שלג על מאדים: חללית NASA מזהה פתיתי שלג 'קרח יבש'

פתיתי שלג מאדים הם מיקרוסקופיים

חוקרים חישבו שחלקיקי השלג של הפחמן הדו -חמצני במאדים הם בערך בגודל של תא דם אדום אנושי. שלג מאדים מתואר בעיבודו של אמן זה כערפל או ערפל שבסופו של דבר מתיישב לפני השטח. (אשראי תמונה: נאס'א, כריסטין דנילוף/חדשות MIT)

חללית המקיפה את מאדים זיהתה שלג פחמן דו חמצני שנופל על הכוכב האדום, מה שהופך את מאדים לגוף היחיד במערכת השמש שידוע כמארח את תופעת מזג האוויר המוזרה הזו.



ה שלג על מאדים נפל מעננים סביב הקוטב הדרומי של הפלנטה במהלך חורף מאדים שנפרש על פני 2006 ו -2007, כאשר מדענים גילו אותו רק לאחר שסיננו תצפיות של מסלול סיור מאדים של נאס'א (MRO). הקוטב הדרומי של המאדים מארח פחמן דו חמצני קפוא-או 'קרח יבש'-כל השנה, והתגלית החדשה עשויה לסייע להסביר כיצד הוא נוצר ונמשך, אמרו החוקרים.

'אלה הם הגילויים המובהקים הראשונים של פחמן דו חמצני ענני שלג ', אמר המחבר הראשי פול היין ממעבדת הנעה הסילוני של נאס'א (JPL) בפסדינה שבקליפורניה. 'אנו קובעים היטב שהעננים מורכבים מפחמן דו חמצני - פתיתים של אוויר מאדים - והם עבים מספיק כדי לגרום להצטברות שלג על פני השטח.'

משמעות הממצא היא שמאדים מארח שני סוגים שונים של שלג. בשנת 2008, נחיתת הפניקס של נאס'א צפתה בשלג קרח מים-הדברים שאנו מכירים כאן על כדור הארץ-נופלים ליד הקוטב הצפוני של הכוכב האדום. [ 7 התעלומות הגדולות ביותר של מאדים ]

היין וצוותו חקרו נתונים שנאספו על ידי מכשיר סאונד האקלים מאדים של MRO במהלך החורף הדרומי של הכוכב האדום בשנים 2006-2007. מכשיר זה מודד את הבהירות בתשעה אורכי גל שונים של אור גלוי ואינפרא אדום, ומאפשר למדענים ללמוד מאפיינים מרכזיים של החלקיקים והגזים באטמוספירה המאדים, כגון גודלם וריכוזם.

צוות המחקר בחן את המדידות שעשה סאונד האקלים של מאדים תוך כדי הסתכלות בעננים - כולל גוש אחד ברוחב 300 קילומטרים - ממעל ישירות, ומן הצד. תצפיות משולבות אלה חשפו בבירור שלג קרח יבש הנופל בשמי הכוכב האדום, אמרו חוקרים.

'שורה אחת של עדויות לשלג היא שחלקיקי הקרח הפחמן דו חמצני בעננים גדולים מספיק כדי ליפול לקרקע במהלך תוחלת החיים של העננים', אמר מחבר שותף דוד קאס, גם הוא JPL. 'אחר מגיע מתצפיות כשהכלי מכוון לעבר האופק, במקום למטה לפני השטח.'

'חתימת הספקטרום האינפרא אדום של העננים הנשקפים מזווית זו היא בבירור חלקיקי קרח פחמן דו חמצני, והם נמשכים אל פני השטח', הוסיף קאס. 'על ידי התבוננות בדרך זו, מצליל האקלים של מאדים מסוגל להבחין בין החלקיקים באטמוספירה לבין הקרח היבש שעל פני השטח.'

תצפיות של נאס

תצפיות שנערכו על ידי מסלול מאדים של נאס'א זיהו ענני שלג של פחמן דו חמצני במאדים וראיות לשלג פחמן דו חמצני שנופל אל פני השטח. פיקדונות של חלקיקים קטנים של קרח פחמן דו חמצני נוצרים בשל שלג מענני פחמן דו חמצני. מפה זו מציגה את התפלגות מצבורי הפחמן הדו חמצני הדגנים שנוצרו כתוצאה משלג על כובע הקוטב הדרומי של מאדים. הוא מבוסס על מדידות אינפרא אדום על ידי מכשיר צליל האקלים של מאדים במסלול הסיור של מאדים. התמונה פורסמה 11 בספטמבר 2012.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

אסטרונומים עדיין לא לגמרי בטוחים כיצד הקרח היבש המקיים את כובע הקוטב הדרומי של מאדים-המקום היחיד בו קיים פחמן דו חמצני קפוא כל השנה על פני כדור הארץ-מופקד. החוקרים מסבירים כי זה עשוי לנבוע משלג, או שהחומר עלול לקפוא מהאוויר בגובה פני הקרקע.

'מציאת שלג עשויה לגרום לכך שסוג התצהיר-שלג או כפור-קשור איכשהו לשמירה על הכובע השיורי משנה לשנה', אמרה היין.

קרח יבש דורש ירידה בטמפרטורות של כ -193 מעלות פרנהייט (מינוס 125 צלזיוס), מה שמחזק עד כמה קר פני השטח של המאדים.

המחקר יפורסם בגיליון הקרוב של כתב העת Journal of Geophysical Research. היין ביצעה את המחקר כשהיתה פוסט דוקטורט בקלטק בפסדינה.

עקוב אחר demokratija.eu בטוויטר @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק & Google+ .

המקורי