סופרנובות עשויות לזרוע את היקום באבק כוכבים רב יותר מאשר צפוי

אמן

עיבוד אמן של מעטפת חיצונית של גז ואבק המקיפה סופרנובה ענקית. (אשראי תמונה: Photo12/Universal Images/Getty)



מדענים גילו אוכלוסייה חדשה של אבק כוכבים שמקורה בסופרנובות. הממצא מצביע על כך שנוצר יותר אבק בין כוכבים מפצצות הכוכבים המאסיביות האלה ממה שמדענים חשבו בעבר.



המסע לחקור דגימות אבק קוסמיות שהביאו מטאוריטים לכדור הארץ נמשך במשך 30 השנים האחרונות. אולם מחקר זה מסמן את הפעם הראשונה בה הצליחו המדענים להבחין ברכיבי האבק שנוצרו על ידי פיצוצים בסופרנובה.

באמצעות ספקטרומטר הדמיה ננומית בשם Cameca NanoSIMS 50L, הצליחו חוקרי מכון מקס פלאנק לכימיה בגרמניה למדוד את ההרכב הכימי של גרגרי אבק כוכבים זעירים על ידי התבוננות בהם ברזולוציה חסרת תקדים. החוקרים ניתחו את ההרכב הכימי של כמה גרגירי אבק כוכבים, והסיקו מסקנות לגבי מוצאם הקוסמי של אותם גרגירים.



קָשׁוּר: תמונות סופרנובה: תמונות נהדרות של פיצוצים בכוכבים

הצוות החל במחקר במטרה לבדוק מודלים עבור נוקלאוסינתזה, או כיצד נוצרים אטומים חדשים כוכבי ענק אדומים ; אלה הם כוכבים גוססים בשלבים האחרונים של האבולוציה הכוכבית.

'לא ציפינו לגלות שחלק מהדגנים הם למעשה ממוצא סופרנובה', אמר ג'אן לייטנר, חוקר במכון מקס פלאנק לכימיה ומחבר הראשי של המחקר החדש, ל- demokratija.eu.



האבק שיצר את מערכת השמש שלנו לפני 4.6 מיליארד שנים מכיל חלק קטן אך חשוב (כ -1%) יותר אבק סופרנובה מהצפוי, הוסיף.

מדענים הלכו הלוך ושוב אם א סופרנובה הייתה יכולה לתרום למקורות מערכת השמש שלנו.

'אנחנו לא מבינים כמה אבק מגיע מהכוכבים, כמה נובע מסופרנובות [או] כמה צורות ליד המדיום הבין כוכבי', ג'פרי קלייטון, פרופסור לפיזיקה ואסטרונומיה באוניברסיטת לואיזיאנה סטייט, שלא היה מעורב במרחב החדש מחקר, אמר ל- demokratija.eu. 'זה נושא חם מאוד'.



מחקר שנערך לאחרונה, הוסיף קלייטון, מראה כיצד ניתן לנתח חומר מהחלל מקרוב במעבדה.

על ידי מחקר אבק מקרוב, צוות החוקרים יכול היה למדוד את רמות המגנזיום הנמצאות בגרגירי האבק הקדם -גולמיים הללו, או בדגנים שמקורם בטרם התקיימה השמש. התוצאות הראו שחלק מהאבק לא יכול היה להיווצר על ידי כוכבי ענק אדומים, ולכן כנראה נבע מפיצוצים בסופרנובה.

'הטכנולוגיה מאפשרת לנו לקבל יותר ויותר פרטים ולהסתכל על דגנים קטנים יותר', אמרה אנג'לה ספ, פרופסור לפיזיקה ואסטרונומיה באוניברסיטת מיזורי שלא הייתה מעורבת במחקר החדש, ל- demokratija.eu.

לדברי ספק, מחקר זה מחזק את התפיסה כי כולנו עשויים מאבק כוכבים , או ליתר דיוק האטומים שלנו הגיעו כולם מחומרים בכוכבים. היה רעיון קודם לכן, הוסיפה, שכל אבק הכוכבים הזה הגיע מסופרנובה. עם זאת, רעיון זה הוכח מאוחר יותר כשגוי.

סקירה משנת 2004 עיתון בכתב העת השנתי של סקירות של אסטרונומיה ואסטרופיזיקה עולה כי 90% מהגרגירים הקדם-סולריים מגיעים מכוכבים בעלי מסה נמוכה יותר שאינם הופכים לכוכבי סופרנובה.

'מה שהעיתון מספר לנו הוא, כן, זה לא נכון, אבל כוכבים שמתפוצצים עשויים לייצר יותר אלמנטים יוצרי כוכבי לכת מכפי שציפינו', הוסיף ספק.

המחקר גם נותן למדענים רמזים נוספים לגבי מקורות מערכת השמש שלנו.

החומר המרכיב את מערכת השמש, חסוך עבור מימן והליום , חייב לבוא מכוכבים, אמר ספק. 'הכרת הפרטים של זה - מה בדיוק תרמו מאיפה ומאיזה סוג של כוכבים - יכולה לעזור לנו להבין את התפתחות היקום', הוסיפה.

נתונים חדשים אלה יכולים גם לסייע למחקר עתידי. לדברי לייטנר, האחוז הגבוה מהצפוי של אבק סופרנובה יכול לסייע למדענים לפרש את הרכב האלמנטים הכבדים של מערכת השמש במחקרים אחרים.

המחקר פורסם היום (10 ביוני) בשנת טֶבַע .

עקוב אחר Passant Rabie בטוויטר @passantrabie. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .