הטבעות הקלושות ביותר של שבתאי זורחות בתמונות חדשות של נאס'א

טבעות שבתאי קאסיני צילום אינפרא אדום

פסיפס צבעוני זה ממשימת קאסיני של נאס'א מציג מבט אינפרא אדום של מערכת שבתאי, המוארת על ידי השמש, החל מה -19 ביולי 2013. התמונה מכסה שטח של שבתאי וטבעותיו כ -340,000 קילומטרים לרוחבו הכוללים את כוכב הלכת ו הטבעות שלה יוצאות אל טבעת E המפוזרת, הטבעת השנייה הרחוקה ביותר של שבתאי. הפסיפס משתרע על שטח של כ -1600 קילומטרים מלמעלה למטה. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Cornell)

הטבעות המהפנטות של שבתאי נוצצות בסדרת תמונות חדשות המאירות חלקים מכוכב הלכת שבדרך כלל נראים כהים.



חללית קאסיני של נאס'א צילמה את תמונות האינפרא אדום החדשות, המציעות נופים ייחודיים של הצד האפל של שבתאי, ואת טבעות החתימה של כוכב הלכת, שטופות מאחור באור השמש.

'התבוננות במערכת שבתאי כשהיא מוארת באור השמש נותנת למדענים מעין מבט מבפנים על שבתאי שאנו בדרך כלל לא רואים', מאט הדמן, מדען שליחות של קאסיני מאוניברסיטת איידהו במוסקבה, איידהו, אמר בהצהרה. 'החלקים של טבעות שבתאי בהירים כשמסתכלים עליהם מטלסקופים בחצר האחורית על כדור הארץ הם כהים, וחלקים אחרים שבדרך כלל כהים זוהרים במבט זה.' [ תמונות: הטבעות המפוארות של שבתאי מקרוב ]

הטבעות של שבתאי מסומנים באלפבית לפי סדר גילוים. הטבעות העיקריות הן A, B ו- C, כאשר C היא זו הקרובה ביותר לכדור הארץ. טבעת ה- D הפנימית ביותר התגלתה על ידי בדיקת וויאג'ר 1 בשנת 1980. טבעת F נמצאת ממש מחוץ לטבעת A, ואילו ניתן למצוא את טבעות G ו- E עוד רחוק יותר.

פסיפס זה בעל ניגודיות גבוהה וצבעוני הוא מבט אינפרא אדום של מערכת שבתאי, המוארת על ידי השמש, החל מה -19 ביולי 2013. הגזמת הניגודיות של הנתונים מביאה דקויות שאינן נראות בתחילה. למשל, מבנים בשבתאי

פסיפס זה בעל ניגודיות גבוהה וצבעוני הוא מבט אינפרא אדום של מערכת שבתאי, המוארת על ידי השמש, החל מה -19 ביולי 2013. הגזמת הניגודיות של הנתונים מביאה דקויות שאינן נראות בתחילה. לדוגמה, מבנים בטבעת ה- E החריפה של שבתאי - העשויים מהנשימה הקפואה של הירח אנקלדוס - חושפים את עצמם בתצוגה מוגזמת זו.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Cornell)

בדרך כלל, מדענים מתקשים לצפות בטבעות F, E ו- G החיצוניות הקלושות, ובטבעת D הפנימית הלוהטת, כאשר האור זורח ישירות עליהן. הסיבה לכך היא שהם כמעט שקופים, ומיליארדי החלקיקים המרכיבים את הטבעות אינם רפלקטיביים במיוחד.

אבל, כאשר חלקיקים אלה מוארים מאחור, הם הופכים מוארים, בדומה לאופן בו נראה כי ערפל זוהר בפנסים של רכב מתקרב, הסבירו מדעני נאס'א.

בתמונות קאסיני החדשות האלה, טבעת C של שבתאי מופיעה בהירה יחסית, וטבעת B הרחבה - אחת הקלות ביותר להבחין בטלסקופים על פני כדור הארץ - נראית כהה יותר מכיוון שהיא כה עבה עד שהיא חוסמת את רוב אור השמש, על פי נאס'א. מדענים.

תמונות אור גלוי מנקודת מבט זו יראו את שבתאי מואר באור עמום, כאשר אור השמש משקף את טבעות הפלנטה. אבל, דרך עיניים אינפרא אדומות, החושות קרינה תרמית, החום מבפנים של שבתאי מאיר את כדור הארץ כולו.

תמונות חדשות מרהיבות לראווה שבתאי

חוקרים יצרו גרסה שנייה של התמונה על ידי הגזמת ניגודיות הנתונים כדי להדגיש פרטים שאינם נראים בתחילה. בגרסה 'נמתחת' זו, מתגלים מבנים בטבעת ה- E החריפה - שנוצרו על ידי פסולת שנשפכת מהירח הקפוא של שבתאי אנקלדוס.

'אנו עסוקים בניתוח הנתונים האינפרא אדום מהתצוגה המיוחדת הזו של מערכת שבתאי', אמר בהצהרה פיל ניקולסון, איש צוות ספקטרומטר מיפוי חזותי ואינפרא אדום מאוניברסיטת קורנל באיתקה, ניו יורק. 'נתוני האינפרא אדום אמורים לספר לנו יותר על גודל החלקיקים המרכיבים את טבעות D, E, F ו- G, וכיצד גדלים אלה משתנים בהתאם למיקומם בטבעות, כמו גם מתן רמזים להרכב הכימי שלהם.'

קאסיני הושק בשנת 1997 וחוקר את שבתאי וירחיו במשך יותר מתשע שנים. החללית מצוידת במצלמות אור גלוי, מכשירים אולטרה סגולים ואינפרא אדומים וחבילת חיישנים.

'כדור הארץ נראה שונה מעונה לעונה ושבתאי גם כן', אמרה לינדה ספילקר, מדענית פרויקטים של קאסיני במעבדה להנע סילוני של נאס'א בפסדינה, קליפורניה. 'אנחנו לא יכולים לחכות לראות כיצד שינויים עונתיים אלה משפיעים על ריקוד החלקיקים הקפואים כשאנחנו ממשיכים להתבונן בטבעות שבתאי בכל עיניו השונות של קאסיני.'

עקוב אחר דניס צ'או בטוויטר @denisechow . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .