מדענים מקווים שהם חמים על עקבי המסה החסרה ביקום

אמן

תיאור אמן של חוטי הגז הממלאים חלל בין-גלקטי, עם תרשים מובנה של האופן שבו אותם חוטים מתקשרים עם קרני רנטגן מקוואזאר. (אשראי תמונה: איור: ספרינגל ואח '(2005); ספקטרום: NASA / CXC / CfA / Kovács et al.)



אסטרונומים חושבים שמצאו רמז חדש בחיפושם המתמשך לפתור את אחת התעלומות המהותיות ביותר של הקוסמוס: היכן מסתתר כשליש מחומר היקום.



החומר החסר אינו חומר אפל (מגרד ראש שונה לגמרי), הוא חומר רגיל לחלוטין, שהמדענים פשוט אינם יכולים למצוא. וזה הופך אותו לעצבן קוסמי עצום לאסטרונומים. אך ייתכן שצוות חוקרים גילה אזהרה שתסייע להם לאתר את העניין החסר, הודות למצפה הרנטגן צ'נדרה של נאס'א.

'אם נגלה את המסה החסרה הזו, נוכל לפתור את אחת ההתלבטויות הגדולות ביותר באסטרופיזיקה', אומרת הסופרת הראשית אורסוליה קובאץ ', דוקטורנטית במרכז לאסטרופיזיקה בהרווארד סמיתסוניאן, כך נאמר בהודעת נאס'א . 'היכן החפץ היקום כל כך הרבה מהחומר שלו שמרכיב דברים כמו כוכבים וכוכבי לכת ואותנו?' [יקום הרנטגן שלנו: תמונות מדהימות מאת מצפה הכוכבים צ'נדרה של נאס'א]



קובאץ 'ועמיתיה למחקר ביקשו לחקור תיאוריה פופולרית אחת: שהחומר החסר מוסתר בחוטים הגדילים של גז חם הממלאים מרחב בין -גלקטי . בדרך כלל קשה לחקור את החוטים האלה, מכיוון שטלסקופים המכוונים לאותו אור שעינינו יכולות לראות אינם יכולים לרשום מבנים אלה.

אז החוקרים העלו מסלול עבודה. הם פנו לתצפיות של צ'נדרה א קוואזאר נקרא H1821+643, המייצר אות רנטגן חזק, מתוך מחשבה שאם כל החומר החסר באמת מסתתר בחוטים הבין-גלקטיים, הוא ישפר את האות של הקווזאר. ואז הם יכלו לעבוד לאחור, להשוות את מה שהם מצפים למה שהם ראו.

הם גם התאימו את החיפוש שלהם, תוך התמקדות באורכי גל ספציפיים של אור רנטגן שהם קבעו שיראו בצורה הטובה ביותר את ההשפעות של נימים בהתחשב בקווזאר המסוים שהם צפו בו. המשמעות היא שהם יכולים למעשה להשתמש בצילומי הרנטגן של הקווזאר ככלי ולא פשוט להיות המומים מהפליטות הבהירות ביותר שלו.



'הטכניקה שלנו דומה באופן עקרוני לאופן שבו תוכל לבצע חיפוש יעיל אחר בעלי חיים במישורים העצומים של אפריקה', אמר אקוס בוגדן, מחבר משותף למחקר החדש ואסטרופיזיקאי במרכז האסטרופיסיקה של הארוורד סמיתסוניאן. אותה אמירה. 'אנו יודעים שבעלי חיים צריכים לשתות, ולכן הגיוני לחפש תחילה סביב חורי השקייה.'

בסך הכל, הצוות זיהה 17 נימים שונים באמצעות גישה ממוקדת זו. והחוקרים השתמשו בתצפיות שלהם כדי לחשב כמה מסת מסתתרת בפועל נימים . חישובים אלה מצביעים על כך שבכתם זה של היקום, בכל מקרה, המסה החסרה אכן מסתתרת בתוך מבני נימה אלה.

המחקר מתואר ב נייר פורסם אתמול (13 בפברואר) ב- The Astrophysical Journal.



שלח מייל ל- Meghan Bartels בכתובת mbartels@demokratija.eu או ללכת אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .