סקילאב: תחנת החלל הראשונה בארה'ב

סדנת מסלול סקילאב חוותה כשל שהוביל למגן חלופי להגנה מפני חימום סולארי.



סדנת מסלול סקילאב חוותה כשל שהוביל למגן חלופי להגנה מפני חימום סולארי.(אשראי תמונה: נאס'א).



סקילאב הייתה תחנת החלל הראשונה שהופעלה על ידי ארצות הברית. הוא בילה שש שנים במסלול סביב כדור הארץ עד שמסלולו המתפורר גרם לו להיכנס מחדש לאטמוספירה. הוא פיזר פסולת מעל האוקיינוס ​​ההודי ואזורים דלילים במערב אוסטרליה.

שלושה צוותים רצופים של שלושה אנשים התגוררו על התחנה במשך 28, 56 ו -84 ימים במסלול-שיא אמריקאי שעמד עד עידן המעבורת. אסטרונאוטים על גבי התחנה ערכו 270 ניסויים במדעי הביו -רפואה והחיים, אסטרונומיה סולארית, תצפיות כדור הארץ ועיבוד חומרים. בין החשובים ביותר היו חקירות על תגובות הפיזיולוגיות של האסטרונאוטים לטיסת חלל ארוכת טווח.

הצל של אפולו



מרכזי נאס'א שונים סרקו רעיונות לתחנת חלל במשך שנים לפני שסקילאב השיקה. עם זאת, הסוכנות התמקדה מאוד במרוץ החלל וצילומי הירחים ששלטו בתודעה הציבורית בשנות השישים.

כאשר אפולו החלה להירגע בתחילת שנות השבעים, נאס'א החלה בתוכנית יישומי אפולו להטסת חומרה שאינה בשימוש מתוכנית הירח. רעיון אחד, שהציע מהנדס הרקטות המפורסם ורולה פון בראון, יהיה לבנות תחנת חלל מתוך במת רקטות שאינה בשימוש. העיצוב התפתח עם השנים כאשר נאס'א נאבקה במימון מופחת.

רכיבים

Skylab כללה ארבעה מרכיבים עיקריים: סדנת אורביטל (OWS), מודול איירלוק (AM), מתאם העגינה המרובה (MDA) והר טלסקופ אפולו (ATM). מודול הפיקוד והשירות של אפולו שהעביר צוותים לסקילב נשאר מחובר לתחנה לאורך כל תפוסת הצוות.



ה- OWS, ששימש כתא העבודה, המגורים והשינה העיקרי עבור הצוותים, הוסב מהבמה העליונה של רקטת שבתאי. הוא הכיל ציוד אימון, מטבח ורבים מהניסויים המדעיים, במיוחד ללימודי מדעי החיים. שני מערכים סולאריים גדולים ב- OWS סיפקו תחנת כוח של 12.4 קילוואט.

ה- AM אפשר לאסטרונאוטים לערוך טיולי חלל, ומד'א כלל נמל עגינה עיקרי וגיבוי לחללית אפולו. יציאת העגינה השנייה אפשרה יכולת חילוץ. כמוסת אפולו שנייה ובה שני אסטרונאוטים יכולה לסייע לצוות התושבים אם חלליתם תתיישן, וכל חמשת האסטרונאוטים יחזרו לכדור הארץ בחללית החדשה. במד'א נמצאה גם חבילת הניסויים של משאבי כדור הארץ.

הכספומט הכיל טלסקופים לתצפיות שמש וארבעה מערכים סולאריים להספק נוסף. לאחר שהיתה במסלול, התחנה שקל 170,000 ק'ג, ללא ספק החללית הכבדה ביותר עד כה. [ תמונות: Skylab, תחנת החלל הראשונה בארה'ב ]

התחלה רוקית



Skylab שוגרה לחלל ב- 14 במאי 1973 . עם זאת, מגן מיקרומטרואיד, שאמור היה להגן על סקילאב מפני פסולת ולשמש גם כשמיכה תרמית, נפתח בטעות כ -63 שניות לאחר השיגור. המגן ומערך סולארי נקרעו, ומערך סולארי נוסף ניזוק. 'כאשר המגן המטאורואידי התפרק, הוא הפר את הרכבה של אגף מערך סולארי מס '2 וגרם לו להתפרס באופן חלקי', כתבה נאס'א. 'פלדת הפליטה של ​​רקטות הרטרו השלב השני השפיעה על מערך השמש הפרוס חלקית וממש פוצצה אותו לחלל'.

תחנת החלל חוותה בעיות תקשורת עם האנטנה כתוצאה מהתקרית, אך זו הייתה דאגה הפחותה של נאס'א. ללא ההגנה מפני המגן המיקרומטרואידי, הטמפרטורות בתוך התחנה עלו לרמות בלתי נסבלות. כמו כן, שאר המערכים הסולאריים ייצרו רק 25 וואט כוח, על פי נאס'א. פקדי טיסה עמדו בפני דילמה. אם כיוונו את התחנה לכיוון השמש בכדי למקסם את ייצור החשמל, הטמפרטורות עלו גבוה מדי עבור הצוות והציוד. אבל גישה שהמעיטה את החום הפחיתה באופן משמעותי את ייצור החשמל.

עובדים במרכז טיסות החלל מרשל של נאס'א התקשו לייצב את התחנה. בסופו של דבר הם החליטו להעמיד את התחנה בגישה שתמזער את התחממות יתר.

בינתיים, השיגור של הצוות הראשון - המפקד צ'ארלס 'פיט' קונרד, הטייס פול ג'יי וייץ וטייס המדע ג'וזף פ 'קרווין - התעכבה כשהאסטרונאוטים החלו להתאמן לקראת המשימה החדשה כדי להפוך את התחנה למגורים. שיגור 10 ימים לאחר מכן, ב -25 במאי, האתגר הראשון של הצוות, שעות ספורות לאחר השיגור, היה לנסות לפרוס את המערך הסולארי במהלך טיול בחלל. עם זאת, ניסיונות ראשוניים לא נתקלו במזל שכן רצועת מתכת שהחזיקה אותה סירבה להיכנע.

חברי צוות יצאו מהפסקת תקשורת צפויה במצב רוח רע, על פי דיווח רשמי של נאס'א על ​​המשימה. 'האסטרונאוטים הוציאו את תסכולם במילים של ארבע אותיות, בעוד שיוסטון ניסתה להזכיר להם שוב ושוב שהתקשורת התחדשה', כתבה נאס'א.

כשהבין שהכלים שיש להם איתם באותו יום לא יעבוד, זנח קונרד את התרגיל והתמקד בניסיון לעגון את חלליתו עם התחנה. לרוע המזל, מנגנון העגינה נכשל והצוות נאלץ להלחיץ ​​את החללית ולעקוף חיבורים חשמליים כדי להשיג אותה.

בימים הבאים צוות של קונרד הקים צל שמש , פרסה בהצלחה את המערך התקוע והחלה בעבודות מבצעיות על גבי התחנה. למרות שהאירוע היה מתסכל עבור הצוותים המעורבים, הוא גם הוכיח שאפשר לתקן תחנת חלל שנפגעה קשות כשהיא במסלול.

נוף חתוך של סקילאב

נוף חתוך של סקילאב(אשראי תמונה: נאס'א)

הפסיכולוגיה של האסטרונאוטים

כשהבעיות המכניות החמורות ביותר נמצאו מאחור, נאס'א ושלושת צוותי סקילאב התמקדו בנושאים הנוגעים לטיסת חלל ארוכת טווח. כל דבר, החל משעת האימון של הצוות ועד לדרישות התזונתיות ועד לתזמון, נבדק ויכוח.

הצוות השני של סקילאב - בהנהגתו של טיילן הירח של אפולו 12 אלן בין, עם הטייס ג'ק ר 'לוסמה והמדען אוון ק' גאריוט - הרשים את נאס'א מתפוקתה. הצוות סיים את משימותיו שהוקצו הרבה יותר מהר מהצפוי, והתעקש על יותר. למרות שהקצב היה מרשים, היא הציבה בתוך נאס'א כמה ציפיות שווא לכמה קבוצה של אסטרונאוטים יכולה להשיג.

הדברים לא תמיד היו חלקים בין הקרקע לחלל. הצוות השלישי של סקילאב במיוחד התלונן שוב ושוב על העומס במשימות וציפיות על אנושיות. אחדים אמרו כי הצוות עשה מרד במסלול, אם כי אחרים מאפיינים אותו יותר כסירוב זמני לבצע יותר עבודה.

לא משנה מה המצב, האומללות עוררה דיון בין הקרקע לחלל שבו שני הצדדים הביאו את חששותיהם ההדדיים לשולחן. שוב לא נהיה כל כך גרוע בין הצוות לבין פקדי הקרקע, אבל אף אחד מהאסטרונאוטים - המפקד ג'רלד פ 'קאר, הטייס וויליאם ר. פוג והמדען אדוארד ר' גיבסון - לא טס שוב בחלל.

קאר אמר מאוחר יותר כי הצטער על כך שחיכה מספר שבועות לפני ששדר את חששותיו. 'בלענו הרבה בעיות במשך הרבה ימים כי לא היססנו להודות בפומבי שאנחנו לא עושים דברים כמו שצריך', אמר בחשבון נאס'א של סקילאב. 'זה מגוחך, [אבל] זו התנהגות אנושית.'

בין התאמה למשימה ארוכה יותר, צוותים התמקדו במדע. טלסקופ סולארי שהותקן על התחנה אפשר לאסטרונאוטים להתבונן בהתלקחויות השמש בפעולה, למרות שחבר צוות מוקדם התבדח כי הוא נשאר מייחל להתלקחויות 'על -טבעיות'. צוות אחד גם צפה בשביט קוהוטק כשהוא מתנדנד הכי קרוב לכדור הארץ.

הצוות האחרון של סקילאב עזב בפברואר 1974 והשאיר את התחנה במסלול. נאס'א תכננה להכניס צוותים נוספים למסלול, אך חששות כספיים ולפני תוכנית ההסעות הפנו את תשומת הלב למקום אחר. גם מאמץ לשלוח לשם את המעבורת נכשל.

מסלול תחנת החלל התפרק מהר מהצפוי עקב פעילות סולארית אינטנסיבית שמחממת את האטמוספירה של כדור הארץ. נאס'א, כשהיא מתמודדת עם הבלתי נמנע, התאימה את התחנה כמיטב יכולתה כדי שלא תפגע באזורים מיושבים עם הכניסה מחדש ב -11 ביולי 1979. טעות במתמטיקה הובילה לירידות של חלקים באוסטרליה, אך למרבה המזל איש לא נפגע.

מורשתו של סקילאב

בעוד שסופה של סקילאב סימן עצירה זמנית בעבודתה של נאס'א בנושא טיסות חלל ארוכות, הסוכנות חידשה טיסות ארוכות במהלך תוכנית המעבורת-מיר בשנות התשעים בשיתוף עם רוסיה ותחנת החלל שלה, מיר. עבודה זו הניחה חלק מהיסודות לשיתוף הפעולה בן 16 המדינות בתחנת החלל הבינלאומית. בשנים 2015-16, אסטרונאוט נאס'א סקוט קלי והקוסמונאוט הרוסי מיקיל קורניינקו בילו כמעט שנה במתחם המסלול. רוב הצוותים נוטים להישאר שם חמישה או שישה חודשים.

שלא כמו בימי Skylab, לאסטרונאוטים יש היום מפגשים פרטיים קבועים עם רופא שהוקצה להם, כדי שיוכלו להעביר חששות לגבי עומס בעבודה, חיי משפחה או כל דבר אחר שעלול להפריע להם - ללא השלכות וללא חשש שהציבור עשוי להקשיב. לאחר מכן הרופא יכול לחפש פתרונות בקרב מנהלים בשטח, ולפנות זמן לצוותים לעבוד במסלול.

אסטרונאוטים גם מקפידים על שיטת אימון קפדנית, ומקבלים כשעתיים ביום לרוץ על הליכון, להשתמש באופני כושר או להרים באמצעות מכונה המדמה הרמת משקולות. מחקרים רפואיים הראו שפעילות גופנית כזו מפחיתה אובדן עצמות, ניוון שרירים ובעיות אחרות בחלל.

נאס'א מתכננת להקים תחנת חלל ירח בשנות ה -2020, שנקראת שער החלל העמוק. זה יאפשר לאסטרונאוטים לשהות לאורך זמן במיקום רחוק יותר מכדור הארץ-תרגול יקר ערך ליישוב מאדים, ועדיין להיות קרוב מספיק כדי להסתובב במהירות ולחזור הביתה אם תתעורר בעיה. לא ברור מי עוד ישתתף במיזם זה, אך נאס'א מחפשת משתפי פעולה בינלאומיים.

בשנת 2018, סרט תיעודי ' מחפש Skylab 'מומן במלואו על קיקסטארטר. יוצרי הסרט טענו ש- Skylab כן משימה לא זכורה לעין בציבור . בסרט, אסטרונאוטים ועובדי קרקע של סקילב מסבירים על העבודה שנכנסה למשימות ועל מורשת תחנת החלל האמריקאית הראשונה.