלך משימתו של חמש שעות, הוא ראה גם 'גחליליות' מוזרות שהופיעו בעקבות החללית שלו, תופעה שהוסברה מאוחר יותר כגבישי קרח היורדים מהגוף.

הבקרים בשטח ראו אינדיקציה לכך שתיק הנחיתה שלו נפרס בטרם עת. הם המתינו לספר לגלן, ואז סמוך לכניסה המחודשת הורה לגלן לשמור על חבילת החסימה שלו מחוברת לחללית שלו כאמצעי זהירות. האינדיקציה התבררה כשגויה, וגלן התעצבן על כך שלא נאמר לו ברגע שהבעיה התעוררה. גלן הפך לגיבור הציבור בעקבות בריחתו; הוא רצה לחזור לחלל, אבל אז ארה'ב. הנשיא ג'ון קנדי ​​(בין היתר) ראה בו ערך רב מדי, על פי הניו יורק טיימס . (בסופו של דבר גלן הפך לסנאטור באוהיו, ואז חזר לחלל בגיל 77 על סיור המשלחת STS-95 בשנת 1998.)

משימת מרקורי הבאה, אורורה 7, נקלעה שוב לבעיות התזה ב -24 במאי 1962. טייס סקוט קרפנטר נחת כ -400 קילומטרים מחוץ למסלול לאחר כחמש שעות בחלל. כמה גורמים בתוכנית החלל, בעיקר מנהל הטיסה כריס קראפט, האשימו את הבעיה בחוסר תשומת הלב של נגר במהלך המשימה.

בשני ראיונות בעל פה עם נאס'א אמר קרפנטר כי מדובר בשילוב של בעיות טכניות (חלק מהחיישנים לא תקינים) ושימוש מוגזם בדלק כאשר נגר פעל לפתור את תעלומת הגחליליות של גלן.

'הייתה צריכת דלק מוגזמת, שהפחידה הרבה אנשים בשטח', נזכר קרפרנטר בשנת 1998. 'היה מספיק. היה מספיק לכניסה. הרבה אנשים חשבו שלא יהיה. וזה היה ניחוש של מישהו. '

נגר מעולם לא טס שוב.

סוגרים את התוכנית

נאס'א כבר תכננה את תוכנית החלל הבאה - ג'מיני, שתבדוק תמרונים ומסלולים בחלל לקראת משימות ירח סופיות במהלך אפולו. מכיוון שחללית התאומים בת שני אנשים נמצאת בפיתוח רב, נאס'א מיקדה את שתי משימות מרקורי האחרונות בוודא שחלליות ואסטרונאוטים יכולים להיות מוכנים למשימות שנמשכו במשך מספר ימים. וולי שירה קרא לחללית שלו סיגמא 7 לכבוד מצוינות בהנדסה. הוא שיגר ב- 3 באוקטובר, 1962, למשימת שישה מסלולים, וקיצב בזהירות את הדלק שלו באמצעות המשימה באמצעות התפרצויות קטנות של דלק דחף בכל פעם.

כשהיה מוכן לחזור לכדור הארץ, נשאר יותר ממחצית הדלק של שירא. באוטוביוגרפיה שלו 'החלל של שירה', אמר האסטרונאוט שהוא חייב לזרוק את השאר. משימתו עוררה שבחים בנאס'א; שירה טס גם על תאומים 6 ואפולו 7, והפך לאסטרונאוט היחיד שטס בכל שלוש תוכניות החלל המאוישות של נאס'א.

ההצלחה של שירא פינתה את הדרך לטיסה האחרונה, פיית '7. גורדון קופר טס בהצלחה במשך 22 מסלולים בין 15 ל -16 במאי 1963.

יש לציין כי דקה סלייטון, אסטרונאוט שהיה חלק משבעת האסטרונאוטים המקוריים שנבחרו למרקורי, מעולם לא טס במהלך התוכנית. הוא נותר מהמצב עקב מצב לב. בסופו של דבר הוא הגיע לחלל במהלך טיול החלל של פרויקט מבחן אפולו-סויוז ביולי 1975 בין ארצות הברית לברית המועצות.

למרות שמרקורי לא תמיד זכור היטב בהיסטוריה של החלל, הוא היה הבסיס לכל משימות החלל בתוכנית האמריקאית. האסטרונאוטים ששרדו של מרקורי המשיכו להפוך את החלל לפופולרי גם לאחר שעזבו את נאס'א, כולל כתיבת אוטוביוגרפיות והופעות פומביות. האסטרונאוט החי האחרון שלו, ג'ון גלן, מת מסיבות טבעיות בדצמבר 2016 , בגיל 95.

משאב נוסף

ראו כיצד האסטרונאוטים האמריקאים הראשונים טסו בחלל בנאס

ראה כיצד האסטרונאוטים האמריקאים הראשונים טסו בחלל על קפסולות החלל של מרקורי של נאס'א באינפוגרפיקה זו של demokratija.eu.(אשראי תמונה: קארל טייט/demokratija.eu)