התלמידים מתחרים על עיצוב אסטרואיד מאויש

אמן

איור האמן של בדיקת לכידה רובוטית שתופסת סלע מאסטרואיד קרוב לכדור הארץ. (אשראי תמונה: נאס'א)



עשרות סטודנטים מ -14 מדינות ברחבי העולם התכנסו לאחרונה כדי למפות שליחות מאוישת לאסטרואיד שנתפס במסלול ירח - פרויקט דומה מאוד לזה ש- NASA מקווה להשיג עד 2025.



32 התלמידים התכנסו בסוף מרץ לתחרות בת שבוע, המכונה אתגר החלל לשנת 2015, שהתארח על ידי מכון קק לחקר החלל (KISS) במכון הטכנולוגי של קליפורניה בפסדינה. האירוע הגיע לשיאו בעיצוב משימת אסטרואידים מנצח ב -27 במרץ.

מנהל KISS טום פרינס אמר כי האירוע משך את 'התלמידים המבריקים ביותר על פני כדור הארץ'. [ תמונות: אסטרואידים בחלל העמוק ]



'אלה נבחרו על ידי מנהיגי הסטודנטים של אתגר החלל מתוך למעלה מ -200 יישומים מ -110 אוניברסיטאות ב -19 מדינות', אמר פרינס.

קבוצת התלמידים חולקה לשני צוותים: אקספלורר וויאג'ר, על שם החללית הראשונה (אקספלורר) של נאס'א והרחוק ביותר (וויאג'ר). לכל צוות היה מגוון כישרונות מגוון.

חברי צוות אקספלורר מעודדים רוח כשהם מקליטים את סרטון הצוות שלהם.



חברי צוות האקספלורר מעודדים את רוחם כשהם מקליטים את סרטון הצוות שלהם.(אשראי תמונה: רוד פייל)

'לרוב המשתתפים יש רקע הנדסי', אמר ג'יי צ'י, דוקטור לתפקיד Caltech. סטודנט שהיה משתתף בשנת 2013 ושימש כמוביל הטכני השנה לסייע בארגון האתגר. למספר קטן יותר יש רקע מדעי מגוון, כגון פיזיקה וגיאולוגיה. יש לנו אפילו סטודנט אחד שלומד אדריכלות חלל [בקולומביה [אוניברסיטה]. '

לרדת לעניינים

אז, על מה הצעירים האלה הוציאו בערך 75 שעות אינטנסיביות, חסרות שינה ודלקות בפיצה?



'כל צוות קיבל את המרכיבים הבסיסיים במשימת דגימת אסטרואידים מאוישת', אמר צ'י. 'דגימת אסטרואיד תימסר באמצעות בדיקה רובוטית למסלול במרחק של כ -61,500 קילומטרים הירח . זה יהיה אסטרואיד מסוג C [פחמן]… הצוות יצטרך ליצור אינטראקציה עם מדגם האסטרואידים, לבצע חילוץ משאבים וניצול משאבים במקום. '

האתגר משקף את משימת ההפניה האסטרואידית האמיתית של נאס'א, שמטרתה לקטוף סלע מאסטרואיד קרוב לכדור הארץ באמצעות בדיקה רובוטית, ואז לגרור את הסלע למסלול סביב הירח. אסטרונאוטים היו מבקרים את נתח האסטרואידים עד שנת 2025.

במהלך הימים הראשונים של האתגר, שתי הצוותים קיבלו הוראות רקע ממגוון דוברים של לוקהיד מרטין, SpaceX , חברת כריית האסטרואידים Planetary Resources, NASA ופעילי חלל אחרים. לאחר שהתחילו לקבל מספיק מידע כדי למלא כמה קלסרים באוניברסיטה, הצוותים הובלו לכיתות הלימוד שלהם והתחילו לעבוד. [כיצד כריית אסטרואידים יכולה לפעול (אינפוגרפיקה)]

הסדר העסקי הראשון היה למיין את תפקידיהם בתוך קבוצת העבודה.

'הנהגת הצוות נבחרה בעצמה', אמר צ'י. 'כל צוות היה אחראי לגלות את מבנה קבלת ההחלטות שלו. לאחר מכן, הם מפצלים את עצמם לצוותים ולתתי מערכות קטנות יותר, ומנהלי צוותים אחראים למנהל הפרויקט. '

קוקי הו, שעושה תואר שלישי. במערכות חלל ב- MIT, אמרו כי מבנה התחרות לימד אותו על חשיבות עבודת הצוות.

'עבודת הצוות חשובה מאוד,' אמר הו. 'לאנשים המעורבים יש כל כך הרבה רקעים שונים; כולם היו מעורבים באופן כל כך פעיל. בילינו 12 שעות עבודה יחד '.

המבנה האינטנסיבי של התרגיל הרשים את המשתתפים. 'התחלנו עם כמה רעיונות שבאמת היו שם', אמרה סמנתה רולינס, סטודנטית לתואר ראשון באוניברסיטה הפוליטכנית של מדינת קליפורניה, סן לואיס אוביספו, שהתחרה באירוע. 'לאחר מכן, הלכנו ל- JPL [של נאס'א מעבדת הנעה סילונית בפסדינה], ואפילו אמרו שחלק מהרעיונות היו רחוקים מדי. הם אמרו לנו להיות יותר שמרנים, והיו להם הצדקות טובות. זה לא שהם לא רצו שניקח סיכונים, אלא רק כשהיינו צריכים״.

כדור הארץ גורם לאסטרואידים-רעידות

'הנה אנשים שמעצבים משימות חלל אמיתיות', הוסיף ריאן ווב, סטודנט לתואר ראשון בהנדסה ב- MIT. 'הם אמרו לנו איך לגשר על הפער בין רעיונות מטורפים למעשה לעשות משהו, איך לעשות סיעור מוחות בצורה יצירתית אך מובנית.

העיצובים

ביום השישי, הצוותים סיימו את מאמציהם והשלימו את הדוחות. בצהריים, המשתתפים נכנסו לאולם כדי להציג את המצגות שלהם ולהעביר את הדוחות שלהם.

לשני הצוותים, בטיחות הצוות והאוטונומיה המבצעית היו סדרי עדיפויות גבוהים. הודגשה מיצוי משאבים במקום והדגמות התועלת של אותם משאבים. צוות אקספלורר תכנן לגדל חסה באדמת אסטרואידים, ותיאר תוכניות לרקטה המופעלת באמצעות קיטור המונעת על ידי קרח שנמצאה על האסטרואיד. המשימה שלהם תימשך 22 יום. צוות וויאג'ר העלה הצעה דומה, ובחר במסע של 39 ימים.

לאחר המצגות הוזמנו שאלות מהקהל, שכללו את השופטים שיתכנסו לבחור זוכה. אחת הפניות המאתגרות יותר הגיעה מאחד השופטים, אסטרונאוט לשעבר של נאס'א, גארט רייזמן, שהטיל ספק בתוכנית לביצוע פעולות מרובות של עגינה בין נאס'א. חללית אוריון ופלטפורמת מחקר האסטרואידים באמצעות זרוע רובוטית. מה אם זה לא עבד?

לאחר התייעצות עצבנית עם הצוות שלו, המגיש פנה בחיוך אל הקהל. 'נלמד את זה עוד ונחזור אליך,' אמר, שזכה לצחוק ומחיאות כפיים.

האירוע הסתיים בנשף פרסים באותו ערב. לאחר דברי הפתיחה, החדר השתתק כשהוכרז על הזוכה. צוות וויאג'ר לקחה את הפרס. חברי הצוות היו גבוהים ומריעו כאשר הם תפסו את הגביע שלהם. אך נראה היה שהזכייה היא רק הבחנה מינורית, מכיוון שכולם התרגשו מהחוויה של כל השבוע.

'זה לא היה דומה לשום דבר אחר שחוויתי!' אמר רולינס. ״קל להסתבך כתואר ראשון, קל לשכוח כמה פוטנציאל יש לך לעבוד יחד עם סטודנטים חכמים אחרים. אבל ברגע שאתה בסביבה קבוצתית מסוג זה, פשוט מדהים כמה אתה יכול לעשות. כולם כל כך מרוכזים - זה מדהים״.

בסופו של דבר, התלמידים יצאו מהערכה אמיתית למה שהם השיגו וההשפעה שהם מקווים להשפיע על מסעות חלל עתידיים.

'התחלתי לחשוב שהנדסה משקיעה את שארית חייך באופטימיזציה של עלייה באחוזים ביעילות', אמר ווב, 'אבל אני יודע עכשיו שאנחנו עדיין יכולים לחלום - ולעשות דברים גדולים'.

מידע נוסף על אתגר החלל Caltech ניתן למצוא בכתובת http://www.spacechallenge.caltech.edu .

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .