רקטת SpaceX שוגרה בטיסה שיא 8 כשהיא נושאת 60 לווייני סטארלינק, נחיתת מסמרים

CAPE CANAVERAL, פלורידה - א SpaceX רקטת פאלקון 9 שוגרה בטיסה שיא 8 כדי לשלוח צי חדש של לווייני האינטרנט של חברת Starlink למסלול ביום רביעי (20 בינואר) ולאחר מכן מסר נחיתה בים.



ה טיל Falcon 9 התרומם מהכביש ההיסטורי Pad 39A כאן במרכז החלל קנדי ​​של נאס'א בשעה 8:02 EST (1302 GMT) כשהוא נושא 60 לווייני Starlink חדשים למערך הכוכבים הגדל של SpaceX במסלול. השיגור הגיע לאחר יומיים של עיכוב בגלל מזג אוויר גרוע באזור ההתאוששות והצורך בבדיקות טיסה נוספות.

כ -9 דקות לאחר ההמראה, השלב הראשון של הפלקון 9 חזר לכדור הארץ, ונחת על אחת מספינות המל'טים של SpaceX באוקיינוס ​​האטלנטי בנגיעה חלקה. הספינה המאסיבית, 'קרא רק את ההוראות', היא אחת מתוך שתיים בצי ספינות ההחלמה של החברה שתופסות מאיצים נופלים ומחזירים אותם לנמל.

קָשׁוּר: מכונית הכוכבים הלוויינית Starlink של SpaceX משגרת בתמונות

תמונה 1 מתוך 4



רקטת SpaceX Falcon 9 שוגרה בטיסה שיא 8 למסירה של 60 לווייני אינטרנט של סטארלינק למסלול מפאד 39A של נאס

רקטת SpaceX Falcon 9 שוגרה בטיסה שיא 8 למסירה של 60 לווייני אינטרנט של סטארלינק למסלול מפאד 39A ממרכז החלל קנדי ​​של נאס'א ב -20 בינואר 2021.(אשראי תמונה: SpaceX)

תמונה 2 מתוך 4

רקטת SpaceX Falcon 9 שוגרה בטיסה שיא 8 למסירה של 60 לווייני אינטרנט של סטארלינק למסלול מפאד 39A של נאס



רקטת SpaceX Falcon 9 שוגרה בטיסה שיא 8 למסירה של 60 לווייני אינטרנט של סטארלינק למסלול מפאד 39A ממרכז החלל קנדי ​​של נאס'א ב -20 בינואר 2021.(אשראי תמונה: SpaceX)

תמונה 3 מתוך 4

רקטת SpaceX Falcon 9 שוגרה בטיסה שיא 8 למסירה של 60 לווייני אינטרנט של סטארלינק למסלול מפאד 39A של נאס

רקטת SpaceX Falcon 9 שוגרה בטיסה שיא 8 למסירה של 60 לווייני אינטרנט של סטארלינק למסלול מפאד 39A ממרכז החלל קנדי ​​של נאס'א ב -20 בינואר 2021.(אשראי תמונה: SpaceX)

תמונה 4 מתוך 4



SpaceX

צי הלוויין הראשון של SpaceX השנה של SpaceX נראה במסלול בתצורה מוערמת לאחר שיגור מוצלח ב -20 בינואר 2021.(אשראי תמונה: SpaceX)

המשימה של היום תוכננה במקור להתפוצץ ביום שני (18 בינואר), אך נדחקה 24 שעות כדי לאפשר שיפור תנאי מזג האוויר באזור ההתאוששות. SpaceX מסתמכת במידה רבה על צי הרקטות שלה בשימוש חוזר, כך שהחברה רוצה לוודא שכל מלכוד שלאחר השיגור יצליח.

ביום שלישי (19 בינואר), החליטה החברה כי היא זקוקה ליום נוסף כדי לבצע את הרקטה בכמה קופות טרום -השקה נוספות מכיוון שטיסה זו מסמנת את הפעם הראשונה שאחד ממאיצי השלב הראשון של החברה מסוג Falcon 9 טס שיא 8 פעמים.

העיכוב התגלה כפורה כאשר פאלקון 9 הוותיק קפץ מהכרית ביום רביעי למשימתו השמינית. הוא נחת על 'קרא רק את ההוראות' באוקיינוס ​​האטלנטי, וסימן את הנחיתה ה -72 לרקטת SpaceX.

הרקטה המופיעה בשיגור זה היא אחת משני מגביר שיא שיא בצי Falcon 9 של SpaceX. המכונה B1051, מגביר מוכח לטיסה הוא הראשון בצי הצי של SpaceX שביצע טיסה 8. הוא גם מסמן את אחת מזמני התפנית הקצרים ביותר של SpaceX בין טיסות, כמאיץ מסוים זה טס לאחרונה לפני קצת יותר מחודש ב -13 בדצמבר .

עד כה, B1051 נשא מבחר של מטענים, כולל חללית 'דרגון צוות' שלא נפתחה לתחנת החלל הבינלאומית במסגרת ניסוי טיסה לשנת 2019, ואחריה שלישיית לוויינים המתבוננים בכדור הארץ לקנדה וכן ארבע משימות שונות של סטארלינק. בטיסה ב -13 בדצמבר נשאה הרקטה 15,432 ק'ג. (7,000 קילוגרם) לוויין למסלול עבור סיריוס XM, שיוריד תוכן למנויי סיריוס ברחבי ארה'ב, קנדה והקאריביים.

קָשׁוּר: ראו את התפתחות הרקטות של SpaceX בתמונות

השקת שיא

השיגור היום מסמן את הטיסה ה -102 הכוללת של רקטת פלקון 9 דו-שלבית של ספינת העבודה של SpaceX, כמו גם הנחיתה המוצלחת ה -72 של החברה. ל- SpaceX יש שתי פלטפורמות נחיתה של ספינות מל'טים-'כמובן שאני עדיין אוהב אותך' ו'קרא רק את ההוראות '-בפלורידה, ומאפשרות לה לשגר (ולנחות) רקטות נוספות.

ספינת המל'טים הראשונה של החברה, 'כמובן שאני עדיין אוהב אותך', שופצה לאחרונה לאחר שנת 2020 עמוסה. כרגע היא עושה את דרכה החוצה לאזור ההתאוששות המיועד שלה למשימת הטרנספורטר -1 של SpaceX (שתושק בהמשך החודש) חדש יותר 'קרא את ההוראות' השיג את המאיץ השני השנה השנה.

SpaceX

מגביר הרקטות Falcon 9 המופעל ביותר של SpaceX נראה על ספינת המל'טים 'קרא רק את ההוראות' לאחר נחיתה מוצלחת, השמינית שלה, לאחר שיגור 60 לווייני Starlink ב -20 בינואר 2021.(אשראי תמונה: SpaceX)

האיטרציה הנוכחית של SpaceX לרקטת סוס העבודה שלה Falcon 9 נכנסה לשירות בשנת 2018, כשהיא מעבירה לוויין תקשורת למסלול עבור בנגלדש. גרסה זו המרופדת של ה- Falcon 9 שלה, הידועה כבלוק 5, כוללת סדרה של שדרוגים - כולל מערכת הגנה תרמית חזקה יותר, סנפירים של רשת טיטניום, כמו גם בין שלב ביניים עמיד יותר - שמקל על שימוש חוזר.

השנה הגדולה ביותר של SpaceX: 2020 של שיגורי אסטרונאוטים, בדיקות ספינות כוכבים ועוד

ככזה, SpaceX נשענה חזק על צי הרקטות הוותיקות שלה, לאחר שהחזירה סך של 50 מאיצי שלב ראשון בחמש שנים. (חברת התעופה והחלל שבקליפורניה השיגה את המאיץ הראשון שלה בשנת 2015.) בשנת 2020 הטיסה החברה 26 משימות, כאשר 22 מהן היו על רקטות בשימוש חוזר.

החברה איבד שני מאיצים בהחמצות ספינות מזל'ט גב אל גב בתחילת 2020, אך מאז תפס כל מגבר שנחת על שתי ספינות מזל'ט מאסיביות של SpaceX אחת. בצי הרקטות של SpaceX יש לה שמונה עלונים ותיקים, כמו גם כמה מאיצים שנועדו לטוס כחלק מאיטרציה כבדה של החברה, Falcon Heavy.

ל- SpaceX מטרה לעזור להפוך את האנושות למין רב -תכליתי. על מנת לסייע במימון שאיפותיה במאדים, פיתחה החברה תוכנית להעטה את כדור הארץ בעזרת כיסוי אינטרנט המופעל ממאגר הדוק של לווייני פס רחב. קבוצת הכוכבים הגדולה הזו צפויה להיות מורכבת מאלפי לוויינים, שטסים קרוב לכוכב הלכת באזור חלל הנקרא מסלול כדור הארץ הנמוך.

באמצעות מסוף קטן (לא גדול ממחשב נייד), משתמשים בשטח יוכלו להתחבר לרשת ההולכת וגדלה, שהיא כרגע עדיין בשלב בדיקת בטא .

רשת לוויין האינטרנט תהיה דרך עבור SpaceX ומנכ'ל החברה, אילון מאסק , לייצר הכנסות לחקר מאדים ולחומרה הדרושה, כמו ספינת הכוכבים המאסיבית שלה, הנמצאת כעת בפיתוח במתקן בוקה צ'יקה של החברה בדרום טקסס ובאימון הסופר כבד שלה. מאסק העריך כי שירות Starlink יכול להניב עד 30 מיליארד דולר בשנה, אם כי עדיין לא פורסם תמחור יציב.

SpaceX

לווייני Starlink הראשונים של SpaceX לשנת 2021, 60 בסך הכל, משתחררים במסלול עם זריחה מהממת ברקע ב -20 בינואר 2021.(אשראי תמונה: SpaceX)

עם שיגור זה, החברה תשלח לחלל יותר מ -1,000 ממערך ההתחלה שלה, הכולל 1,400 מלווני פאנלים שטוחים ברבע טון-יותר ממספיק כדי ש- SpaceX תתחיל להריץ את השירות שלה.

אבל החברה לא עוצרת שם. יש לה תוכניות לקבוצת כוכבים לוויינית מאסיבית עם עשרות אלפי לוויינים שעפים מעל כדור הארץ ומזרקים אותות אינטרנט במהירות גבוהה, עם זמן איחור נמוך. עד כה נתנה ועדת התקשורת הפדרלית ל- SpaceX הרשאה לשגר עד 12,000 מהפס רחב. לוויינים, אך החברה ציינה כי תבקש אישור לשיגור של כ -30,000 לוויינים מקרינים באינטרנט.

עם זאת, עדיין יש מכשולים רגולטוריים רבים שצריך להתגבר עליהם ועוד לוויינים לשיגור לפני שניתן יהיה להציע את השירות הגלובלי, אך בדיקות ראשונות מבטיחות. למעשה, כל כך מבטיח, עד ש- SpaceX קיבלה לאחרונה אישור מחברת הטלקום הבריטית, אופקום, להרחיב את תוכנית הבדיקה 'טוב מכלום' לבריטניה. SpaceX חתמה גם על מחוז בית ספר ציבורי נידח בווירג'יניה, כמו גם על הלקוח הראשון שלה בקנדה - הזמנת Pikangikum First Nation.

ירידות רקטות נופלות

SpaceX מטיסה מטוסי מטען מוכחים (המכונה גם חרוט האף של הרקטה) בטיסה זו. החומרה המשומשת הגנה על ערימת לווייני Starlink כשהם עפים באטמוספירה.

שני החצאים מהווים 10% מהעלות הכוללת של הרכב ושימוש חוזר בהם מאפשר ל- SpaceX להוזיל עלויות. לשם כך, כל יריד מסוגל לנווט את עצמו בחזרה לכדור הארץ, שם הוא ישפריץ באוקיינוס ​​או נוחתת ברשת ענקית המחוברת לספינת התאוששות .

ל- SpaceX שני לוכדי מובייל כאלה - GO Ms. Tree ו- GO Ms. Chief. שתי הסירות נפרסו לפעולה הפעם, ומסתובבות בנמל במורהד סיטי, צפון קרוליינה עד ש- SpaceX הייתה מוכנה להשיק את המשימה הזו.

הצמד יוציא את שתי החלקים מהמים וינסה להשתמש בהם שוב מתישהו בעתיד אמרו נציגי החברה במהלך שידור ההשקה החיה.

הבאה של SpaceX היא משימת שיתוף רכיבה בשם Transporter-1, שאמורה להתפוצץ כבר ביום שישי (22 בינואר).

עקוב אחר איימי תומפסון בטוויטר @astrogingersnap. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom או בפייסבוק.