רקטת המאדים הגדולה של SpaceX יכולה לסייע במרדף אחר אסטרואיד בין כוכבים

איור האמן של 'אומואמואה, האסטרואיד הבין כוכבי הראשון הידוע. (אשראי תמונה: מ. קורנמסר / ESO)



יתכן שיש עוד שימוש עתידי בטיל הענק של קולוניזציה של מאדים של SpaceX.



הרקטה הזו, שנקראת BFR, יכולה לשגר בדיקה לעבר 'אומואמואה אסטרואיד בין כוכבי מחקר שהתגבר על פני כדור הארץ בחודש שעבר.

אומומאומה (400 מטר) באורך 1,300 רגל נוסעת כרגע מאיתנו במהירות של כ -93,160 קמ'ש (93,600 קמ'ש, או 26 קמ'ש). זה הרבה יותר מהיר מכל חללית שנסעה אי פעם כשברחה מכדור הארץ (אם כי כמה הלכו מהר יותר כשהתקרבו לגופים גדולים, כמו השמש). אבל משימה המעסיקה את ה- BFR בפיתוח, עם זבובים המגדילים מהירות של צדק והשמש, יכולה תיאורטית לרדוף את 'אומואמואה', נכתב במחקר. [ 'אומואמואה: מבקר בין כוכבים מוסבר בתמונות ]



אדריכלות פוטנציאלית זו מבוססת על מושגים שגיבשו חוקרים ממכון קק לחקר החלל (KISS) ומעבדת הנעה הסילוני של נאס'א (JPL) בקליפורניה, ציינו מחברי המחקר.

'המחקר הבינוני של KISS בין כוכבים חישב כי מהירות עודפת היפרבולית של 70 קמ'ש אפשרית באמצעות טכניקה זו, ערך שמשיג יירוט בערך 85 AU בשנת 2039 להשקה של 2025', כתבו המחברים במחקר, גרסה אחת מתוכם פורסם באתר חלומות קנטאורי . (AU הוא קיצור של 'יחידה אסטרונומית', המרחק מכדור הארץ לשמש, שהוא כ -93 מיליון קילומטרים, או 150 מיליון ק'מ. ו'מהירות עודפת היפרבולית 'מתייחסת רק למהירות החללית.)

'נתונים צנועים יותר יכולים עדיין למלא את המשימה, כגון 40 קמ'ש עם יירוט ב- 155 AU בשנת 2051', הוסיפו המחברים. 'עם מהירות הגישה הגבוהה, משפיע על מהירות גבוהה לייצר' נשיפה 'של גז לדגימה באמצעות ספקטרומטר מסה יכול להיות האפשרות הרצינית לקבל נתונים באתר.'



כדי להיות ברור: מושגי KISS ו- JPL אינם עוסקים במיוחד ב- Oumuamua או ב- BFR. שני הרעיונות הללו גובשו לפני ש- Oumuamua התגלה, ולפני מייסד ומנכ'ל SpaceX, אילון מאסק, חשף את החשיבה האחרונה של החברה לגבי ה- BFR - נקודה שהדגישו חוקרי KISS לאחרונה.

'KISS כן לכנס תוכנית לחקור אפשרויות למשימות עתידיות להגיע למדיום הבין כוכבי מחוץ למערכת השמש, אך מחקר זה התקיים לפני גילוי 'אומומואה ואינו ישים לאובייקט זה', החוקרים כתב בהצהרה על המחקר החדש.

משימת Oumuamua באמת תסיים את תיק ה- BFR הניתן לשימוש חוזר. SpaceX כבר מדמיינת את השימוש בטיל הענק-יחד עם ספינת החלל המשויכת שלה-לכל סוגי המשימות, כולל שיגור לוויינים, נשיאת אנשים למסעות מהירים מנקודה לנקודה ברחבי הגלובוס וניקוי זבל בחלל.



אבל ה- BFR היא לא האפשרות היחידה למשימת 'Oumuamua', כתבו מחברי המחקר. כלי שיט זעירים, המונעים בלייזר, כמו אלה שמטרתם לשגר פרויקט פריצת דרך סטארשוט בסך 100 מיליון דולר, יכולים לעשות את העבודה גם כן. (אבל תאריך ההשקה של 2025 לנחיל כלי שיט אינו מציאותי; צוות סטארשוט העריך כי הגשושים עשויים להיות מוכנים לפריים טיים בעוד 20 שנה בערך אם הכל ילך כשורה.)

'תוצאה חשובה של הניתוח שלנו היא שהערך של תשתית קורנת לייזר מפרויקט' יוזמת פריצת הדרך 'יהיה הגמישות להגיב במהירות לאירועים בלתי צפויים עתידיים, כגון שליחת נחיל בדיקות לאובייקט הבא כמו 1I/ 'אומואמואה', נכתב במחקר החדש. (ה- '1I' מול 'Oumuamua מתייחס לייעוד המדעי הרשמי של האובייקט: 1I/2017 U1.)

'עם תשתית כזו שקיימת כיום, משימות יירוט יכולות היו להגיע ל -1 I/' Oumuamua בתוך שנה ', הוסיפו.

גם אם משימת 'אומואמואה לעולם לא תתגשם, אסטרונומים עדיין יכולים לקבל מבט מקרוב על מבקר ממערכת סולארית אחרת בעתיד הלא רחוק: משתלבים בין כוכבים כאלה עשויים להתקרב במערכת השמש הפנימית לעתים קרובות ככל שנה בערך, אמרו מדענים. (אך נראה כי הצפייה בהם היא צו גבוה, בהתחשב בעובדה ש'אומאמואה הוא הראשון שזיהינו אי פעם.)

המחקר החדש נערך על ידי חוקרים עם פרויקט ליירה, שמטרתו להעריך את כדאיות המשימה לפגישה עם אוומואמואה או לטוס איתה. תוכל לקרוא את הגרסה הקצרה של המחקר בנושא חלומות קנטאורי או המפורט יותר על אתר הדפסה מקוונת arXiv.org .

הערת העורך: סיפור זה עודכן ב -12 בדצמבר כדי לשלב את הצהרת צוות המחקר של KISS.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .