מדענים משוחחים על פרויקט בדיקה בין כוכבים בניו יורק

כרזה לשליחות הפוטנציאל הבין -כוכבי הפוטנציאלי, שתבקש להניח את הבסיס למסעות עתידיים למערכות כוכבים אחרות.

כרזה למשימה הפוטנציאליים של בדיקת הבין כוכבים, שתבקש להניח את הבסיס למסעות עתידיים למערכות כוכבים אחרות. (אשראי תמונה: ג'ונס הופקינס APL)



ניו יורק - הבדיקה הבין כוכבית, תפיסה שאפתנית למסע אל קצה מערכת השמש, מתקרבת להפוך למציאות. בְּמַהֲלָך אירוע פאנל שנערך במועדון המגלים כאן ב -17 באוקטובר, דנו המדענים ברעיון לשלוח חללית במרחק של 145 מיליארד קילומטרים מהשמש.



כדור הארץ וכוכבי הלכת אחיו מתנדנדים סביב מערכת השמש שלנו כמו דגי זהב בקערה, שבמקרה זה מהווה גבול המופק על ידי השמש. עכשיו, דמיין אם דג יכול לשלוח בדיקה מחוץ לקערה כדי ללמוד על מקומה בסלון שלך. המחשבה המצחיקה הזו דומה קצת לרעיון העומד מאחורי הגשושית הבין כוכבית.

שליחת מכשירים מדעיים לקצה ההליוספרה, או אזור ההשפעה של השמש, היא כמו ללכת לקצה קערת דגים. יציאה מההליוספרה והתבוננות לאחור על מערכת השמש - מעבר לקערה - יכולה להודיע ​​על נקודת מבט מדעית חדשה לגמרי על מקומנו ביקום.



קָשׁוּר: רעיון שליחות פראי 'בין -כוכבי' צובר תאוצה

נאס

בדיקות ויאג'ר התאומות של נאס'א הפליגו מעבר לבועת השמש שלנו לחלל הבין -כוכבי.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



טכנולוגיית החלל התפתחה כדי לאפשר משימות מדעיות חדשות. חקירות פורצות דרך נתמכו על ידי טכנולוגיה הנעת בין טלסקופים של חלל במסלול וכלה במצלמות על משימות מקרוב ואישיות כמו קאסיני, ג'ונו ואופק חדש, שצילמו תמונות חדות להפליא של שבתאי, צדק ופלוטו, בהתאמה.

'מה שמעולם לא עשינו זה לקחת חללית ולשים אותה מחוץ לכל מערכת השמש שלנו', אמר ג'ייסון קאליראי, אסטרופיזיקאי במעבדת הפיזיקה ליישום ג'ונס הופקינס במרילנד.

השמש משפיעה על אזור סביבו שבו כדור הארץ, שביטים וכוכבי לכת אחרים נעים. ה'בועה 'הזו פועלת כמחסום להרחיק קרינה קוסמית מסוכנת ולשמור על החלקיקים הטעונים שמשחררים השמש, החיוניים לצמחים ולבני אדם. על ידי שליחת בדיקה לחלל הבין -כוכבי, מדענים יכלו להבין טוב יותר כיצד נוצרת הבועה הזו וכיצד עשויות להראות הבועות המקיפות כוכבים אחרים.



סוגי השאלות שאנו יכולים לשאול לגבי ההליוספירה בזמן שאנו עדיין בתוכה כפופים למספר הטיות שונות, על פי נתוני ההליופיזיקאים של אוניברסיטת פרינסטון, ג'יימי סלאיי, שהיתה גם היא חלק מהפאנל. כפי שהוא אמר זאת, משימה בין כוכבית היא 'הצעד הבא בסדר גודל' אחרי וויאג'ר.

וויאג'ר 1 של נאס'א ושתי חלליות, ששוגרו בשנת 1977, הפכו לגששים הראשונים שיצאו ממערכת השמש. באוגוסט 2012, וויאג'ר 1 הגיע לחלל הבין כוכבי כפי שהוא הבחין כי הוא מוקף עלייה של 9% בקרניים קוסמיות גלקטיות המגיעות מחוץ למערכת השמש. וויאג'ר 2 נכנס לחלל הבין כוכבי שש שנים מאוחר יותר, בנובמבר 2018. הצמד המדהים ממשיך לשלוח נתונים לכדור הארץ, והוא עדות לחקר מדעי רב -דורי.

בעוד שהיא עדיין בשלבים מוקדמים שלה, נאס'א מקווה כי שלה מערכת שיגור חלל רקטת (SLS) תיקח את החללית הבין כוכבית לקצה 'קערת הדגים' שלנו בפחות זמן ממסע 35 השנים של וויאג'ר 1. על פי הערת פאנל מאת Rob Stough, מנהל הניצול של ה- SLS, יכולת השיגור של הרקטה מהדור הבא של הרקטה יכולה לתמוך בבדיקה הבין כוכבית ובמורשתה הפוטנציאלית.

חוקרים עדיין מחליטים לאיזו נקודה בקערת הדגים בהליוספירה לכוון את החללית. 'אנחנו לא בדיוק בטוחים לאיזה כיוון לקחת את המדיום הבין כוכבי', אמר מייקל פול, מוביל מחקר בין -כוכבי במעבדה לפיסיקה יישומית של ג'ונס הופקינס, ל- demokratija.eu לפני הדיון בפאנל. 'האם אנחנו הולכים בכיוון שעוקב אחר הוויאג'רס, האם אנחנו הולכים לכיוון שמצביע על ידי מדע חדש ש [יבוא] ממשימות כמו IMAP, ש- IBEX הראה לנו, [או] האם אנחנו בוחרים כיוון חדש לְגַמרֵי?'

'אנחנו עדיין לא יודעים לאיזה כיוון אנחנו הולכים לעזוב ... [ו] אנחנו עם ראש פתוח לאן אנחנו הולכים לבקר בדרך החוצה,' הוסיף פול.

יש עדיין הרבה מה לסדר, אבל ההתלהבות כבר קיימת ומתגברת לקראת הבדיקה הבין כוכבית.

עקוב אחר דוריס אלין אוררוטיה בטוויטר @salazar_elin . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .

הכל על חג החלל 2019

צריך יותר מקום? הירשם למגזין אחותנו 'הכל אודות החלל' לחדשות המדהימות האחרונות מהגבול האחרון! (קרדיט תמונה: הכל אודות החלל)