כאשר מיליארדרים בחלל יוצאים לטיסה, 'הדברים הנכונים' לנסיעות בחלל נכנסים לעידן חדש

ריצ

ריצ'רד ברנסון, מייסד וירג'ין גלקטיק, כפי שנראה בשנת 2014. (אשראי תמונה: וירג'ין גלקטיק)



אולי בפעם הראשונה בני האדם בתוך חללית יהיו - במובן כלכלי קפדני - שווים יותר מהרכב עצמו, כפי שמיליארדרים יעלו לשמיים החודש בצמד טיסות חלל תת -אורביטליות היסטוריות המציינות שינוי דרמטי במה שהוא לוקח כדי להפוך לאסטרונאוט.



ב -11 ביולי, איש העסקים הבריטי ריצ'רד ברנסון יתפס את עצמו בתא של מטוס החלל VSS Unity, יחד עם שלושה עובדי חברת תיירות החלל שלו. וירג'ין גלקטיק . קצת יותר משבוע לאחר מכן, ב -20 ביולי, במהלך שצפוי לחפוף את יום השנה ה -52 לנחיתה ראשונה של האמריקאים על הירח, מייסד אמזון ג'ף בזוס יטפס לתוך קפסולת ניו שפרד כנוסע בטיסת הצוות הראשונה שערכו שלו חֶברָה, מקור כחול .

אף טיסה לא תימשך זמן רב - כל מיליארדר יחליק מהצמוד של כוח הכבידה במשך מספר דקות מועטות. אבל ביחד, שני הצעדים נכנסים מרחב תת -אורביטאלי עשויה לפתוח עידן חדש של טיסת חלל ומטוסי חלל כאחד.



'אני חושב שההגדרה של' אסטרונאוט 'ניתנת שוב לתשובה כרגע', אמר ג'ורדן בים, היסטוריון חלל מאוניברסיטת שיקגו ומוזיאון האוויר והחלל הלאומי של מכון סמיתסוניאן. מה שלא משתנה הוא שהמרחב נשאר מרחב מובחר להפליא. זה פשוט מסלול אחר שם״.

ולמרות שהרעיון של אסטרונאוט משתנה קדימה, התפקיד ישמור על טעמיהם של האסטרונאוטים שטסו עד היום, מושפעים הן מההילה הצבאית של האסטרונאוט של המלחמה הקרה והן מסדר היום המדעי של חוקר תחנות החלל, אמר. 'זה לא כאילו זה מוציא את הזהויות האלה בכל פעם,' אמר בים. 'זה בונה עליהם, כמו שכבה נוספת של צבע על קיר ישן.'

קָשׁוּר: כיצד ניתן לראות את וירג'ין גלקטיק משגר את ריצ'רד ברנסון לחלל
תמונות: תיירי החלל הראשונים

טיול איטי לחלל



עבור שני המיליארדרים, הדרך לחלל החלה לפני יותר מעשור, כאשר כל יזם שהוקם כבר הקים חברה שמטרתה טיסת חלל.

ברנסון הקימה את וירג'ין גלקטיק בשנת 2004, והחברה תמיד התמקדה בטיסות נוסעים תת -עירוניות של מטוס חלל בהטסה ששוגר ממטוס נושאת גדול יותר. הטיסה המסחרית הראשונה נועדה במקור להתרחש כבר בשנת 2008, אך החברה התמודדה עם שורה של עיכובים, כולל תאונה קטלנית בשנת 2014.

וירג'ין גלקטיק הטסה רק את נוסעתה הראשונה, מדריכת האסטרונאוטים הראשית של החברה בת 'מוזס, בשנת 2019 . מאז, תוכניות החברה להשיק תא נוסעים מלא נתקלו שוב בעיכובים. אבל ברנסון לא עשה כלום בנוגע לתכנון להיות בטיול המבצעי הראשון של וירג'ין גלקטיק, ואמר כבר בשנת 2013 שהוא מתכוון לעלות על הטיסה.



ג

ג'ף בזוס וצוות בלו אוריג'ן חוגגים את הנחיתה המוצלחת של רקטת שפרד חדשה.(אשראי תמונה: Blue Origin)

בזוס שמר על כוונות הטיסה שלו בשקט, למרות שהוא דיבר בפומבי כבר מזמן על צפייה בנחיתת הירח של אפולו בשנת 1969 ורצון לבקר בחלל בעצמו. הוא ייסד את Blue Origin בשנת 2000, וחזון החברה החל בשיגורים אנכיים על רקטה רב פעמית לחלל תת -עירוני. (מאז הכריזה החברה על מערכת מסלול מתוכננת גם כן).

ל- Blue Origin היו חלומות להשיק טיסות תת -עירוניות מסחריות אולי כבר בשנת 2010, אך דבקו עד כה ב -15 שיגורים לא מאוישים, כולל אחת שבמהלכה חזרו עובדי החברה בכניסה ויציאה מהקפסולה אך לא היו על הסיפון במהלך הטיסה.

למרות שברנסון ובזוס יהיו הראשונים שמימנו את הרכב שעליו יטוסו, הם לא יהיו הראשונים שיקנו את דרכם לחלל. שבעה נוסעים רכבו בתחנת החלל הבינלאומית על גבי קפסולות סויוז רוסיות בשנות ה -2000 בטיסות שהוזמנו באמצעות Space Adventures, חברת תיירות חלל מבוססת וירג'יניה. הטיולים, שעלו עשרות מיליוני דולרים, כללו שהות של שבוע במעבדה המקיפה והכוונה להתמודדות עם הכעסים של ניסיון לישון ולהשתמש בשירותים ללא עזרת הכבידה.

ההתרחשויות הקצרות של ברנסון ובזוס יהיו שונות מאוד, אך הם יצטרכו להתמודד עם כמה מההמולות שהקיפו את טיסות התיירות לגבי מי הופך להיות אסטרונאוט ומה הופך אסטרונאוט.

קָשׁוּר: ריצ'רד ברנסון אומר שהוא לא מריץ את ג'ף בזוס לחלל עם השיגור של וירג'ין גלקטיק

למי יש 'הדברים הנכונים'?

האמריקאים אהבו אסטרונאוטים כמעט כל עוד היו אסטרונאוטים אמריקאים, והרעיון שלנו על אסטרונאוט מתחיל עם טיסת חלל אנושית עצמה, בעידן המרוץ האמריקאי-סובייטי לחלל בסוף שנות החמישים.

כשהחלה ארצות הברית בתוכנית האסטרונאוטים שלה, מנהלים בחנו כמה דגמים שונים של אסטרונאוט. כאשר חיל האוויר היה אחראי לזמן קצר, הוא שקל לשלוח ג'וקי שולחן למסלול, אמר בים, ואפילו נאס'א פתחה בקצרה לכולם יישומי אסטרונאוטים, לדברי מתיו הרש, היסטוריון חלל באוניברסיטת הרווארד, לפני שהגביל את התפקיד לטייסים צבאיים.

ובקבוצה הראשונה של בחירות האסטרונאוטים, נאס'א נאלצה להתמודד עם המציאות שהיא לא יודעת אילו מאפיינים יהפכו לאסטרונאוט מצליח.

קָשׁוּר: האם ריצ'רד ברנסון אכן יגיע לחלל בשיגור וירג'ין גלקטיק?

נאס

אסטרונאוטים של מרקורי של נאס'א במסיבת העיתונאים של 1959 שהכריזו על בחירתם לעולם.(אשראי תמונה: נאס'א)

״אחד הסודות הקטנים והמלוכלכים של פרויקט מרקורי הבחירה היא שהבדיקות שנערכו של אסטרונאוטים פוטנציאליים הומצאו רק בשביל הבחירה הזו ', אמר הרש. 'לרוב, המטרה שהם שימשו הייתה לבדוק את הנכונות של אנשים להתמודד עם הרבה שטויות כדי להיות אסטרונאוט'.

לאחר שנבחר, אותו חיל ראשון של טייסי ניסוי שהפך לאסטרונאוטים מצא את עצמו, בעזרת נאס'א, בכוחו לעצב את התפיסה האמריקאית של טיסת חלל. והם השתמשו בכוח הזה כדי להיאחז בעמדה, אמר הרש, 'בהכרה שאם מישהו יכול להיות אסטרונאוט, להיות אסטרונאוט כבר לא אומר כלום יותר', וחשש שהציבור יבין שהאסטרונאוטים היו בר מזל מספיק להיבחר, ​​אבל הם לא היו מיוחדים במיוחד״.

כחלק מהמאמץ לשמור על מעמדם, האסטרונאוטים המוקדמים נלחמו למען נאס'א לתת לטייסים שליטה רבה יותר בחללית, במקום לנצל את ההזדמנויות שמציעה האוטומציה. 'לא ניתן היה לחשוב על אנשים ממוצעים שטסים לחלל, ואסטרונאוטים נחרדו מהמחשבה כי האיטרציות העתידיות של רכבי חלל אנושיים בארצות הברית עשויות להיות אוטומטיות כל כך עד שלטייס לא יהיה ממש מה לעשות'. אמר הרש.

בינתיים, נאס'א ושאר הממשלה עשו גם עבודת תדמית עבור האסטרונאוטים במסגרת המלחמה הקרה של מרוץ החלל, וזיהו אותם עם 'סוג מסוים של גבריות אמריקאית שקשורה למשפחות, זה קשור לפטריוטיות , קשור לאמונה באלוהים ', אמר דריו ללינארס, תיאורטיקן תרבות מאוניברסיטת ברייטון בבריטניה שניתח את תיאור האסטרונאוטים המוקדמים, ל- demokratija.eu.

הראייה הכוכבית והפסים, הכל אמריקאית, הייתה המפתח, הוסיף. 'סוג הנרטיב שאתה רואה בתקשורת המערבית הוא האנטגוניזם הזה בין אורח חייו של הקומוניזם הסובייטי לבין האופן שבו זה הוצג באופן שלילי אפילו מבחינת היותו רשע בהשוואה לחופש המערבי, וכל זה.'

קָשׁוּר: מאז השקתו של יורי גגרין ועד היום, טיסת החלל האנושית תמיד הייתה פוליטית

נאס

נאס'א שלטה בקפידה על הדימוי הציבורי של האסטרונאוטים של מרקורי.(אשראי תמונה: נאס'א)

קח את הרקע הצבאי שלהם, הוסף את התפקיד הפעיל של טיסת חלל שהם התעקשו עליו, ואז שקול את אסטרטגיית ניהול התקשורת הקפדנית של נאס'א, ותקבל את מתכון האסטרונאוט המכונה 'הדברים הנכונים': חזון של כדור הארץ, אך עדיין מרוסק, מיתולוגי , גבר אמריקאי מהמעמד הבינוני מנצח מול מוות אפשרי.

זה אולי לא צירוף מקרים שמרוץ החלל של המלחמה הקרה טיפח חזון כה חזק של האסטרונאוט, שכן כל המאמץ היה על תפיסה, לדברי טיסל מיור-הרמוניה, היסטוריון חלל ואוצר במוזיאון הלאומי לאוויר וחלל של מכון סמיתסוניאן.

'אחד החלקים המהותיים ביותר במרוץ החלל המוקדם היה הרעיון הזה ששליחת בני אדם לירח או הצבת מטרה מסוג זה תזכה את לבם ומוחם של העולם, וכי הדבר חיוני לכוח גיאופוליטי', אמרה. 'הקהל היה חלק כה חיוני בפאזל הזה'.

סוגים חדשים של אסטרונאוטים ממריאים

אבל טיסת חלל היום לא ממש לכודה בשנות השישים. עד סוף ה משימות ירח אפולו בשנת 1972, תוכנית האסטרונאוט החלה להעביר את המיקוד שלה למדע, ונאס'א שלחה גיאולוג לירח בטיסה האחרונה.

מכיוון שהסוכנות העדיפה טיסות חלל ארוכות טווח במסלול כדור הארץ הנמוך על פני חקר, המשיכה נאס'א להרחיב את תפקידו של אסטרונאוט, וגייסה מגוון מדענים להצטרף לטייסים. תוכנית מעבורת החלל שטסה בין השנים 1981 ל -2011 אפשרה במיוחד לבעלי הכשרת טיסה מינימלית-אפילו כמה אנשים יקרים שאינם סוכנויות, כמו הסנאטור ביל נלסון (D-Fla.), שהוא כיום מנהל נאס'א - לעוף ולהרחיב את התפיסה של מי יכול להגיע לחלל, אפילו שאסטרונאוטים נותרו חיל עילית.

'דבר אחד שהתמיד בתוכנית מעבורת החלל היה, מכיוון שמדובר ברכב חלל המנוהל על ידי ממשלת ארה'ב, סביר שאנשים יאמינו שלא משנה מי הם וכמה כסף יש להם, אולי תהיה להם הזדמנות לעוף בחלל בהקשר כלשהו, ​​'אמר הרש.

אל תוך הנוף הזה השיקו מודלים עסקיים של טיסת חלל פרטית ודמותו של תייר החלל בתחילת שנות האלפיים. כאשר אותם שבעה אנשים עשירים עשו את דרכם לתחנת החלל, טיסותיהם עוררו מחלוקת נוספת לגבי המשמעות של להיות אסטרונאוט.

תייר החלל צ

תייר החלל צ'ארלס סימוני, שהוביל את פיתוח תוכנת Office של מיקרוסופט, טס פעמיים לתחנת החלל הבינלאומית, בשנים 2007 ו -2009.(אשראי תמונה: נאס'א)

'היה הרבה ויכוח אם לקרוא להם אסטרונאוטים או תיירים בחלל ובקבוצה, כולם באמת דחו את המונח תייר בחלל', אמרה אריקה נסוולד, אסטרופיזיקאית ומייסדת קבוצת התמיכה בברית JustSpace Alliance. demokratija.eu.

'אני חושבת שזה בגלל שלמונח אסטרונאוט יש עמדה כל כך מובחרת, אבל בצורה אהובה באמת, שהיא ייחודית בחברה שלנו', אמרה. 'יש כמות מסוימת של אנטי-אליטיסטיות, כך שאנשים לא כולם אוהבים מפורסמים, או ספורטאים, או מה, או פוליטיקאים בוודאי-אבל הרבה אנשים פשוט אוהבים אסטרונאוטים'.

המינוח של האסטרונאוט עדיין שנוי במחלוקת, וכך גם ההבדל שחברות פרטיות באמת יעשו בכל הנוגע לגישה לחלל. הכרטיסים לטיסות Virgin Galactic נמכרו לאחרונה ב -250 אלף דולר; בלו אוריג'ין טרם הכריזה על מחירון, אך המושב היחיד בטיסה ב -20 ביולי שמכרה עלה 28 מיליון דולר במכירה פומבית.

'בעוד שמיליארדרים בחלל מנסים לעתים קרובות למכור את מאמציהם כ'הופכים את השטח לנגיש יותר' לאנשים, הם לא באמת משנים שום דבר בנוגע לנגישות ', לוסיאן ווקוביץ ', אסטרופיזיקאית בפלנטריום אדלר בשיקגו ומייסדת שותפה של ברית JustSpace , אמר ל- demokratija.eu בדוא'ל.

'עבור גברים לבנים מהמעמד הבינוני-גבוה, החלל תמיד היה נגיש יחסית (אחרי הכל, זה היה מי שבחירות האסטרונאוטים המקוריים נועדו למקד, למעט הכללת כולם)', כתבו. ״אנשים עשירים שמגיעים למקומות בלעדיים וקשים לגישה הם עתיקים כמו הזמן. קשירת טיסה בחלל לעושר מדגישה עוד יותר כי החלל הוא עוד מגרש משחקים של העשירים״.

ובעוד שבזוס אולי יצא לתיקון עוול ישן על ידי הצעת מושב לטייס וואלי פאנק, אחד המכונים ' מרקורי 13 'נשים שעברו את אותן בחינות כשירות כמו האסטרונאוטים האמריקאים הראשונים אך הודרו מהחיל, לדברי מייסדי JustSpace מחוות כאלה אינן מתייחסות לנושא הליבה.

'זה רק מכניס אותנו לעולם שבו אנו, אנשים עניים, אנו הלא מיליארדרים, יכולים לצאת לחלל רק בהנאתם של העשירים', אמר נסוולד. 'זה גם לא פתרון'.

הזוהר של טיסת חלל

בדיוק כמו שהתפיסה של מי שיכול להפוך לאסטרונאוט מתרחבת אולי מהר יותר מהזדמנויות טיסה בחלל, מרחב מרעה אולי יעשה יותר את ההשקפה של החברה על ברנסון ובזוס מאשר שהטיסות יעשו כדי להגדיל את הגישה לחלל.

'החלל הפך למקום שבו האסטרונאוטים הצליחו לעצב ולחדד את תדמיתם הציבורית, והסלבריטאיות שלהם הייתה הזדמנות ליצור פרסונה', אמר בים על האסטרונאוטים של מרקורי, והוא חושד שזה יהיה נכון גם לברוני החלל.

'אני מאמין שהם הולכים להתחמם קצת מההילה הזו שלא ממש ישימה להם,' אמר. 'זה הולך להיות רגע כור היתוך שבו הם יכולים לשרוף כמה דברים שהם לא רוצים וממציאים את עצמם מחדש. האם ג'ף בזוס שחוזר משש הדקות שלו בחלל יהיה אותו ג'ף בזוס שעלה? כמובן, אבל יכול להיות שהוא מספר סיפור אחר, או שהוא מתמקד בדברים חדשים וטוען לשינוי״.

ג

ג'ף בזוס במשטח השיגור של Blue Origin כשברקע טיל חדש של שפרד.(אשראי תמונה: Blue Origin)

עם זאת, אסטרונאוטים של מרקורי הרוויחו את סלבריטאיהם באמצעות טיסת החלל שלהם, ואילו עבור ברנסון ובזוס טיסת חלל קצרה אחת יכולה להגיע רחוק עד כדי לשנות תמונות ציבוריות קיימות, אמר Llinares. ״יש להם כבר נרטיב שאינו מבוסס על אסטרונאוטים; כיצד אנו מדמיינים את ברנסון ובזוס ומייסד [SpaceX אילון] מאסק צריך לראות את זה קודם כל '.

הודעתו של בזוס על טיסה נפגשה, עם זאת, עם שלל גיחוכים בנוגע לאופן שבו הוא יכול פשוט להישאר בחלל אם ירצה להגיע לשם כל כך. לברנסון, בינתיים, יש היסטוריה ארוכה של לקיחת ניסיונות הרפתקניים בהתחלה ורישומים בפעילויותיו שלו, אפילו כשפיקח על האימפריה העסקית של וירג'ין.

וקשה לדמיין את רואים את אחד הגברים אחרי טיסת חלל מבלי לשקול כיצד הם בנו את האימפריות המסחריות שמימנו את דרכי השיגור שלהם. כמובן שגם לזה יש שורשים עמוקים במרוץ החלל, כשלעצמו אלגוריה עתידית למערכות פוליטיות וכלכליות.

'הישגי החלל היו אמורים לסמל לא רק את כוחה של חברה דמוקרטית, אלא גם את החוסן של המערכת הקפיטליסטית האמריקאית בניגוד למערכת הקומוניסטית הסובייטית', אמר מיור-הרמוניה. 'אני חושב שהיום זה חלק ממה שמסמלים גם הטיסות האלה, ואולי בצורה פחות מבריקה'.

ואפילו כשברנסון ובזוס מירוצים זה לזה עד קצה המרחב, ראוי לציין כי אף חברה של איש לא עושה דבר חסר תקדים, אמרו היסטוריונים. 'לפני שישים שנה, ללא תועלת של יזמי טכנולוגיה וללא תועלת של מחשבים, האמריקאים התארגנו להשיג את ההישג הזה ועשו זאת בצורה נפלאה', אמר הרש, בהתייחס לטיסת המשנה הפרטית של אלן שפרד בשנת 1961, שהתרחשה שבועות ספורים לאחר ברית המועצות, יורי גגרין, ביצעה את טיסת החלל הראשונה אי פעם והיא כמובן שמו של התוכנית תת-אורביטלית Blue Origin.

'לארצות הברית יש מסורת אדירה של אנשים שלוקחים את כספם ועושים איתה דברים ממציאים ומעניינים, ואני באמת תומך בכך', אמר הרש. 'אבל כהיסטוריון, אני תמיד מנסה לשים את הדברים האלה בפרספקטיבה, ואני חושב, טוב, נהדר שאנשים מוציאים המון כסף כדי לעשות משהו שנאס'א עשתה ב -1961.'

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה בטוויטר @meghanbartels. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.