הכוכב האדום מנצח ומתבוסות: היסטוריה של משימות מאדים

ExoMars 2016

התרשמות האמן ממשימת ExoMars 2016, כולל מסלול הגז Trace ו- Schiaparelli, מודול מפגין נחיתה קטן. (אשראי תמונה: ESA / ATG Medialab)



משימות למאדים מעולם לא היו קלות.



ב -14 במרץ אמורות אירופה ורוסיה להשיק את השלב הראשון של תוכנית ExoMars הדו-חלקית לעבר הכוכב האדום. החללית תישא מסלול ונחיתה רכה; השלב השני, המתוכנן להשיק בשנת 2018, ישלח רובר אל פני השטח של המאדים.

ההשקה הקרובה של ExoMars מגיעה רק כמה שנים לאחר המשימה הכושלת של רוסיה-סינית Fobos-Grunt, שהתרוממה בנובמבר 2011 אך מעולם לא הצליחה לחצות את מסלול כדור הארץ. מאז 1960, יותר ממחצית מכלל משימות הניסיון למאדים נכשלו. אבל לחקר האנושות את מאדים היו גם כמה הצלחות מדהימות. להלן מבט לאחור על ההיסטוריה של משימות רובוטיות לכוכב האדום. [מסע לכוכב האדום: קו זמן של משימות מאדים]

בהתחלה



מאז שנות השישים פלשו בני אדם לכדור הארץ השכן שלנו מאדים עם נחילים של חלליות. רק כמחצית מהניסיונות הצליחו. ראה כמה משימות רובוט למאדים השיקו באינפוגרפיקה זו של demokratija.eu. [עיין באינפוגרפיקה המלאה של כובש מאדים]

מאז שנות השישים פלשו בני אדם לכדור הארץ השכן שלנו מאדים עם נחילים של חלליות. רק כמחצית מהניסיונות הצליחו. ראה כמה משימות רובוט למאדים השיקו באינפוגרפיקה זו של demokratija.eu. [עיין באינפוגרפיקה המלאה של כובש מאדים](אשראי תמונה: קארל טייט, תורם demokratija.eu)

ב -1960 הפכה ברית המועצות למדינה הראשונה שניסתה לשלוח בדיקה למאדים. הגשושית שלא נקראה אז (היא נקראה Marsnik 1, מאדים 1960A וקוראבי 4) לא הצליחה לצאת ממסלול כדור הארץ. ברית המועצות ספגה מחרוזת של 10 משימות כושלות של מאדים עד שלבסוף, בשנת 1971, הגיע מסלול מאדים 3 ליעדו. בדיקה זו חקרה את מאדים במשך שמונה חודשים לפני שנחתה על פני כדור הארץ, שם הצליחה לאסוף 20 שניות של נתונים לפני כיבוי לצמיתות.



משימת הניסיון הראשונה של ארצות הברית למאדים הייתה מרינר 3, ששוגרה בשנת 1964. פאנלים סולאריים של החללית לא הצליחו להיפתח, כך שהיא לא יכלה לתפוס מסלול סביב מאדים. אבל, מרינר 4, שהושק גם בשנת 1964, הצליח במשימתו והפך לחקירה הראשונה מעשה ידי אדם שחקר את הכוכב האדום מקרוב. במהלך הטיסה הקצרה של מרינר 4, החקירה שלחה בחזרה 22 תמונות והגיעה לטווח של 6,118 מיילים (9.845 קילומטרים) משטח המאדים.

בשנת 1969 שיגרה ארצות הברית שתי משימות מוצלחות נוספות של מאדים: מרינר 6 ו -7. בשנת 1971 אבד מרינר 8 בכישלון שיגור, אך בנובמבר אותה שנה, מרינר 9 הפך ללוויין המלאכותי הראשון שמקיף כוכב לכת אחר מלבד כדור הארץ. הוא החזיר יותר מ -7,300 תמונות של מאדים.

שאיפות חדשות

החל משנת 1973, ברית המועצות חוותה תקופה של הצלחות מוגבלות עם תוכנית מאדים שלה. בדיקת מאדים 4 הגיעה למאדים אך לא הצליחה להיכנס למסלול, למרות שהיא החזירה כמה תמונות ונתונים. מאדים 5 נכנס בהצלחה למסלול סביב כוכב הלכת האדום בפברואר 1974. במרץ אותה שנה הגיע מסלול/נחיתה רכה של מאדים 6 למאדים, אך הנחתת נכשלה בירידתו. עם זאת, הנחתת הצליחה להחזיר נתונים מהאווירה המאדים.



חללית מאדים 7 לא הצליחה להיכנס למסלול סביב מאדים כפי שתוכנן בשנת 1974, ובעוד נחתת המשימה שוחררה, היא פספסה את כוכב הלכת. על פי משרד ההיסטוריה של נאס'א, מאדים 7 וארבעה מבדיקות המרינר האמריקאיות מקיפות כעת את השמש.

המקורי

בשנת 1975, שיגרה ארצות הברית את משימות הוויקינג 1 והוויקינג 2 שלה במסלול מאדים/נחת. הן ויקינג 1 והן ויקינג 2 נגעו על פני כדור הארץ בשנת 1976. למעט 20 שניות הנתונים שהתקבלו ממאדים 3, נחתות הוויקינגים סיפקו את הנתונים הראשונים על הקרקע ממאדים. יחד המשיכו שני הגששים לאסוף למעלה מ -52,000 תמונות.

בשנת 1988 שיגרה ברית המועצות את מסלול פובוס 1 ואת מסלול/נחיתה פובוס 2 לחקור את הירח הגדול יותר של מאדים, פובוס. אך הבקרים איבדו את הקשר עם פובוס 1 לפני שהחקר הגיע ליעדו. פובוס 2 נכנס למסלול סביב מאדים אך נכשל לפני שהצליח להפיל את הנחיתה שלו על הירח הסמוך.

לאחר שיגור בדיקות פובוס הכושלות, משימות האומה במאדים הפכו לתדירות הרבה יותר נדירה. בשנת 1996, רוסיה (ברית המועצות התמוטטה בשנת 1991) רכשה את משימת מאדים 96, שכללה מסלול, שתי נחיתות ושני בדיקות קרקע. אך המשימה אבדה בכישלון שיגור.

בשנות התשעים חוותה ארצות הברית שתי הצלחות במשימת מאדים ובסך הכל ארבע כישלונות במשימה (המספר האחרון כולל את מארס פולאר לנדר ושני בדיקות ההשפעה של Deep Space 2, שנחשבו למשימות נפרדות, למרות שהן שוגרו יחד) . בין הצלחות המדינה ניתן למצוא את מארס פאת'פיינדר, הרובר הראשון במאדים. הוא נחת על הכוכב האדום ב- 4 ביולי 1997, ועבד במשך חמש שנים יותר מהצפוי.

בשנת 1998 ניסתה יפן לשגר משימת מאדים. בדיקת הנוזומי הייתה הבדיקה הראשונה במדינה שהגיעה לכוכב אחר. נוזומי הייתה אמורה להגיע למאדים בדצמבר 2003, אך הקשר אבד לפני כן. [משימות המאדים הנועזות בהיסטוריה]

המאה החדשה

מאז 2001 ניהלה ארצות הברית ריצה מדהימה של שבע משימות מאדים מוצלחות רצופות, כולל שלוש רוברות.

רובר Mars Curiosity של נאס'א, שנחת באוגוסט 2012, ממשיך לספק מידע בשטח על כוכב הלכת האדום, ובדיקת המאדים העדכנית ביותר של הסוכנות, MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution), סייעה למדענים להסביר מה קרה למאדים 'אווירה עתיקה. בינתיים, מסלול סיור מאדים (MRO), שהושק בשנת 2005, סייע למדענים לזהות מקומות שבהם נראה כי מים נוזליים קיימים על פני השטח של המאדים.

נאס

רובר סקרנות הסקרנות של נאס'א צילם דיוקן עצמי זה ב -19 בינואר 2016. סקרנות מגיעה משורה ארוכה של משימות מאדים, חלקן מצליחות, רבות מהן לא.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

בשנת 2003, סוכנות החלל האירופית (ESA) חוותה הצלחה חלקית במשימת מאדים אקספרס, שכללה את מסלול מאדים אקספרס ואת הנחיתה של ביגל 2. ESA איבדה את הקשר עם ביגל 2, אך מאדים אקספרס עדיין מקיפה את הכוכב האדום, יותר מעשור לאחר שהגיעה.

הודו הצטרפה לאחרונה למירוץ מאדים עם משימת מארס אורביטר, הידועה גם בשם Mangalyaan. הבדיקה הגיעה למאדים בספטמבר 2014 - אותו חודש כמו MAVEN - וממשיכה לפעול מעבר למסגרת הזמן הראשונית של המשימה.

בשנת 2011 השיקו רוסיה וסין משימת מאדים משותפת בשם Fobos-Grunt. עקב תקלה, החללית נתקעה במסלול כדור הארץ ובסופו של דבר נפלה בחזרה לכדור הארץ.

אבל השקת ExoMars ב -14 במרץ נותנת לרוסיה הזדמנות נוספת בכוכב האדום. ESA מובילה את תוכנית ExoMars ובונה את רוב החומרה; רוסיה מספקת את רקטות הפרוטון לשתי השיגורים, כמו גם כמה ציוד טיסה ומכשירי מדע.

השלב הראשון של ExoMars מורכב ממסלול שיצוד אחר מתאן - סימן אפשרי לחיי מאדים - באטמוספירה של כוכב הלכת ומפגין נחיתה, הבוחן טכנולוגיות נחיתה לרובר התוכנית, שאמור לשגר בשנת 2018.

עקוב אחר Calla Cofield @callacofield .עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .