כוכבי ענק אדומים: עובדות, הגדרה ועתיד השמש

כוכבי ענק אדומים מתרחבים יבלעו כוכבי לכת קרובים מדי.

כוכבי ענק אדומים מתרחבים יבלעו כוכבי לכת קרובים מדי. במערכת השמש, השמש תבלע את מרקורי וונוס, ועלולה לטרוף גם את כדור הארץ. (אשראי תמונה: ג'יימס גיטלין/STScI AVL)

כוכב ענק אדום הוא כוכב גוסס בשלבים האחרונים של האבולוציה הכוכבית. רק בכמה מיליארדי שנים, השמש שלנו תהפוך לכוכב ענק אדום, תתרחב ותבלע את כוכבי הלכת הפנימיים, אולי אפילו את כדור הארץ. מה צופן העתיד לאור מערכת השמש שלנו ואחרים כמותו?



יוצרים ענק

רוב הכוכבים ביקום הם כוכבי הרצף הראשי - אלה הממירים מימן להליום באמצעות היתוך גרעיני . לכוכב ברצף הראשי עשויה להיות מסה שבין שליש לשמונה פעמים זו מזו של השמש ולבסוף להישרף דרך המימן שבליבה. במהלך חייו, הלחץ ההיתוך החיצוני התאזן כנגד לחץ הכובד הפנימי. ברגע שההיתוך נפסק, הכבידה לוקחת את ההובלה ודוחסת את הכוכב קטן יותר והדוק יותר.

הטמפרטורות עולות עם ההתכווצות, ובסופו של דבר מגיעות לרמות שבהן הליום מסוגל להתמזג לפחמן. בהתאם למסת הכוכב, שריפת הליום עשויה להיות הדרגתית או להתחיל עם הבזק נפיץ.

'למרות שהאיחוי כבר לא מתרחש בליבה, עליית הטמפרטורה מחממת את מעטפת המימן המקיפה את הליבה עד שהוא חם מספיק כדי להתחיל היתוך מימן, ומייצר יותר אנרגיה מאשר כשהיה כוכב ברצף הראשי', אוסטרליה המתקן הלאומי של טלסקופ אומר על שלהם אתר אינטרנט .

כוכבי ענק אדומים מגיעים לגודל של 100 מיליון עד מיליארד קילומטרים בקוטר (62 מיליון עד 621 מיליון קילומטרים), פי 100 עד 1,000 מגודל השמש כיום. מכיוון שהאנרגיה מתפרשת על פני שטח גדול יותר, טמפרטורות פני השטח למעשה קרירות יותר, ומגיעות רק ל -2,200 עד 3,200 מעלות צלזיוס (4,000 עד 5,800 מעלות פרנהייט), קצת יותר מחצי חמות מהשמש. שינוי טמפרטורה זה גורם לכוכבים לזרוח בחלק האדום יותר של הספקטרום, מה שמוביל לשםענק אדוםלמרות שהם לרוב יותר כתומים במראה.

תמונה זו של הערפילית הדרמטית סביב כוכב הענק האדום הבוהק בטלג

תמונה זו של הערפילית הדרמטית סביב כוכב הענק האדום הבוהק בטלג'וס נוצרה מתמונות שצולמו עם מצלמת האינפרא אדום VISIR בטלסקופ הגדול ביותר של ESO (VLT). מבנה זה, הדומה ללהבות הבוקעות מהכוכב, נוצר מכיוון שהדמוי זורק את חומריו לחלל.(אשראי תמונה: ESO / P. Kervella)

בשנת 2017, צוות בינלאומי של אסטרונומים זיהה את פני השטח של הענק האדום & pi; Gruis בפירוט באמצעות הטלסקופ הגדול ביותר של מצפה הכוכבים הדרומי באירופה . הם גילו שבמשטח הענק האדום יש רק כמה תאי הסעה, או גרגירים, שאורכם כ -120 מיליון קילומטרים. לשם השוואה, לשמש יש כשני מיליון תאי הסעה על פני שטח של כ -1,500 ק'מ.

כוכבים מבלים כאלפים עד מיליארד שנים כענק אדום. בסופו של דבר, הליום בליבה נגמר וההיתוך מפסיק. הכוכב מתכווץ שוב עד שמעטפת הליום חדשה מגיעה אל הליבה. כאשר הליום נדלק, השכבות החיצוניות של הכוכב מתפוצצות בענני גז ואבק ענקיים המכונים ערפיליות פלנטריות. הקליפות האלה רבות גדולה וחלשה יותר מאשר כוכבי ההורים שלהם.

הליבה ממשיכה להתמוטט על עצמה. כוכבים קטנים יותר כמו השמש מסיימים את חייהם כגמדים לבנים קומפקטיים. החומר של כוכבים גדולים ומאסיביים יותר נופל פנימה עד שהכוכב הופך בסופו של דבר לא סופרנובה , ניפוח גז ואבק במוות לוהט דרמטי. [תמונות מדהימות של פיצוצים בסופרנובה]

אשכול הכוכבים Messier 50 פתוח

עתידה של השמש

בעוד כ -5 מיליארד שנים, השמש תתחיל בתהליך שריפת הליום, ותהפוך לכוכב ענק אדום. כאשר הוא מתרחב, השכבות החיצוניות שלו יצרכו את כספית ואת נוגה, ויגיעו לכדור הארץ. מדענים עדיין מתלבטים אם כוכב הלכת שלנו ייבלע או לא, או שהוא יקיף מסוכנת קרוב לכוכב העמום. כך או כך, החיים כפי שאנו מכירים אותם על פני כדור הארץ יפסיקו להתקיים.

'גורל דומה עשוי לחכות לכוכבי הלכת הפנימיים במערכת השמש שלנו, כאשר השמש תהפוך לענק אדום ותתרחב עד למסלול כדור הארץ כחמישה מיליארד שנים מעכשיו', אמר האסטרונום אלכס וולצ'אן, אסטרונום מאוניברסיטת פנסילבניה. ב הַצהָרָה .

'עתיד כדור הארץ הוא למות כשהשמש רותחת את האוקיינוסים, אבל הסלע החם ישרוד', אומר האסטרופיזיקאי דון קורץ מאוניברסיטת לנקשייר, אמר לסוכנות הידיעות רויטרס .

אולם השמש המשתנה עשויה לספק תקווה לכוכבי לכת אחרים. כאשר כוכבים הופכים לענקים אדומים, הם משנים את אזורי המגורים של המערכת שלהם. אזור המגורים הוא האזור בו יכולים להתקיים מים נוזליים, הנחשבים על ידי רוב המדענים לאזור הבשל לחיים להתפתח. מכיוון שכוכב נשאר ענק אדום במשך כמיליארד שנה, יתכן שיכולים לחיות חיים על גופים במערכת השמש החיצונית, שיהיו קרובים יותר לשמש.

'כאשר כוכב מזדקן ומתבהר, אזור המגורים זז החוצה ואתה בעצם נותן רוח שנייה למערכת פלנטרית', אמר מדען כוכב כוכב הלכת רעמסס רמירז, חוקר במכון קרל סגן של קורנל. הַצהָרָה . 'כיום אובייקטים באזורים החיצוניים האלה קפואים במערכת השמש שלנו, כמו אירופה ואנסלדוס - ירחים המקיפים את צדק ושבתאי.'

אולם חלון ההזדמנויות ייפתח רק לזמן קצר. כאשר השמש וכוכבים קטנים אחרים מתכווצים בחזרה לגמד לבן, האור המחיה יתפוגג. וסופרנובות מכוכבים גדולים יותר יכולות להציג בעיות אחרות של מגורים.

עקוב אחר נולה טיילור רד ב @נולהטרד , פייסבוק , או Google+ . עקוב אחרינו ב @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ .