שינויים עונתיים באווירה של כוכב הלכת עלולים לאותת על חיי חייזרים

דימוי אמנותי מנוגד זה של סביבה מאדים מוקדמת עם אווירה עבה יותר (משמאל) ושל מאדים קר ויבש של ימינו (מימין) מראה כיצד שינויים אטמוספריים משפיעים על יכולתו של כוכב הלכת להחזיק חיים. (אשראי תמונה: מרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א)

שינויים עונתיים באטמוספירה של כוכב זר עלולים לאותת לנוכחות חיים מחוץ לכדור הארץ, כך עולה ממחקר חדש.



חוקרים שואפים להרחיב את יכולתנו לצוד אחר חייזרים על ידי יצירת פרוטוקול חיפוש חדש לשימוש עם טלסקופים מהדור הבא. כפי שמתואר ב מאמר שפורסם אתמול (9 במאי) ב- The Astrophysical Journal Letters, צוות מחקר באוניברסיטת קליפורניה, מרכז האסטרוביולוגיה של כדור הארץ האלטרנטיבי של ריברסייד (UCR) השתמש בשיטה שבה האטמוספירה של כדור הארץ משתנה מעונה לעונה כדי לפתח מודל לסימנים כימיים שיכולים להצביע על חיים.

חיפוש אחר חיים ביקום הוא מסובך - ברור, מכיוון שטרם מצאנו עדויות קונקרטיות לחייזרים. מאחר שכוכבי לכת שעליהם אנו חושדים שיכולים להחזיק חיים רחוקים מכדי לבקר, מדענים חוקרים את האטמוספירה שלהם במקום, בתקווה כי רמזים ביולוגיים באטמוספירה יכול להצביע על נוכחות חיים. רמזים אלה, המכונים ביו-חתימות, ייצפו בעזרת טלסקופים מהדור הבא המתמחים כמו טלסקופ החלל ג'יימס ווב, המורכב בימים אלה וימדוד את המרכיבים הגזים השונים המרכיבים את האטמוספירות הרחוקות האלה. [הכירו את Proxima b: כוכב הלכת הקרוב ביותר שאנו מכירים מוסבר (אינפוגרפיקה)]

טלסקופ החלל ג

טלסקופ החלל ג'יימס ווב וטלסקופי חלל עתידיים יהיו יותר ויותר מסוגלים למדוד את חתימות הביוס של כוכבי לכת רחוקים.(אשראי תמונה: NASA/MSFC/David Higginbotham)

לרוע המזל, למדידות גז אטמוספריות בודדות יש פוטנציאל להטעות. חתימות ביולוגיות אופייניות כמו נוכחות של חמצן ומתאן ניתן לייצר ללא נוכחות חיים, כך שחיוב שווא ונתונים מבלבלים הם נושא, אדוארד שווייטרמן, עמית לתכנית פוסט דוקטורט של נאס'א ב- UCR ומחבר משותף ליצירה החדשה, אמר בהצהרה .

על ידי התבוננות בשינויים עונתיים בחתימות ביו אלה, במקום בחתימות הביולוגיות בלבד, יש לך מידע נוסף על פוטנציאל החיים, על פי הסופרת הראשית סטפני אולסון, סטודנטית לתואר שני במחלקה למדעי כדור הארץ של UCR.

אולסון וצוותה פיתחו מסגרת ייחודית זו, המראה כיצד עונות השנה ואור השמש יכולות להשפיע על הרכב האטמוספירה. שינויים עונתיים כאלה באטמוספירה של כדור הארץ מושפעים מהחיים; לדוגמה, צמחים נוספים גדלים בקיץ, מה שמוביל לפחות פחמן דו חמצני ויותר חמצן באזור שבו הוא מתרחש, על פי ההצהרה.

'עונתיות אטמוספרית היא סימן ביולוגי מבטיח מכיוון שהיא מאופננת ביולוגית על פני כדור הארץ וצפויה להתרחש בעולמות מיושבים אחרים', אמר אולסון בהצהרה. 'הסקת חיים המבוססת על עונתיות לא תדרוש הבנה מפורטת של ביוכימיה של חייזרים מכיוון שהם נוצרים כתגובה ביולוגית לשינויים עונתיים בסביבה, ולא כתוצאה מפעילות ביולוגית ספציפית שעשויה להיות ייחודית לכדור הארץ.'

למרות שעבודה זו היא ספציפית לכדור הארץ, מדענים יכולים להשתמש במסגרת זו גם לחקר כוכבי לכת זרים, הסביר אולסון. למרות שטכנולוגיית הטלסקופ שתשתמש באופן אידיאלי במסגרת זו עדיין בדרך, 'חשוב מאוד שנדגם במדויק תרחישים מסוג זה כעת, כך שניתן לעצב את החלל והטלסקופים הקרקעיים של העתיד כדי לזהות את חתימות הביוס המבטיחות ביותר. , ״ אמר שוויטרמן.

עדיין לא גילינו עדויות קונקרטיות לחיים מחוץ לכדור הארץ בחוץ ביקום, אך על ידי שיפור המסגרות בהן נשתמש עם טלסקופים מתקדמים עתידיים,אנחנו הולכים ומתקרבים.

שלח דוא'ל לצ'לסי גוהד בכתובת cgohd@demokratija.eu או עקוב אחריה @chelsea_gohd. עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .