SpaceX: עובדות על חברת טיסות החלל הפרטיות של אילון מאסק

SpaceX

Falcon 9 והדרקון של SpaceX ממריאים מ- Launch Pad 39A במרכז החלל קנדי ​​בקייפ קנוורל, פלורידה. (אשראי תמונה: SpaceX)



SpaceX היא חברת טיסה בחלל פרטית שמכניסה לוויינים למסלול ומספקת מטען ולאחרונה צוות לתחנת החלל הבינלאומית (ISS). זו הייתה החברה הפרטית הראשונה ששלחה ספינת מטען ל- ISS, ובכך עשתה זאת בשנת 2012. החברה שלחה את שלה שני האסטרונאוטים הראשונים ל- ISS ב -30 במאי 2020 על סיפון דרגון הצוות של SpaceX, ועקבה אחר טיסת הניסוי הזו עם השקה מוצלחת מתוך ארבעה אסטרונאוטים ב -15 בנובמבר 2020. מתחילת 2021 היא החברה המסחרית לטיסה בחלל המסוגלת לשלוח אסטרונאוטים לחלל, אם כי בקרוב היא תתמודד עם תחרות מצד בואינג CST-100 סטארלינר .



מי הבעלים של SpaceX?

SpaceX נוסדה על ידי מאסק, איש עסקים ויזם יליד דרום אפריקה. בגיל 30 עשה מאסק את הונו הראשוני על ידי מכירת שתי החברות המצליחות שלו: Zip2, שמכרה ב -307 מיליון דולר בשנת 1999, ו- PayPal, ש- eBay רכשה ב -1.5 מיליארד דולר בשנת 2002, כך דיווח ה'ניו יורק טיימס ' . הוא החליט שהמיזם הגדול הבא שלו יהיה חברת חלל במימון פרטי.

בתחילה חשב מאסק הרעיון לשלוח חממה, שכונתה אואזיס מאדים, אל הכוכב האדום. מטרתו הייתה לרתק את האינטרס הציבורי לחקר תוך מתן בסיס מדעי על מאדים. אבל העלות בסופו של דבר הייתה גבוהה מדי, ובמקום זאת, מאסק הקים חברת טיסה בחלל בשם Space Exploration Technologies Corp., או SpaceX, הממוקמת כיום בפרבר של לוס אנג'לס, הות'ורן, קליפורניה.



הוא הוציא שליש מהונו המדווח, 100 מיליון דולר, כדי להפעיל את SpaceX. הייתה ספקנות שהוא יצליח, שנמשכה גם בשנים הראשונות של SpaceX.

לאחר שבילה 18 חודשים בעמל פרטי בחללית, חשפה SpaceX את כלי השיט בשנת 2006 בשם דְרָקוֹן . על פי הדיווחים, מאסק כינה את החללית על שם 'פאף, הדרקון הקסום', שיר משנות ה -60 של הלהקה העממית פיטר, פול ומרי. לדבריו, הוא בחר בשם מכיוון שהמבקרים האמינו שמטרות טיסת החלל שלו בלתי אפשריות.

מנהל NASA ג



מנהל NASA ג'ים ברידנשטיין (משמאל) ומנכ'ל SpaceX אילון מאסק מדברים עם העיתונות במטה SpaceX בהות'ורן, קליפורניה, ב -10 באוקטובר 2019.(אשראי תמונה: אוברי ג'מיניאני/נאס'א)

הרקטה הראשונה של SpaceX: Falcon 1

מאסק היה כבר איש עסקים מנוסה כשהקים את SpaceX, והוא האמין מאוד כי שיגורים תכופים יותר ואמינים יותר יורידו את עלות החקירה. אז הוא חיפש לקוח יציב שיכול לממן את הפיתוח המוקדם של רקטה: נאס'א. (מאוחר יותר, הוא חיזר ללקוחות שיגור ממגזרים שונים כדי לגוון את קהל הלקוחות שלו.) ככזה, מטרתו עבור SpaceX הייתה לפתח את המאיץ הראשון בנוי באופן פרטי, המונע על ידי נוזלים, כדי להפוך אותו למסלול, שאותו כינה Falcon 1.

החברה חוותה עקומת למידה תלולה בדרך למסלול. נדרשו ארבעה ניסיונות לגרום לפלקון 1 לטוס בהצלחה, כאשר ניסיונות קודמים ירדו מהפרעות עקב בעיות כגון דליפות דלק והתנגשות בשלב רקטות. אך בסופו של דבר, פלקון 1 ביצעה שתי טיסות מוצלחות: ב -28 בספטמבר 2008 וב -14 ביולי 2009. השיגור של 2009 הציב גם את הלוויין המלזי RazakSat במסלול.



קָשׁוּר: ראה התפתחות הטילים של SpaceX בתמונות

בשנת 2006, SpaceX קיבלה 278 מיליון דולר מנאס'א במסגרת הסוכנות שירותי הובלה מסלולית מסחרית תוכנית ההדגמה (COTS), שנוצרה כדי לעודד פיתוח מערכות שיכולות להעביר מטענים מסחריים ל- ISS. הוספה של עוד כמה אבני דרך העלתה בסופו של דבר את ערך החוזה הכולל עד ל -396 מיליון דולר. SpaceX נבחרה לתוכנית יחד עם Rocketplane Kistler (RpK), אך חוזהו של RpK הסתיים בתשלום חלקי בלבד לאחר שהחברה לא עמדה באבני דרך נדרשות.

חברות רבות השתתפו בתוכנית COTS בשלביה הראשונים, בחוזים ממומנים או לא ממומנים. בשנת 2008, נאס'א העניקה שני חוזים עבור שירותי אספקה ​​מסחרית . SpaceX קיבלה חוזה ל -12 טיסות (בשווי 1.6 מיליארד דולר), ואורביטל מדעי קורפ (כיום Orbital ATK) קיבלה חוזה לשמונה טיסות (בשווי 1.9 מיליארד דולר).

פאלקון 1 משגר מהאי אומלק שבאטול קוואג

פאלקון 1 משגר מהאי אומלק שבאטול קוואג'עין.(אשראי תמונה: SpaceX)

הצלחה של SpaceX בהבאת המטען לתחנת החלל

למרות שהמימון הראה כי לנאס'א יש אמון ביכולתה של SpaceX להכין חללית מוכנה להובלת ציוד מטען, עדיין יש לחברה עבודה. כדי להיכנס לחלל עם עומס מטען כבד, החללית הדרקון תדרוש יותר כוח רקטות ממה שיכול פלקון 1 לספק. אז, SpaceX פיתחה רקטה מהדור הבא, שנקראה בז 9 , כדי לשלוח את דרגון למסלול. Falcon 9 יעלה הרבה יותר מטען: 28,991 ק'ג. (13,150 ק'ג) עד נמוך כדור הארץ מסלול, בהשוואה ליכולת של Falcon 1 של 1,480 ק'ג. (670 ק'ג). בנוסף, SpaceX תכנן להפוך את הרקטה לנחיתה עצמית, ולכן לשימוש חוזר, ולחסוך בעלויות.

SpaceX קיוותה בתחילה להטיס את החללית עד 2008 או 2009, אך תהליך הפיתוח ארך שנים ארוכות מכפי שהחברה חשבה. טיסת הבכורה של Falcon 9 התקיימה ב -4 ביוני 2010, עם מטען מדומה של דרקון. הרקטה שוגרה בהצלחה, אם כי ניסיון הנחיתה נכשל מכיוון שהמצנח לא עבד. SpaceX עקבה אחר כך על ידי שיגור חלליות Falcon 9 ו- Dragon יחד ב- 8 בדצמבר 2010. שוב, השיגור הצליח, ועמד בדרישות COTS של נאס'א, אך נחיתת הרקטה נכשלה.

קָשׁוּר: שיגור תמונות: קפסולת הדרקון של SpaceX שואגת לתחנת החלל

אבן הדרך הבאה והחשובה ביותר הייתה מסירת תחנת החלל. דרגון, שרכבה על רקטת Falcon 9, העבירה את המטען הראשון שלה לתחנת החלל במאי 2012 במסגרת טיסת ניסוי לתוכנית COTS. ה ההשקה התעכבה במשך כמה ימים בגלל בעיה במנוע, אבל הרקטה התרוממה בבטחה בניסיון הבא.

משקיפי חלל חיללו את יכולתה של SpaceX לשלוח חללית מטענים ל- ISS. טיול חלל פרטי אפילו לא נחשב כאשר תחנת החלל פותחה בשנות ה -80 וה -90.

SpaceX הגשימה את טיסת המסחר הסדירה הראשונה לתחנת החלל באוקטובר 2012. טיסה זו השיגה את רוב מטרותיה, אך היא חוותה כישלון טיל חלקי במהלך השיגור. הכשל בסופו של דבר נתקע לוויין, Orbcomm-OG2, במסלול נמוך באופן חריג, מה שהוביל לכישלון המשימה.

בניית חלליות גדולות וטובות יותר: Falcon 9, Dragon ו- Falcon Heavy

מבט אל תוך קפסולת SpaceX Dragon ורקטת Falcon 9 שלה.

מבט אל תוך קפסולת SpaceX Dragon ורקטת Falcon 9 שלה.(אשראי תמונה: קארל טייט/demokratija.eu)

ה טיסת Falcon Heavy ראשונית , ב- 6 בפברואר 2018, עמד כמעט בכל אבני הדרך העיקריות שלה. Falcon Heavy טסה בהצלחה למסלול, כשהיא נושאת טסלה רודסטר (מכונית חשמלית מתוצרת טסלה, חברה נוספת שבבעלות מאסק) ובובת דגם חללית המכונה סטארמן על הסיפון. SpaceX ריצה שידור חי של השיגור ואת השעות הראשונות של הרודסטר בחלל, מה שמשך תשומת לב מכל רחבי העולם.

שני מגביר הרקטות נחתו בהצלחה ליד מרכז החלל קנדי, כצפוי, אך שלב הליבה פגע באוקיינוס ​​במהירות של 480 קמ'ש, שהיה מהיר מדי, והוא לא שרד את הפגיעה. Falcon Heavy ביצע אז צריבת מנוע בחלל שצפוי להביא את הרודסטר לפחות עד למסלולו של מאדים.

באפריל 2019 נרשמה כישלון ל- SpaceX כאשר בדיקה של חללית הדרקון הצוותית, שנועדה להביא אסטרונאוטים של נאס'א לחלל, חווה תקלה בעודו על הקרקע. זה יצר פלומת עשן הנראית קילומטרים מסביב לכף קנוורל, פלורידה. התקרית החזירה את ציר הזמן של החברה להבאת אנשים לתחנת החלל הבינלאומית.

תוכניות SpaceX לעתיד, מאדים ועוד

ל- SpaceX יש לקוחות מהמגזר הפרטי, גופים צבאיים ובלתי ממשלתיים, שמשלמים לחברה כדי לשגר מטען לחלל. למרות ש- SpaceX מרוויחה את כספה משירותי שיגור, החברה מתמקדת גם בפיתוח טכנולוגיה לחקר חלל עתידי.

וחלומותיו של מאסק לטוס למאדים אינם מעומעמים. בשנת 2011, הוא אמר לנציגי המכון האמריקאי לאווירונאוטיקה ואסטרונאוטיקה (AIAA) בסן דייגו כי הוא מתכנן לקחת אנשים למאדים בעוד 10 עד 15 שנים. שלוש שנים מאוחר יותר, בוועידת פיתוח החלל הבינלאומית, אמר כי שלב הרקטות הניתן לשימוש חוזר יהיה שלב בהגעה לכוכב האדום.

'הסיבה לכך שנוצרה SpaceX הייתה להאיץ את הפיתוח של טכנולוגיית הרקטות, הכל במטרה להקים בסיס קבוע שמאפשר לעצמו על מאדים', אמר אז מאסק. 'ואני חושב שאנחנו מתקדמים בכיוון הזה - לא מהר כמו שהייתי רוצה.'

בשנת 2016 חשף מאסק את התוכנית הטכנולוגית שלו לתחבורה מאדים, המהווה חלק מתכניתו ליצירת מושבה של כוכב הלכת האדום המתקיימת ב -50 עד 100 השנים הבאות. מערכת התחבורה הבין -פלנטרית, כפי שנקראת הרקטה, היא בעצם גרסה גדולה יותר של הפלקון 9. אולם החללית תהיה גדולה בהרבה מהדרקון, שכן היא אמורה לשאת לפחות 100 אנשים לכל טיסה. (הגרסה הצוותית של הדרקון ל- ISS צפויה לשאת ארבעה אנשים בממוצע).

אמן

מאדים כבר מזמן היעד של SpaceX ומנכ'ל המיליארדר שלה, אילון מאסק. מאסק אמר שוב ושוב כי מטרתו היא להפוך את האנושות למין דו-כוכבי.(אשראי תמונה: SpaceX)

מאסק עקב אחר הכרזתו בשנת 2017 על ידי פרסום מאמר המתאר א עיר העתיד של הכוכב האדום המונה מיליון תושבים ומתן פרטים נוספים אודות אופן הובלת ה- ITS של מטענים ואנשים.

מאסק עדכן את תוכניות מאדים שלו בספטמבר 2017 בכתובת באוסטרליה. הוא לא הזכיר את ה- ITS במהלך השיחה; במקום זאת, הוא דיבר על מערכת בשם רקטת הבז הגדולה (BFR). ספינת החלל ש- BFR תישא תהיה בגובה 157.5 רגל (48 מטר) ותהיה בה 40 בקתות לנוסעים, ככל הנראה קיבולת של 100 איש.

בשנת 2018 הודיע ​​מאסק כי יוסאקו מזאווה, אמן ומיליארדר מייסד ענקית המסחר האלקטרוני היפני זוזו, וקומץ אמנים ישיקו ב- BFR ב- טיול סביב הירח בשנות ה -2020. SpaceX לא חשפה כמה Maezawa שילמה עבור הטיול הזה.

מאסק חשף שוב עדכון לתוכניות מאדים שלו, בספטמבר 2019, ושנה את שמו של ה- BFR הראשון ל- Starship Mk1 והחליף את הציפוי החיצוני שלו מסיבי פחמן יקרים לנירוסטה. תמונות של המלאכה הנוצצת והמראה המדע בדיוני שהורכבו במתקני SpaceX בדרום טקסס, ליד הכפר בוקה צ'יקה, הופצו באינטרנט.

בשנת 2019, מאסק וספייס X הציתו מחלוקות בתחום האסטרונומיה על תוכניות החברה להציב קבוצת כוכבים של 12,000 לוויינים קטנים במסלול ברחבי כדור הארץ על מנת לספק גישה לאינטרנט אמין למקומות מרוחקים. עד כה שיגרו רק 60 מלווייני Starlink אלה אך הם כבר עזבו שבילים מכוערים בתצפיות טלסקופ של אסטרונומים על שמי הלילה. חוקרים רבים חוששים שמספר מוגבר של לוויינים יגרום לבעיות עבור ארגונים חיוניים לאיסוף נתונים.

על פי א דו'ח SpaceNews , SpaceX מתכננת לבדוק ציפוי מיוחד בסיבוב הבא של לווייני סטארלינק שיכול לעזור להפוך אותם פחות רפלקטיביים ולכן פחות בולטים בשמי הלילה.

תמונה ממרכז המצפה הבין-אמריקאי Cerro Tololo מראה פסים שהותירו לווייני Starlink.

תמונה ממרכז המצפה הבין-אמריקאי Cerro Tololo מראה פסים שהותירו לווייני Starlink.(אשראי תמונה: מעבדת המחקר הלאומית לאסטרונומיה אופטית-אינפרא אדומה של NSF/CTIO/AURA/DELVE)

שיגורים מוצלחים לצוות ISS

SpaceX השיקה את טיסת הניסוי הראשונה שלה ב -30 במאי 2020, כשהיא מסרה בבטחה את האסטרונאוטים בוב בהקן ודאג הארלי ל- ISS. על ספינת הדגל של החברה SpaceX Crew Dragon לשימוש חוזר, שני הגברים חזר בשלום לכדור הארץ ב -2 באוגוסט 2020.

ב- 15 בנובמבר 2020, ה- טיסת מוצא חללית מוצלחת ראשונה השתמשו ברקטת Falcon 9 כדי לשגר בבטחה ארבעה אסטרונאוטים ל- ISS על גבי כלי שיט של צוות הדרקון שאסטרונאוטים כינו אותו 'Resilience', לכבוד המאמצים המתמשכים נגד מגיפת COVID-19.

קרא עוד: צוות 1 עוגן בהצלחה עם ISS

משאבים נוספים:

  • אתה יכול לעקוב אחר SpaceX בטוויטר @SpaceX .
  • צפו בסרטונים של ההשקות המוצלחות והכושלות של SpaceX בחברה ערוץ יוטיוב .
  • לבדוק בלוג SpaceX של נאס'א לחדשות האחרונות על שיתופי פעולה בין שני הגופים.

מאמר זה עודכן ב -16 בדצמבר 2019 על ידי תורם demokratija.eu אדם מאן, ושוב ב -27 בינואר 2020 על ידי עורכת הפניות של demokratija.eu ויקי שטיין.