גייסרים מפתיעים על ירח שבתאי אנצ'לדוס רמז לתעלומת אינסטלציה

גייזרים של אנסלדוס

גייזרים זורקים מאנצ'לדוס כפי שנראתה על ידי חללית קאסיני. היא צפתה 101 גייזרים במהלך קמפיין בשנת 2010. (אשראי תמונה: NASA/JPL/מכון מדעי החלל)



סילון מים קטן על אנסלדוס, ירח קרח של שבתאי, פולט את התפרצויותיו החזקות ביותר כשהירח הכי רחוק מכדור הארץ, כך עולה ממחקר חדש, אך תפוקת הגז הכוללת לא גדלה הרבה במהלך הזמן הזה. המחקר מצביע על תעלומה בצנרת של אנסלדוס.



תצפית ההפתעה באה לאחר התבוננות בירח באמצעות חללית קאסיני המקיפה את שבתאי במרץ. Enceladus נחשב מיקום פוטנציאלי מעולה לחיים כי מתחת לפני השטח הקפוא שלו נמצא אוקיינוס ​​מים מלוח עולמי שיכול להכיל את המרכיבים הנכונים לחיידקים.

קאסיני ראה את אנקדלוס מתפרץ פעמים רבות מאז הגיע בשנת 2004. יותר מ -90 אחוזים מהחומר בפלומים שנצפו מכילים אדי מים, שלדברי החוקרים הם מאמינים כי הם פורקים מהאוקיינוס ​​התת -קרקעי. [ראה התמונות המדהימות של קאסיני של אנסלדוס]



כפי שמוצג בתמונות הבלעדיות משנת 2016 ממשימת קאסיני, אנסלדוס מרסס הכי הרבה כשהוא הכי רחוק משבתאי (משמאל). הירח

כפי שמוצג בתמונות הבלעדיות משנת 2016 ממשימת קאסיני, אנסלדוס מרסס הכי הרבה כשהוא הכי רחוק משבתאי (משמאל). פעילות הירח מאופקת כשהיא הכי קרובה לכוכב הלכת (מימין). פסיפס תמונת הרקע של שבתאי הגיע מנתוני 2006.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Cornell/SSI)

תצפיות קודמות של קאסיני הראו שיש פי שלושה אבק שרוסס לחלל כאשר אנסלדוס רחוק ביותר משבתאי מאשר כשהוא קרוב. העבודה החדשה התמקדה בכמה גז התפרץ יחד עם האבק הזה, והניע אותו כלפי חוץ. קאסיני הבחין בשטיח מאנצ'לדוס כשהוא פוצץ מול אפסילון אוריוניס, הכוכב המרכזי בחגורת אוריון, ומדד את האור שעבר דרך השכבה באמצעות ספקטרומטר ההדמיה האולטרה סגולה, UVIS. החוקרים ציפו שהרבה יותר גז שייפלט בחלק הרחוק של מסלולו של אנקלדוס, כדי לעזור להסביר את זרימת האבק, אך הם מצאו כי תפוקת הגז עלתה ב -20 אחוזים בלבד, הרבה פחות מהצפוי.



'עקבנו אחר ההסבר הברור ביותר תחילה, אך הנתונים אמרו לנו שעלינו להסתכל לעומק', מדען קסיני UVIS קנדי ​​הנסן. אמר בהצהרה . הנסן, שבסיסו במכון המדע הפלנטרי באריזונה, הוביל את תכנון התצפית של המחקר.

צוות האנסן התאפס למטוס בודד שכונה 'בגדאד א'. החוקרים גילו כי המטוס הספציפי הזה היה פעיל פי 4 כאשר אנסלדוס הכי רחוק משבתאי, בהשוואה לזמנים אחרים במסלול הירח.

סילוני מים מאנצ



סילוני מים מאנצ'לדוס נראים בבירור בתמונה זו משנת 2010 מחללית קאסיני.(אשראי תמונה: NASA/JPL/מכון מדעי החלל)

כאשר אנסלדוס היא הרחוקה ביותר משבתאי, תפוקת המים של בגדאד הראשון לבדה מהווה 8 אחוזים מפליית המים הנצפית, המורכבת מכמה מטוסים הממוקמים לאורך 'פסי נמר' או סדקים בקרח הירח. בנקודות אחרות במסלול המים של בגדאד הראשון מייצגים 2 אחוזים בלבד.

״חשבנו את כמות אדי המים בפלומה הכללית בכל אזור הקוטב הדרומי הושפעו מאוד מכוחות הגאות משבתאי. במקום זאת, אנו מגלים שהמטוסים בקנה מידה קטן הם מה שמשתנה ', אמר לארי אספוסיטו, מוביל צוות UVIS מאוניברסיטת קולורדו, באותה הצהרה.

עם זאת, אספוזיטו הוסיף כי מה שקורה מתחת לפני השטח עדיין תמוה בקבוצה. לדבריו, הוא מקווה שמערכת מדענים עתידית תוכל לדגמן את הצנרת של אנסלדוס ולהביא כמה הסברים.

עקוב אחר אליזבת האוול @howellspace , או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu.