ראו את המטבל הגדול בשמי הלילה של הקיץ

מפת שמיים של כוכב הכוכבים הגדול

מפת השמים הזו מראה כיצד מופיע המטבל הגדול בשמי הקיץ בשעה 22:00 לצופים בקווי הרוחב באמצע הצפון ביוני 2012. (אשראי תמונה: תוכנת לילה כוכבים)



אם תצאו החוצה ותסתכלו לשמיים ברגע שחושך יורד בערבי הקיץ האלה, רוב הסיכויים שתוכלו לבחור את אחת הדפוסים השמימיים הבולטים והמוכרים ביותר: המטבל הגדול.



אם אתה גר בחצי הכדור הצפוני אתה רק צריך להסתכל גבוה לכיוון השמיים הצפון מערביים כדי למצוא את שבע הכוכבים הבהירים המרכיבים את המטבל הגדול המפורסם. עבור רוב צופי הכוכבים, המטבל הגדול הוא כנראה קבוצת הכוכבים החשובה ביותר בשמיים.

לכל מי שנמצא בקו הרוחב של ניו יורק (41 מעלות צפונה) או לכל הנקודות צפונה, המטבל הגדול לעולם לא שוקע מתחת לאופק. הוא אחד מהמקרים ביותר דפוסי כוכבים מוכרים בשמיים ולכן אחד הקלים ביותר למתחילים למצוא.



בחלקים אחרים של העולם, שבעת הכוכבים הללו ידועים לא כמטבל, אלא כסוג של עגלה.

באירלנד, למשל, הוא הוכר כ'רכבתו של דוד המלך ', מאחד ממלכיו הראשונים של האי; בצרפת, זו הייתה 'המרכבה הגדולה'. שם פופולרי נוסף היה צ'ארלס וויין (וויין הוא עגלה חקלאית גדולה פתוחה). ובאי הבריטי, שבעת הכוכבים הללו ידועים בכינוי 'המחרשה'. יש אפילו התייחסות במקרא: עמוס 5: 8 מתייחס אליו כאל 'שבעת הכוכבים'.

דלעת השתייה



המטבל הגדול אינו כוכב לכשעצמו, אלא רק חלק מקבוצת כוכבים גדולה בהרבה המוכרת רשמית ככוכב כוכבים: אורסה מייג'ור, הדוב הגדול. מקורו של המטבל הגדול עצמו היה מקור לתסכול לכמה היסטוריונים של קבוצת הכוכבים. מאיפה בדיוק הגיע השם הזה?

נראה שאף אחד לא יודע. יש הסבורים כי ייתכן שמקורו באפריקה, שם היא נתפסה לעתים כדלעת שתייה.

באמריקה במהלך המחצית השנייה של המאה ה -19 עבדים שברחו היו 'עוקבים אחר הדלעת לשתות' צפונה וחופש. בתקופה זו החלו ספרי אסטרונומיה להתייחס ל'מטבל הגדול '. מתישהו בתחילת המאה ה -20, המילה 'גדול' החליפה את 'הגדול' ברוב ספרי הלימוד באסטרונומיה. [ הטלסקופים הטובים ביותר למתחילים: מדריך לקונים ]



מדריך לכוכב הצפון

החשיבות הגדולה ביותר היא היכולת להשתמש ב- Big Dipper לאיתור פולריס, כוכב הצפון. הדבר מתאפשר על ידי שני הכוכבים הבהירים המסמנים את הקצה החיצוני של קערת המטבל הגדול.

שני הכוכבים האלה - דובה ומרק - ידועים בשם המצביעים, מכיוון שהם תמיד מצביעים על פולריס. כדי למצוא את כוכב הצפון, פשוט צייר קו דמיוני בין שני הכוכבים האלה והארך אותו כ -5 פעמים; הקו יפגע בסופו של דבר בכוכב בהיר למדי, שהוא פולריס.

מבוגר מהדוב הממוצע

העובדה שהמטבל הגדול יצר דוב גם לאינדיאנים האמריקאים ולתרבויות העולם הישן וסיביר מעידה כי אורסה מייג'ור שלנו היא תבנית כוכבים עתיקה מאוד.

מזמן, כאשר צורות של בעלי חיים וגיבורים הצטלמו כנגד הכוכבים, דוב גדול היה מיוצג באזור מסוים זה, דוב בעל זנב ארוך להפתיע (כיוון שלדיפר יש ידית ארוכה). למעשה, זהו פיסת תרבות מתקופת האבן שגילה כנראה לפחות 8,000 עד 12,000 שנה, שהיא העידן המשוער של ההגירה האחרונה מסיביר לצפון אמריקה מעבר למיצר ברינג.

למעשה, האזור הצפוני הרחוק ביותר בעולם, שבו דמות כוכבים זו מתגלגלת גבוה בשמים, נודע בשם האזור הארקטי-משכנו של ארקטוס, שפירושו היווני מילולית 'דובי'.

באנר מכוכב

'המטבל הגדול' מגלם גם דגל מדינה בארצות הברית. אנו יכולים להודות לילד בן 13, ג'ון בל 'בני' בנסון, בעל העיצוב השמימי המעטר כעת את דגל מדינת אלסקה. בנסון, שהתגורר בכפר צ'יניק, הצטרף לתחרות בחסות מחלקת הלגיון האמריקאי באלסקה בשנת 1926.

הפרס-טיול של 1,000 דולר לוושינגטון הבירה ושעון זהב חרוט עם הדגל-הוענק לבנסון בשנת 1927. אך מכיוון שאביו היה חולה והנשיא דאז קלווין קולידג 'היה מחוץ למדינה, בנסון מעולם לא עשה את הטיול. במקום זאת, 1,000 הדולר הועברו לחינוך שלו. המחוקק הטריטוריאלי אימץ את הדגל במאי 1927 כדגל הרשמי של אלסקה, וכאשר אלסקה נכנסה לאיחוד בשנת 1959, הדגל הטריטוריאלי אומץ לשימוש רשמי של המדינה.

עיצובו של יאנג בנסון נבחר בשל פשטותו, מקוריותו וסמליותו. השדה הכחול של הדגל מייצג את שמי הערב של אלסקה , הכחול של הים ושל אגמי ההרים, כמו גם פרחי הבר של המדינה.

על הדגל מופיעים שמונה כוכבי זהב: שבעה מתוכם שייכים לקבוצת הכוכבים אורסה מייג'ור, ויוצרים את המטבל הגדול. הכוכב השמיני המשולב בדגל הוא פולריס, כוכב הצפון.

אורסה מייג'ור נבחרה מכיוון שנחשבה לכוכב הכוכבים הבולט ביותר בשמי הצפון, ואילו פולריס הוא הכוכב המתמיד של הזר, החוקר, הצייד, הלוכד, החוקר, החורש והמודד.

הולך לחתיכות

לרוע המזל, הדיפר המוכר שלנו לא יחזיק לנצח.

מתוך שבעת הכוכבים המרכיבים את הדפוס הזה, חמישה משתייכים לכאורה לנחיל כוכבים המחובר באורח רופף, כולם פורצים בחלל בערך באותה מהירות ובאותו הכיוון. חמשת הכוכבים הללו ממוקמים כ -78 עד 84 שנות אור מכדור הארץ.

אבל שניים מהכוכבים - דובה (המצביע הצפוני) ואלקייד (הכוכב בקצה הידית) - אינם חלק מהנחיל ונראה שהם ממהרים במהירות גדולה עוד יותר בכיוון ההפוך. אלקייד נמצאת במרחק 101 שנות אור, בעוד שדובה מרוחק 124 שנות אור מכדור הארץ. תנועות מנוגדות אלה ישנו לאט לאט את צורת המטבל הגדול.

בקיצור, הדיפר שלנו מתפרק לאט לאט. הידית הכפופה בסופו של דבר תתכופף ככל שיחלוף הזמן, בעוד הקערה תתפשט. אמנם, הוא עדיין ייראה כמטבח למשך כ- 25,000 השנים הבאות, אך בעוד 50,000 שנים מעכשיו הוא יהיה חסר תקנה.

ג'ו ראו משמש כמדריך ומרצה אורח בפלנטריום היידן בניו יורק. הוא כותב על אסטרונומיה ל'ניו יורק טיימס 'ופרסומים אחרים, והוא גם מטאורולוג מצלמה בחדשות 12 ווסטצ'סטר, ניו יורק.