עיצוב חללית לאדם אחד עובר מבחן בריכה

דוגמנית מלאה בחללית של אינגלס אדם

התרשמותו של האמן מהחללית של אדם יחיד על ידי Genesis Engineering Solutions. (אשראי תמונה: Genesis Engineering Solutions)



לבוש חליפת חלל היא אחת הפעילויות המסוכנות ביותר לאסטרונאוטים. במהלך טיולי חלל, אין הגנה מועטה מפני מיקרו -מטרואידים, שיכולים לנקב את חליפות המגן. מדי פעם, החליפות עצמן סובלות מכישלונות שיכולים לאיים על חיי האסטרונאוט .



כדי להימנע ממצב מסוכן זה, מה אם אסטרונאוטים יכלו לבצע פעילויות שבדרך כלל דורשות טיול בחלל עם חללית לתנועה יחידה במקום זאת? זה החזון שמציעה חברת Genesis Engineering Solutions מבוססת מרילנד שיכולה לפעול למשימות עתידיות, כולל משימות לשער החלל העמוק המוצע של נאס'א ליד הירח.

בעיצוב החלל המוצע של החברה, הרכב יהיה מחובר לתחנה או לחלל המגורים הגדול יותר, וכל מה שאסטרונאוט יצטרך לעשות הוא מבריק מבעד לתחתית החללית כדי להיכנס לתוכו. הוא יהיה מצויד בזרועות רובוט קטנות לביצוע תיקונים, והרבה דלק להתקרבות לאזורים רחוקים אפילו בתחנת החלל.



ג'נסיס השלימה לאחרונה 'בדיקת התאמה' של עיצוב החלליות שלה במרכז החלל והרקטות האמריקאי בהאנטסוויל, אלבמה. הבדיקה כללה הצבת כלוב בדוגמת החללית בתוך בריכה גדולה (לחיקוי סביבת המיקרו-כבידה), ושימוש במתנדבי צלילה במגוון גדלים מנסים להשתלב בחללית המדומה, לעמוד על משענות רגליה ולטפל בג'ויסטיקים השולטים הזרועות הרובוטיות, כל זאת תוך הסתכלות דרך פתח שבו יהיה חלון החללית.

החברה מתמקדת כעת בפריטים 'ארוכי יותר', אמר מנהל הפרויקט ברנד גריפין בראיון ל- demokratija.eu. מהנדסים מתכננים את מארז הצוות בלחץ, במטרה לבנות ולבדוק אותו. הם מתכננים גם בדיקות קרקע של מערכת ההנעה. אם לחברה היה כל הכסף בעולם, אמר גריפין, יכול להיות שיהיה להם אב טיפוס עובד שיעשה טיסת ניסוי בעוד שלוש שנים. אבל באופן מציאותי, ציר הזמן שלהם תלוי במי שמתעניין בטכנולוגיה.

'יש אנשים בנאס'א שאוהבים את הדבר הזה, ואחרים שלא - אנחנו מודעים לזה', אמר. 'הרבה פעמים, שינוי מפריע כמו זה [חללית] מייצג מגיע עם מעט רוח.'



מבט חטוף זה של החללית לאדם אחד מציג את מארז הצוות, מערכות השירות ונוף חיצוני.

מבט חטוף זה של החללית לאדם אחד מציג את מארז הצוות, מערכות השירות ונוף חיצוני.(אשראי תמונה: ד. קים/ג'נסיס פתרונות הנדסה)

אבל גריפין - שעבד כמהנדס בכיר שתמך במשרד המושגים המתקדמים במרכז טיסות החלל של נאס'א בהאנטסוויל - ממשיך בשיחות עם נאס'א. וג'נסיס עובדת על פרויקט החללית לאדם אחד עם סיירה נבאדה קורפ, יוצרי הרובוטיקה חללית מטען Dream Chaser שהחברה מתכוננת לשלוח לתחנת החלל הבינלאומית.



הוא גם ציין כי במשך עשרות שנים, נאס'א עצמה פיתחה מושגים לסוגים אחרים של כלי רכב כמו החללית החד-פעמית. והוא אמר שג'נסיס עושה שימוש במחקר של נאס'א בעיצובו של החללית היחידה. לדוגמה, לימודים בנושא תחנת חלל Skylab בשנות ה -70 הראו כי אסטרונאוטים נוטים לאמץ עמדה נינוחה, כמעט דמוית עובר, כאשר הם מרחפים באופן טבעי בכבדות מיקרו. עיצוב החללית לאדם יחיד משתמש במיקום צף זה כדי להפוך את ההתאמה לנוחה לאסטרונאוטים בעתיד.

עשורים של פיתוח

אוהדי 'מסע בין כוכבים' אולי זוכרים את סרט האתחול מחדש 'מסע בין כוכבים' לשנת 2009. ספוק פריים (ליאונרד נימוי) מטיס חללית קטנה וחמודה של אדם אחד בשם מדוזה כאשר הוא נמשך לתוך חור תולעת המוביל לציר זמן חלופי. מאוחר יותר, ספוק הצעיר מציר הזמן החלופי (זכרי קווינטו) מטיס את הספינה הזו למסלול התנגשות עם ספינת חייזרים.

אולם רעיון מדע בדיוני זה של חללית לאדם אחד, מתוארך לפחות עד שנות החמישים, אמר גריפין במהלך מצגת בסמינר קבוצת העתיד של פעולות בחלל (FISO) ב- 18 בינואר. ורנר פון בראון - מי שנודע בעיקר בזכות פיתוח רקטת שבתאי V שהעלה אסטרונאוטים לירח - חזה גם 'חללית בקבוקים' שיכולה להוציא אסטרונאוטים בודדים לחלל.

מושגים אחרים כוללים את Remora (Bell Labs) בשנות השישים, הסקאוט (אוניברסיטת מרילנד) בשנות ה -2000, ואפילו משהו שנקרא FlexCraft Cherry Picker (מאת NASA), אשר מיטשל חקר בזמן שהותו במרשל .

אסטרונאוט נאס

האסטרונאוט של נאס'א ברוס מקנדלס עושה את טיול החלל הראשון אי פעם ב'סילון 'MMU ב -1984.(אשראי תמונה: נאס'א)

אולי טכנולוגיית המורשת המפורסמת ביותר היא יחידת התמרון המאוישת, מעין 'תרמיל סילון' שכמה אסטרונאוטים זכו לנסות בשנות השמונים. (ברוס מקנדלס, שמת בחודש שעבר, מפורסם בזכות שלו תמונה אייקונית ב- MMU , על רקע כדור הארץ.)

ה- MMU אפשר לאסטרונאוטים לצאת רחוק ממעבורת החלל; הוא שימש אפילו לתיקוני לוויין. אך לאחר שפיצוץ המעבורת של צ'לנג'ר הרג שבעה אסטרונאוטים בשנת 1986, נאס'א החליטה שה- MMU מיותר וסיימה את התוכנית, על פי מגזין סמיתסוניאן . למרות שהתוכנית מתה, המומחיות עדיין קיימת: אסטרונאוט ה- MMU רוברט סטיוארט הוא בין היועצים המסייעים לגריפין בפיתוח החללית החד-פעמית.

ג'נסיס ביצעה פיתוח משלה במשך כשנתיים, אמר גריפין; בשנת 2016, החברה ניהלה תחרות לשילוב עיצובי סטודנטים בחללית. גריפין מעריך כי בין השקעות החברה שלו, ייעוץ מסטודנטים ומנטורים, ובין תרומות מעין מצד גופים כמו מרכז החלל והרקטות האמריקאי, פיתוח החללית לקח עשרות מיליוני דולרים עד כה.

מתכוננים לחלל

גריפין מצביע על יתרונות רבים של החללית החד-פעמית על פני חליפת חלל מסורתית. החללית תתאים יותר סוגי גוף מאשר חליפת חלל. אסטרונאוטים יכולים לבצע תיקונים מבלי לפגוע בידיהם, וזו בעיה נפוצה עבור עובדים בחליפות חלל, הוסיף.

יש גם אזורים בתחנת החלל הבינלאומית שיזדקקו לטיפול ככל שהתחנה מזדקנת שקשה לאסטרונאוטים להגיע אליהם, אמר גריפין. זה בגלל שאין שום אחיזת כף רגל לאסטרונאוטים, או כי הקנדארם, שיכול לשאת אסטרונאוטים, יכול להגיע רק עד כה. (רק תשאל את האסטרונאוט של נאס'א סקוט פרזינסקי, שעשה תיקון פאנלים סולאריים מסובכים של ISS על גבי הזרוע הרובוטית Canadarm2 עוד בשנת 2007.)

החללית תהיה גמישה גם לגבי היעד. אם אסטרונאוטים רוצים ללכת לירח, כלי השיט יכולים לעבוד ליד פני השטח ולהימנע מאבק הירח המאכל שיכול לגרום לפגיעה בחליפות החלל לאורך זמן, אמר גריפין. לחלופין, הוא יכול לצוף על ידי אסטרואיד או ירח קטן כגון פובוס של מאדים, שהוא קטן מכדי שבני אדם יכולים ללכת עליו בבטחה בגלל הפחתת כוח הכבידה.

'אנו בוחרים ובוחרים את הטכנולוגיה שלנו מבחינת פיתוח,' אמר. 'נרצה להטיס מפגין-גרסה מופשטת-ולעלות לשם [לחלל] בקרוב מאוד, ולהוסיף יכולת לפי הצורך.'

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .