הדרקון של SpaceX: החללית הפרטית הראשונה שהגיעה לתחנת החלל

SpaceX הדרקון ותחנת החלל נפגשים

SpaceX הדרקון ותחנת החלל נפגשים (אשראי תמונה: נאס'א)



SpaceX, חברת החלל הפרטית שהוקמה על ידי היזם אילון מאסק , עשתה היסטוריה בעולם מסעות החלל במימון פרטי עם חלליות הדרקון והצוות דרקון.



במרץ 2019 סיימה דרגון הצוות של SpaceX, חללית החברה שנועדה לשאת אסטרונאוטים לחלל, את משימת הניסוי הראשונה שלה לתחנת החלל הבינלאומית (ISS). לפני כן, בשנת 2012, חללית המטענים של הדרקון עשתה היסטוריה כשהייתה החללית הפרטית הראשונה שעגנה עם ה- ISS. מאז, דרגון ממשיכה בהובלת מטענים ל- ISS במסגרת הסכמים מסחריים עם נאס'א.

לאחרונה, בקיץ 2020, שיגרה SpaceX שני אסטרונאוטים של נאס'א ל- ISS על סיפונה של חללית Crew Dragon, מה שהפך את SpaceX לחברת טיסות החלל הפרטית הראשונה ששלחה חללית מאויישת לחלל. דאג הארלי ובוב בהקן עזבו את כדור הארץ לתחנת החלל ב -30 במאי 2020 וחזרו הביתה ב -2 באוגוסט 2020.



קָשׁוּר: טיסת מבחן אסטרונאוט הדרומית של צוות ה- Dragon Demo-2 של SpaceX: סיקור מלא

צוות הדרקון

בשנת 2014, SpaceX קיבלה 2.6 מיליארד דולר מנאס'א לאחד השלבים האחרונים של תוכנית הצוות המסחרי, שמטרתה להטיס אסטרונאוטים על חלליות אמריקאיות החל מקיץ 2019. (נאס'א העניקה לבואינג 4.2 מיליארד דולר לפתח את החברה שלה CST-100 סטארלינר מודול, עם אותה מטרה.)

SpaceX השיקה בהצלחה את קפסולת Crew Dragon ל- ISS ב -2 במרץ 2019 משני שלבים טיל Falcon 9 . לאחר מכן עגנה החללית עם ה- ISS ב -3 במרץ, וחזרה לכדור הארץ ב -8 במרץ.



הטיסה בת שישה ימים לא הייתה מאוישת אך נשאה אסטרונאוט דמה עמוס חיישנים בשם ריפלי. הדמה רשמה שלל מידע על מה שחווים אסטרונאוטים חיים בעתיד בעת רכיבה בקפסולת הדרקון של הצוות. החללית נשאה גם 'מחוון אפס-גרם' מקסים-גרסת צעצוע קטיפה של כדור הארץ שנזרקה ברגע האחרון. הצעצוע צף סביב תא הנוסעים כאשר החללית חוותה מיקרו -כבידה.

SpaceX חשף את עיצובו לחללית הצוות בשנת 2014 לקול תרועה גדולה. זו בעצם גרסה שונה של חללית הדרקון הרובוטית של SpaceX. צוות הדרקון יכול לשאת עד שבעה אסטרונאוטים, כולל מערכת תומכת חיים, מערכת בריחת חירום, מסכי מסך מגע, חלונות וציוד אחר הקשור לנוסעים. שינוי עיצובי נוסף הוא שדרגון הצוות עוגן ישירות ל- ISS בזמן שספינת המשאית של הדרקון נתפסת בזרוע הרובוטית הגדולה של המעבדה המקיפה ומוכנסת למקומה.

חברים שמימיים



צעצוע קטיפה פלנטרי פל כדור הארץ של Celestial Buddies צף באפס-גרם על סיפונה של חללית הצוות הדרקון הראשון של SpaceX.(אשראי תמונה: NASA TV)

פיתוח דרקון

מייסד SpaceX אילון מאסק אמר כי הוא קרא לחללית הדרקון על שם השיר 'פאף, הדרקון הקסום', מנגינה משנות השישים של הלהקה העממית פיטר, פול ומרי. מאסק בחר בשם, לדבריו, כי המבקרים ראו שהתוכנית העסקית שלו בלתי אפשרית כשהקים את SpaceX. למעשה, מאסק וספייס אקס שמרו על סודיות 18 חודשי ההתפתחות הראשונים של דרגון כשהחברה פיתחה בפומבי את רקטות הפאלקון 1 והמטוסים הכבדים של Falcon 9.

החדשות התפרסמו במרץ 2006 לאחר ש- SpaceX וכמה חברי צוות הגישו הצעה לתוכנית ההפגנה המסחרית של NASA (COTS). נאס'א קיבלה את ההצעה של SpaceX באוגוסט 2006. SpaceX קיבלה בתחילה חוזה בשווי של עד 278 מיליון דולר; מאוחר יותר, נוספו אבני דרך נוספות שהעלו את סך החוזה האפשרי ל -396 מיליון דולר.

SpaceX הציעה להטיס את חללית הדרקון בשלוש טיסות טילים מסוג Falcon 9 - עיצוב שעדיין נמצא בפיתוח. בזמנו, SpaceX תכנן להטיס טיסות אלה בשנים 2008-2009 מסגרת זמן, אבל עיצוב, אישור ואבן דרך התהליך נמשך שנים ארוכות מהצפוי.

דרגון עבר בדיקת תכנון ביקורתית של נאס'א באוקטובר 2007, וסימן אבן דרך מרכזית, מכיוון שכך נקבעה צורת החללית. החודש הבא, SpaceX פרצה דרך לאתר שיגור בתחנת חיל האוויר קייפ קנוורל.

מבט אל תוך קפסולת SpaceX Dragon ורקטת Falcon 9 שלה.

מבט אל תוך קפסולת SpaceX Dragon ורקטת Falcon 9 שלה.(אשראי תמונה: קארל טייט/demokratija.eu)

שטף של פעילות טיסה

עם התקדמות הפיתוח של דרגון, נאס'א הציעה מימון נוסף ובאפריל 2008 העניקה הסוכנות לחוזה שירותי שיגור ל- SpaceX.

הברית שזכתה לכינוי 'אספקה ​​בלתי מוגבלת/איכות בלתי מוגבלת', אפשרה לנאס'א להזמין בין 20,000 ל -1 מיליארד דולר שיגור בשווי SpaceX עד דצמבר 2012.

ואז הגיעה פריצת דרך גדולה. בדצמבר 2008 בחרה נאס'א את שילוב ה- Falcon 9 Dragon של SpaceX לצורך אספקת מטען מחדש ל- ISS. החוזה היה על 1.6 מיליארד דולר לפחות, עם אפשרות להאריך את השירותים עד עד 3.1 מיליארד דולר. אמר מאסק שזוהי 'אחריות אדירה' עבור SpaceX, בהתחשב בפרישה הקרובה של תוכנית מעבורת החלל של נאס'א.

SpaceX הציבה חומרת תקשורת בטיסת ההסעות STS-129 בנובמבר 2009 כדי לסייע בטיסות העתידיות שלה לתחנה. החברה שיגרה את טיסת ניסוי הרקטות שלה Falcon 9 ביוני 2010. טיסה זו כללה 'יחידת הכשרה' של חללית הדרקון שאמורה הייתה בעיקר להעביר נתונים במהלך הנסיעה שלה לחלל.

כאשר יחידת הבדיקה הוטסה בהצלחה, SpaceX הפנתה את תשומת ליבה לשליחת הדרקון האמיתי על פלקון 9. המבחן הראשון של חללית הדרקון בפועל הגיע ב -8 בדצמבר 2010. המשימה זכתה להצלחה וסימנה בפעם הראשונה חלל פרטי בלתי מאויש. הקפסולה התאוששה בבטחה חזרה לכדור הארץ.

השגת לידה

עם צפייה עולמית, SpaceX התכוננה לשלוח את טיסת ההדגמה הראשונה לתחנה במאי 2012. התקיימה הפלה לאחר שהתגלה בעיה באחד המנועים, דוחף את השיגור כמה ימים אחורה, אך החללית עשה את זה למסלול ב- 22 במאי.

שלושה ימים לאחר מכן, דרגון הגישה את הגישה האחרונה שלה ל- ISS. החללית חוותה כמה בעיות במערכת השיפוט למרחקים בלייזר שלה כאשר הלייזר 'הופרע' והתחיל להקפיץ אותות מהחלק הלא נכון של התחנה. אז בקרי SpaceX צמצמו את ראייתו של דרגון, והגישה המשיכה.

ריצת האספקה ​​הרשמית הראשונה של דרגון התקיימה באוקטובר 2012. בעוד שהחללית יצאה למסלול בטוח, פלקון 9 חווה בעיה באחד ממנועי הרקטות שלה במהלך הטיסה. SpaceX התאימה את מסלול הרקטה כדי להכניס את דרגון לדרך הנכונה. דרגון עמד ליד התחנה ואז ניתז בהצלחה שבועות לאחר מכן באוקיינוס ​​השקט ליד קליפורניה.

קפסולת הדרקון הפרטית שנבנתה על ידי SpaceX נראית בקצה תחנת החלל הבינלאומית

קפסולת הדרקון הפרטית שנבנתה על ידי SpaceX נראית בקצה הזרוע הרובוטית של תחנת החלל הבינלאומית במהלך העגינה שלה ב -28 באוקטובר 2012, בתצוגת מצלמה זו. קפסולת הדרגון ביצעה את משלוח המטען המסחרי הראשון לתחנת החלל עבור נאס'א.(אשראי תמונה: NASA TV)

חללית אחת של דרקון אבדה בדרך לשירות ה- ISS בשנת 2015 כאשר רקטת Falcon 9 שנשאה אותה נכשלה וגרמה לפיצוץ קטסטרופלי. טיסות תחנת החלל התעכבו במספר חודשים בעוד ש- SpaceX טיפלה בבעיה הבסיסית. טיסות המטען התחדשו בשנת 2016; פאלקון 9 התפוצץ על לוח השיגור מאוחר יותר באותה שנה, ושוב דחף טיסות אחורה עד 2017.

SpaceX הייתה אחת משלוש החברות שקיבלו חוזי אספקה ​​מסחריים מנאס'א בינואר 2016. בין SpaceX, סיירה נבאדה קורפ ואורביטל ATK, החוזים מוערכים בסכום של עד 14 מיליארד דולר. (מי שמבין כמה תלוי בתמהיל המדויק של החללית ש- NASA דורשת למטרות ISS.) NASA מעניקה מעת לעת משימות מטען של תחנות חלל כנדרש, וזה מה שקרה עם SpaceX בפברואר 2016.

דבר אחד שמייחד את חלליות הדרקון מחלליות ISS אחרות הוא היכולת לשרוד כניסה מחודשת עם מטען עדין על הסיפון. נאס'א משתמשת לעתים קרובות בחלליות הדרקון כדי לשלוח חזרה ניסויים במדעי החיים (כגון ניסויים שאוספים דגימות שתן או דם מהאסטרונאוטים שעל סיפון ה- ISS). הדגימות מצוננות במקרר בחללית ונאספות במהירות לאחר התזה. הדרקון יכול גם לשאת יצורים חיים לאחור, מה שמאפשר ניסויים ביולוגיים ב- ISS.

משאבים נוספים:

מאמר זה עודכן ב -14 במרץ 2019 על ידי עורכת הפניות של demokratija.eu, קימברלי היקוק.