כוכבי האחים של שמש יכולים לארח בני דודים של חיי כדור הארץ

כוכב ליד אשכול כדורי

נוף מדומה לשמיים מכוכב לכת ליד מקבץ כוכבים כדורי. סבורים כי השמש נוצרה בצביר כוכבים לפני כ -4.5 מיליארד שנים. (אשראי תמונה: דיוויד א. אגילאר (מרכז הארוורד-סמיתסוניאן לאסטרופיזיקה))



כמה מדענים מחפשים לא רק חיים ביקום, אלא גם את קרובינו הרחוקים.



ייתכן שכדור הארץ זרע חיים על כוכבי לכת אחרים אם אסטרואיד שנחבט לכדור הארץ ריסס DNA לחלל, מציעים חוקרים. כעת צוות חוקרים מחפש אחים לשמש - כוכבים שנולדו מאותו אשכול כוכבי הורה - שכוכבי הלכת שלהם היו יכולים להיספג בחיי כדור הארץ בצורה כזו.

אשכול הלידה של השמש



ה סבורים כי השמש נוצרה לפני כ -4.5 מיליארד שנים בתוך אשכול של אלפי כוכבי תינוקות. לאחר כמיליארד שנה, אשכול זה התפרק וכוכבי האחים הלכו לדרכם. אבל לפני נקודה זו, אומרים החוקרים, ייתכן שחלק מהכוכבים הללו שיתפו חיים בצורת חיידקים או מולקולות DNA.

'הרעיון הוא שאם לכדור הארץ יש חיים, כמו כדור הארץ, ואם אתה מכה בו עם אסטרואיד, הוא ייצור פסולת, שחלקן יברחו לחלל', אמר האסטרונום מאורי ולטונן מאוניברסיטת טורקו בפינלנד. 'ואם הפסולת גדולה מספיק, כרוחב של מטר אחד, היא יכולה להגן על החיים בפנים מפני קרינה, והחיים האלה יכולים לשרוד בפנים מיליוני שנים עד שהפסולת תנחת איפשהו. אם במקרה זה נוחת על כוכב לכת עם תנאים מתאימים, החיים יכולים להתחיל שם״. [ גלריה: כוכבי הלכת הזרים הקטנים ביותר ]

כלומר, אי שם בחוץ בגלקסיה יכול להיות בן דודך האבוד מזמן.



אם תהליך כזה קרה אי פעם, כנראה שהשמש הייתה עדיין בצביר הלידה שלה, קרוב מספיק לכוכבים אחרים, כי הסיכוי שלא היה זניח שפסולת הנושאת דגימות של מיקרואורגניזמים בכדור הארץ עלולה להתנפץ לכוכב לכת אחר.

בזמן אשכול הלידה, אובייקטים במערכת השמש היו בהפגזות כבדות על ידי שביטים ואסטרואידים, כך שטוענים החוקרים כי ניתן היה להעביר חומר די בקלות בין כוכבי לכת.

מחקרים מראים כי יתכן באותה מידה שכדור הארץ עצמו היה זורע חיים בצורה כזו, אם כי אף אחד מהתרחישים אינו נחשב סביר.



מחפש אחים

כדי לממש את הרעיון, ולטונן מחפש את כוכבי האחים האלה של השמש.

במחקר שנערך לאחרונה הוא ניתח קטלוג בשם HIPPARCOS שתיעד את המיקומים והתנועות של יותר מ -100,000 כוכבים. בוחרים את הכוכבים בעלי מהירות רדיאלית הידועות הדומות לשמש, ולטונן ועמיתיו זיהו שני כוכבים מבטיחים, הנקראים HIP 87382 ו- HIP 47399, שגם הם היו בעלי אותו תוכן מתכתי והיו באותו שלב אבולוציוני כמו השמש. על פי ניתוח החוקרים, יש כמה נקודות אחוז של הסתברות ששניים אלה נולדו באותו אשכול כמו השמש שלנו. שניהם נמצאים במרחק של כ -100 שנות אור מכדור הארץ.

ולטונן אמר כי השלב הבא יהיה לחפש כוכבי לכת סביב כוכבי המועמד האלה.

'אם נמצא כוכב לכת מסוג כדור הארץ, אז זה יהיה יעד נחמד לדור החדש של גלאים להצביע על האטמוספירה של כוכב הלכת', אמר ולטונן ל- demokratija.eu. 'אם יש כוכב לכת ויש לו סימני חיים, אז אפשר לומר שהם קרובי משפחה במובן מסוים.'

ולטונן הציג את ממצאיו מוקדם יותר השנה בפגישה ה -219 של האגודה האמריקאית לאסטרונומיה, באוסטין, טקסס.

אתה יכול לעקוב אחר עוזרת הניהול של demokratija.eu, קלרה מוסקוביץ, בטוויטר @קלרה מוסקוביץ . עקוב אחר demokratija.eu לקבלת העדכונים האחרונים במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .