תחנת החלל עוברת לרכבי צוות מסחריים. מאיפה זה משאיר את רוסיה?

השקת סויוז בשנת 2012

חללית סויוז רוסית שיגרה ממקום הקוסמודרום של באיקונור בקזחסטן, כשהיא נושאת חברי צוות חדשים לעבר תחנת החלל הבינלאומית בשנת 2012. (אשראי תמונה: ביל אינגלס/נאס'א)

ביליתי מספר ימים ביוני בנסיעות עם קבוצה של עיתונאים כדי לצפות בצוות הצוות של משלחת 56 לתחנת החלל הבינלאומית (ISS). לשם כך נאלצנו לפלס את דרכנו למוסקבה, לאסוף אותנו חברת תעופה ולטוס לעיירה המדברית הנידחת באיקונור שבקזחסטן.



סיימנו את הטיול שלנו ב -8 ביוני במוסקבה כאשר הצוות עגן בהצלחה עם ה- ISS. באותה תקופה התכנסה קבוצה קטנה של פקידים המייצגים את נאס'א, אירופה וסוכנות החלל הרוסית רוסקוסמוס ב- TsUP (בקרת המשימה הרוסית) כדי לדבר על המשימה.

אך כשנשאל על העתיד, השיחה הפכה לפתע מעורפלת. הקונצנזוס: הדיונים נמשכים והציבור יצטרך לחכות. [ רוסקוסמוס: מרכזי החלל ההיסטוריים של רוסיה בתמונות ]

אין התחייבות של נאס'א לשנת 2019

כל האנשים היוצאים לתחנת החלל הבינלאומית חייבים לעשות זאת היום דרך קזחסטן. מאז פרשת מעבורת החלל בשנת 2011, אין ספינה אחרת שמסוגלת לשאת אנשים למעלה סויוז , סוס העבודה הרוסי של עשרות שנים רבות. נאס'א רוכשת מושבים לאסטרונאוטים שלה; כל משימה שווה עשרות מיליוני דולרים. אבל המצב עומד להשתנות בקרוב.

שתי חברות - בואינג וספייס X - מפתחים רכבי צוות מסחריים להובלת אסטרונאוטים ל- ISS. הם צריכים להתחיל להטיס צוותים בשנה או שנתיים הקרובות, לפחות אם לוח הפיתוח הנוכחי מתקיים. ונאס'א לא התחייבה לרכוש מושבים אחרי 2019, אמרו לי כמה גורמים בזמן שהייתי במוסקבה. זה גרם לי לתהות - מה העתיד של רוסקוסמוס עם פחות כסף שזורם מהשותפים הבינלאומיים?

'זה בהחלט יהווה בעיה עבור הסוכנות מבחינת המימון שלה, שעבורו היא נאבקה מאוחר', אמר מייקל דודג ', חוקר חוק ומדיניות חלל באוניברסיטת צפון דקוטה בגרנד פורקס, ל- demokratija.eu ב. דואר אלקטרוני. 'ארצות הברית משלמת הרבה מאוד כסף על כל מושב שהיא תופסת בסויוז, מה שעוזר לקזז את הוצאות ההכנה, התחזוקה וההשקה של אותו רכב. כמובן שלרוסיה יש אינטרסים משלה לתמוך על סיפונה של ה- ISS, ועדיין תצטרך להשיק את הקוסמונאוטים שלה לתחנה עד שתחליט שהיא לא רוצה יותר לפעול שם.

'אם מספר השיגורים שהם צריכים לבצע יישאר יציב בהשוואה ללוחות הזמנים הנוכחיים, הם עלולים לראות עלייה ניכרת בעלויות הפעולה, מכיוון שהם היו משגרים את החללית ללא ארה'ב בתשלום. מקומות ישיבה. מצד שני, הם יוכלו להגדיל את מספר הקוסמונאוטים שמחזירים אותם לתחנה ', אמר דודג '. [טיול בבייקונור: העיר שמאחורי הקוסמודרום המפורסם בקזחסטן]

מסתכל מעבר ל- ISS

ממשל טראמפ התחייב למימון ISS עד 2024, אך לבקשת התקציב האחרונה אין כסף לתחנת החלל בעבר. זאת על מנת שנאס'א תוכל למקד את משאביה בנושא שער חלל עמוק , תחנת חלל ירח שמשתתפת בבקשת הממשל לשלוח שוב אסטרונאוטים לירח לפני שהם ממשיכים למאדים.

האירופאים הביעו עניין מסוים בשער החלל העמוק, אך באשר לרוסקוסמוס, כיוונם אינו ברור. הסוכנות יכולה להצטרף לנאס'א בתחנת חלל אחרת, ללכת בכוחות עצמה, או לבנות את עצמה עם כוחות חלל חדשים יותר (כמו סין) לעבודה אחרת, אמר דודג '.

הנשיא טראמפ ציין כי הוא רוצה לראות שיתוף פעולה בין מדינות [מדינות] בחלל החיצון, כך שנראה אם ​​ארה'ב תהיה מעוניינת להבטיח שותפות רוסית בשלב כלשהו בעתיד, או אם רוסיה תרצה לקחת חלק אם תתבקש (בהתחשב באפשרות שהם עשויים לרצות ליצור תחנה משלהם), 'אמר דודג '. 'בינתיים, רוסיה עשויה ליצור קשר חזק יותר עם סין, שכמעצמת חלל מתפתחת בפני עצמה עשויה להיות מעוניינת לחזר אחר המומחיות הרוסית הן במנועים והן בהליך השיגור'.

אדם חדש מונה לאחרונה להוביל את רוסקוסמוס, על פי דיווחים בתקשורת מרובים-דמיטרי רוגוזין, שהיה בעבר 'איש האיש' של ממשלת רוסיה לתעשיות הביטחון והחלל, כפי שניסחו זאת חדשות החלל . הוא מוכר בעיקר בחוגים אמריקאים בזכות ציוץ בשנת 2014, שנכתב על רקע סנקציות מערביות לאחר פעילות צבאית רוסית בחצי האי קרים. בהתייחסו לעובדה שנאס'א תלויה ברוסקוסמוס כדי לשגר אסטרונאוטים, הציע רוגוזין נאס'א צריכה להשתמש בטרמפולינות לשלוח את האסטרונאוטים שלה ל- ISS.

רוגוזין משתלט בתקופה שבה רוסקוסמוס מנסה להגדיל את קצב ההשקה בווסטוצ'ני, מתחם ההשקה החדש שלה במזרח הרחוק. למתחם יש היה חלקו בבעיות הבנייה , וכבר כישלון טילים אחד בהיסטוריה הצעירה שלה. ווסטוצ'ני אמור להחליף בסופו של דבר את באיקונור, דבר שיניח שיגורים רוסיים על אדמת רוסיה. נכון לעכשיו, רוסיה משלמת דמי שכירות שנתית (7.2 מיליארד רובל, או 115 מיליון דולר) לקזחסטן כדי להשתמש בקוסמודרום של באיקנור.

'מנהיג חדש מסמן שינוי לרוסקוסמוס, ועם דמיטרי רוגוזין בתפקיד, סביר להניח שההנהגה הרוסית רוצה שמישהו בעל ניסיון רב בניהול ענייני חלל ממשלתיים ישתלט על מה שנתפס - כהוגן או לא - כ התחלה סלעית בפעולות הנוכחיות בקוסמודרום החדש, 'אמר דודג '. הוא הוסיף כי לתצפיתנים אמריקאים לא צריכה להיות 'יותר מדי חרדה' מהערות העבר של רוגוזין על נאס'א, מכיוון שתוכניות החלל הרוסי וארה'ב ממשיכות בשיתוף פעולה בארבע השנים האחרונות למרות חילוקי הדעות ביניהן בקרים.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .