החיפוש אחר חיים על מאדים (ציר זמן צילום)

צילום האבל של מאדים

טלסקופ החלל האבל של נאס'א צילם את צילום זה של מאדים ב -26 באוגוסט 2003, כאשר כוכב הלכת האדום היה במרחק 34.7 מיליון קילומטרים מכדור הארץ. התמונה צולמה רק 11 שעות לפני שמאדים התקרב אלינו ב -60,000 שנה. (אשראי תמונה: NASA / ESA)

מבוא



נאס



נאס'א, ESA, צוות מורשת האבל (STScI/AURA), ג'יי בל (אוניברסיטת קורנל) ומ 'וולף (מכון למדעי החלל, בולדר)

מכיוון שבני אדם התחילו לתהות אם יש חיים מעבר לכדור הארץ, אחד המקומות הראשונים שקיווינו למצוא אותם הוא מאדים. אף על פי שציפיותינו השתנו מרעיון הערים וההליכה, האנוסים המדברים, למחשבה כי אורגניזמים מיקרוביאליים עשויים לשכב עמוק מתחת לפני השטח של מאדים, תקווה זו לא מתה.

שנות ה -90 של המאה ה -19: תעלות מאדים



תעלות מאדים כפי שמתואר על ידי פרסיבל לואל.

נחלת הכלל

כמה שזה נשמע לנו שערורייתי, אסטרונום בולט מהמאה ה -19 בשם פרסיבל לואל השתכנע לא רק שיש חיים על מאדים, אלא שהחיים האלה הם אינטליגנטים ובנו ערים ורשת מורכבת של תעלות על פני השטח כוכב לכת. התיאוריה טענה כי מאדים היה פעם שופע, אך כעת הוא מתייבש, ולכן האנוסים תכננו את התעלות כדי לנתב מים ממכסי הקרח הקוטב של הכוכב כדי להאכיל את הציוויליזציה שלהם. למרות שלואל הפך את הרעיון לפופולרי, האסטרונום האיטלקי ג'ובאני שיאפארלי היה הראשון שהציע תעלות מאדים בשנות ה -70 של המאה ה -19.

1965: תמונות ראשונות מהמסלול - מרינר 4



חללית מרינר 4

נאס'א

התצלומים הראשונים של מאדים ממסלולם הגיעו מחקירת מנסר 4 של נאס'א שטסה על ידי כוכב הלכת האדום בשנת 1965. 21 התצלומים של החללית של משטח יבש ומאובק אכזבו את אלה שקיוו לנהרות, אוקיינוסים או כל סימני חיים.

1976: תמונות ראשונות מהאדמה - ויקינג



נאס

נאס'א

זה היה יותר מעשור מאוחר יותר שהנחיתות הראשונות של מאדים הצליחו לשלוח בחזרה תמונות מעל פני כדור הארץ. תוכנית הוויקינגים של נאס'א שלחה שני בדיקות להקיף את הכוכב האדום, שכל אחת נפלטה מנחתות שנגעו על פניו. הרכב הראשון מעשה ידי אדם שבא במגע עם פני השטח של מאדים היה ויקינג 1 שנחת ב -20 ביולי 1976. אחריו ב -3 בספטמבר ויקינג 2 שנחת במקום אחר.

1984: מטאורים חשודים - ALH84001

דיון מבוסס מטאוריטים על חיי מאדים רחוק מלהסתיים

נאס'א

במטאוריט מאדים שהתגלה באנטארקטיקה בשנת 1984 בשם ALH84001 נמצא מינרל שנקרא מגניט אשר על פני כדור הארץ קשור לנוכחותם של מיקרואורגניזמים. נראה כי המטאוריט נוצר על מאדים לפני 16 מיליון שנה לפחות, ונחת על כדור הארץ לפני כ -13,000 שנה. חומרים פחמניים במטאוריט מצביעים גם על מים נוזליים בעת יצירתם. לבסוף, יש שטענו כי נראה כי מבנים קטנים בתוך המטאוריט הם ננו -חיידקים מאובנים, אם כי רעיון זה היה שנוי במחלוקת.

1997: רובר הראשון - מאתר הנתיב

נאס

נאס'א

הרובב הראשון שנשלח למאדים היה Sojourner של נאס'א, חלק ממשימת מאתר Pathfinder, שכללה גם נחיתה נייחת בשם Pathfinder. הרובר ביצע את המחקרים המתוחכמים ביותר של הגיאולוגיה והאקלים של מאדים עד כה, אם כי לא מצא עדות ישירה למים או לחיים.

2004: מים לפני השטח - רוח והזדמנות

נאס

נאס'א/JPL

תאום נאס'א מאדים Exploration Rovers Spirit and Opportunity נחת על הכוכב האדום בינואר 2004. תוך חודשים ספורים הם מצאו עדויות לכך שפעם היו מים נוזליים על פני השטח של המאדים. ההזדמנות מצאה דפוסי סלע מיוחדים בתוך מכתש שהעידו על הימצאותם של מים זורמים מתישהו בעבר, וכימיקלים סמוכים העלו כי האתר היה פעם חוף ים מלוח.

2006: מים אחרונים - מסלול סיור של מאדים

JPL/פסולת קורבי

JPL/פסולת קורבי

מסלול סיור מאדים הגיע להקיף את כוכב הלכת האדום במרץ 2006, וצילם תמונות ברזולוציה גבוהה של אזורים רבים על פני העולם. המסלול מצא עדויות נוספות לכך שמאדים היה פעם רטוב יותר מכפי שהוא עכשיו, עם תצפיות על דפוסי פני השטח שיכלו להיעשות רק על ידי זרימת נוזלים, ככל הנראה פחמן דו חמצני או מים, בעבר הגיאולוגי האחרון שלו.

2008: מים שוטפים - פיניקס לנדר

הוכחה! קרח מים נמצא על מאדים

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University

ב- 25 במאי 2008 נאס'א הנחיתה את חללית הפניקס על המישורים הארקטיים של מאדים כדי לבדוק אם קיימים שם מים נוזליים, מה שיצר סביבה למגורים לחיים. לאחר כחודש של מבצעים, הודיעה נאס'א כי הפניקס מצאה את ההוכחה הראשונה לקרח המים הנוכחי מתחת לפני השטח של מאדים.

2012: שטח uncharted - מעבדת המדע של מאדים

אמן

NASA/JPL-Caltech

בנובמבר 2011 השיקה נאס'א את הגשושית היקרה והשאפתנית ביותר שלה למאדים עד כה. רובר מעבדת המדע של מאדים, שנקרא Curiosity, אמור לנחות על מאדים ב -5 באוגוסט 2012, כדי להתחיל מסע של שנתיים סביב פני השטח בחיפוש אחר סימנים לכך שמאדים הוא, או אי פעם, היה ראוי למגורים לחיים.

מיקום אתר תרגיל ג'ון קליין

מיקום אתר תרגיל ג

NASA/JPL-Caltech/ASU

ב- 12 במרץ 2013 הודיעה נאס'א כי מאדים הקדום מסוגל לתמוך בחיים מיקרוביאליים פרימיטיביים. הגילוי הגיע מהקרנדר רובר קוריוז, המבוסס על דגימת הסלע הראשונה של הרובר שנקדחה מ'ג'ון קליין 'יעד סלע שטוח במכתש גייל. [ סיפור מלא ]