מוזיאון האוויר והחלל סמיתסוניאן רוכש את מון רובר היפני

רובר סוראטו מהחברה היפנית ispace בקונגרס האסטרונאוטי הבינלאומי בוושינגטון, באוקטובר 2019, כאשר החללית נמסרה לתצוגה בסופו של דבר במוזיאון הלאומי לאוויר ולחלל. משמאל: אוצר המוזיאון מתיו שינדל; המוזיאון

רובר סוראטו מהחברה היפנית ispace בקונגרס האסטרונאוטי הבינלאומי בוושינגטון, באוקטובר 2019, כאשר החללית נמסרה לתצוגה בסופו של דבר במוזיאון הלאומי לאוויר ולחלל. משמאל: אוצר המוזיאון מתיו שינדל; מנהלת המוזיאון, אלן סטופן; מנכ'ל ומייסד ispace Takeshi Hakamada; וג'ון ווקר של ispace, סגן נשיא טכנולוגיות רובר עתידיות. (אשראי תמונה: אליזבת האוול)

וושינגטון-רובר ירחי שינה יעדים מהירח לכדור הארץ לחיות במוזיאון הלאומי והחלל הלאומי הפופולרי של סמיתסוניאן.

סוראטו הוא רובר יפני שאמור היה לכוון לירח במסגרת תחרות פרס Google Lunar X. התחרות ההיא פג תוקף בשנת 2018 , כאשר אף אחד מחמשת המועמדים הסופיים לא הצליח לעמוד במועד האחרון להנחת החללית הפרטית הראשונה על הירח.

החברה של isato, סוראטו, תרמה למוזיאון את הרובר כדי לעודד את הדורות הבאים להמשיך ולחקור, מסרה החברה. מוזיאון האוויר והחלל, הממוקם כאן, הוא המוזיאון השלישי הכי מתוייר מכל סוג בעולם, ורואה בין 5 ל -7 מיליון מבקרים בשנה.

קָשׁוּר: שיגור לוויינים זעיר מתחנת החלל (תמונות)

'אנו גאים מאוד לתרום את הרובר הזה, מכיוון שאנו מאמינים שנוכל לעורר אנשים נוספים כך במוזיאון', אמר טאקאשי חקאמאדה, מייסד ומנכ'ל ispace , במסיבת עיתונאים ביום רביעי (23 באוקטובר) בקונגרס הבינלאומי לאסטרונאוטיקה.

המוזיאון נמצא כעת בשיפוצים נרחבים לרענון הבניין בן יותר מ -50 שנה, אך לסוראטו יהיה מקום של כבוד בגלריה העתיד של חלל טיסה, שייפתח בשנת 2024. הסמית'סוניאן מבקש להגדיל את נוכחותם של אנשים פרטיים. חברות וגופי חלל בינלאומיים בתערוכות המוזיאון, וסוראטו משתלב בצורה מושלמת עם שני המנדטים הללו, אמרה מנהלת המוזיאון, אלן סטופן.

'זוהי רכישה מרגשת עבורנו', אמר סטופן באותה מסיבת עיתונאים. 'הוא מייצג היבט לטיסה בחלל שחשוב להפליא למוזיאון, וזה הדבר הבא.'

רובר סוראטו מהחברה היפנית ispace בקונגרס האסטרונאוטי הבינלאומי בוושינגטון, באוקטובר 2019, כאשר החללית נמסרה לתצוגה בסופו של דבר במוזיאון הלאומי לאוויר ולחלל.

רובר סוראטו מהחברה היפנית ispace בקונגרס האסטרונאוטי הבינלאומי בוושינגטון, באוקטובר 2019, כאשר החללית נמסרה לתצוגה בסופו של דבר במוזיאון הלאומי לאוויר ולחלל.(אשראי תמונה: אליזבת האוול)

עדיין מכוון לירח

Sorato היא מכונה זעירה שנועדה להיות יעילה ככל האפשר; הוא בגודל תרמיל ומשקלו 9 ק'ג בלבד. (4 קילוגרם) והוא מיועד להפעלה עם מעט כוח על פני הירח . החללית, יתר על כן, תהווה אבן מפתח עבור מכונות הירח העתידיות. ispace מתכננת משימות ירח מרובות בתחילת שנות ה 2020, חלקן בעצמן וחלקן כחלק מתוכניות החקר של נאס'א.

סוכנות החלל האמריקאית מתכננת להנחית בני אדם בקוטב הדרומי של הירח בשנת 2024, בהתאם להנחיית ממשל הנשיא דונלד טראמפ. מנהל נאס'א, ג'ים ברידנשטיין, מגייס כעת שותפים לתחנת החלל הבינלאומית, כולל יפן, כדי לסייע בתוכנית חקר הירח של ארטמיס.

למרות שהסוכנות לחקר החלל היפני (JAXA) עדיין מחליטה כיצד היא עשויה להשתתף בארטמיס, אמר האקמאדה כי שטח החלל מוכן לתמוך בממשלת יפן בכל עבודה על הפרויקט האמריקאי, כגון תחנת החלל הירח Gateway. 'שער ומשימות [ירחיות] אחרות, אלו חדשות מרגשות מאוד עבורנו', אמר האקאמאדה.

ispace קיבלה סיבוב גיוס מסדרה A מכמה חברות הון סיכון בשווי 94.5 מיליון דולר לפני מספר שנים ותשתמש בכסף למיצוב עצמו לשתי נחיתות ירח: הנחתת האקוטו-R, שתגיע לפני השטח בשנת 2021, ו נחיתה ומרווח המשך שתכננו לפרוס לירח בשנת 2023.

מוקדם יותר השנה, ispace החליטה לבטל תוכניות למשימת מסלול ירח בשנת 2020 בגלל השתתפות החברה בתוכנית NASA (NASA) למסחר של שירותי מטען ירח מסחריים (CLPS), שבה ispace היא קבלן משנה של Draper, קבלן מבוסס היטב בחלל. השותפות של דרייפר באה לאחר ש- ispace הכריזה על המסלול, על פי SpaceNews . לאחר מכן, ispace ביטל את משימת 2020.

CLPS הוא חלק מהדחיפה הרחבה יותר של נאס'א לא רק להנחית בני אדם על הירח, אלא גם גם לבנות תשתית מקיפה יותר לחברות שיפעלו על הירח. NASA שואפת להיות הלקוח הראשון, אך לא היחיד, עבור חברות אלה.

חקמאדה הוסיף כי החברה שלו השקיעה כעשור בעבודה על פיתוחו של סוראטו, כאשר הארגון גדל מקומץ מהנדסים לסטארט -אפ גדול יותר של 100 איש. פרס X עדיין הביא ערך לעולם החלל למרות שאף חברה לא נחתה על פני הירח, לדבריו, כי 'זה הביא את תעשיית החלל הפרטית לשיאים חדשים'.

עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .