מדענים מגייסים חיידקים לסלע מכרות -

חיידק בשם Sphingomonas desiccabilis הגדל על סלע בזלת.

חיידק בשם Sphingomonas desiccabilis הגדל על סלע בזלת. (אשראי תמונה: המרכז הבריטי לאסטרוביולוגיה/אוניברסיטת אדינבורו)



ניסוי חדש בתחנת החלל בודק אם כורי חלל לעתיד יכולים לגייס כמה שותפים פוטנציאליים קטנים מאוד שיעשו את עבודתם.



הניסוי, שנקרא BioRock, העלה טרמפ לתחנת החלל הבינלאומית על הסיפון קפסולת SpaceX Dragon שהגיעה ב -27 ביולי . הוא נועד למדוד מאפיין משותף של חיידקים כאן על כדור הארץ - הם יכולים להעלות מינרלים מסלעים. בעזרת BioRock, מדענים מודדים עד כמה החיידקים יכולים לבצע את ההישג הזה ללא כוח הכבידה. הפרויקט כולל 18 כורים מיניאטורים שונים, שכל אחד מהם מכיל דגימה מסוג סלע הנקרא בזלת וזן של חיידקים.

'אנו מקווים לקבל תובנות כיצד החיידקים גדלים בחלל וכיצד נוכל להשתמש בהם בחקר האדם ויישובו של החלל, החל מכרייה ועד הפיכת סלעים לקרקעות על הירח ועל מאדים', אמר החוקר הראשי צ'ארלס קוקל, פרופסור במרכז הבריטי. לאסטרוביולוגיה באוניברסיטת אדינבורו, כך נאמר בהודעת נאס'א .



קָשׁוּר: רקטת SpaceX שוברת מחסום קול פעמיים, ארצות | סרטון מדהים

בניסוי ראשוני זה, הצוות בודק שלושה סוגים שונים של חיידקים, כולל אחד שנמצא בקרום הצחיח של רמת קולורדו ואחד שיכול לסבול חשיפה למתכות כבדות. כל חיידק יכול להתחיל בעבודה בהצמדה לדגימת הסלע ולנסות להוציא ממנה מינרלים כך שמדענים יוכלו להבין עד כמה חיידקים אלה יכולים להיות יעילים ללא כוח הכבידה.

'הניסוי של BioRock מתחיל לחבר את חלקי הפאזל', הוסיף קוקל. הבנת האופן שבו חיידקים מתקשרים, גדלים ומוציאים יסודות ממשטח סלע במיקרו -כבידה ובכוח המשיכה המדומה של מאדים תגיד לנו לראשונה אם כוח הכבידה הנמוך ישפיע על יכולתם של מיקרואורגניזמים להיצמד למשטחי סלע ולבצע. כרייה ביולוגית . במילים אחרות, האם הכרייה מחוץ לכדור הארץ אפשרית. '



כורי ביורוק נשלחו לתחנת החלל הבינלאומית.

כורי ביורוק נשלחו לתחנת החלל הבינלאומית.(אשראי תמונה: רוזה סנטומארטינו, המרכז לאסטרוביולוגיה בבריטניה/אוניברסיטת אדינבורו)

המדענים שעומדים מאחורי הניסוי ימדדו כמה ברזל, סידן, מגנזיום ויותר מעשרה יסודות אחרים החיידק יכול לשלוף מדגימות הסלע בזמן שהן בחלל. ניסויים מאוחרים יותר יכולים לבדוק חיידקים אחרים וחומרים אחרים כדי להבין טוב יותר את ההזדמנויות האפשריות.



' חיידקים נמצאים בכל מקום - באוכל שלנו, בבתינו ובתהליכים התעשייתיים שלנו - והם עושים דברים חשובים ביותר בחיי היומיום שלנו, 'אמר קוקל. 'כאשר אנו עוברים לחלל, אנו יכולים לרתום את החיידקים כדי להקל על חיינו ולשפר את הצלחת יישובי החלל. ביורוק עוסקת ביצירת ברית חדשה למרחבי חלל עם העולם החיידקים-שימוש בחיידקים לקידום נוכחות אנושית קבועה בחלל. '

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .