סיפורים מארכיון כוכב הלכת: כיצד נאס'א עוקבת אחר עולמות חייזרים

כוכבי לכת, המיוצגים ככתמים כחולים ואדומים, המתוארים במסלולים מעגליים

איתן קרוזה השתמש בארכיון כוכב הלכת Exoplanet כדי ליצור ויזואליזציה של כל המערכות מרובות הכוכבים שמצא טלסקופ החלל קפלר בנובמבר 2015. ההדמיה מצביעה על מסלולן בקנה מידה עם מערכת השמש, מימין. (אשראי תמונה: איתן קרוז )



שלושה כוכבי לכת ידועים כמקיפים את הפולסר PSR B1257+12, כפי שמתואר באמן זה



שלושה כוכבי לכת ידועים כמקיפים את ה- PSR B1257+12 הפולסרי, כפי שמתואר באיור של אמן זה. שני כוכבי הלכת החיצוניים ביותר, ששמם כיום רשמית פולטרגייסט ופובטור, הם כוכבי הלכת הראשונים שאושרו; גילוים פורסם בינואר 1992.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC))

שביל החלב עמוס במגוון עצום של כוכבי לכת: ענקים שמטשטשים את הגבול בין כוכב לכת לגמד חום בעל כוכב כושל; עולמות זעירים הדומים בגודלם לירח כדור הארץ; כוכבי לכת שלוקח להם 100,000 שנה להקיף את השמש שלהם או להקיף אותם תוך שעות; עולמות לבה; עולמות קרח; וכוכבי לכת המקיפים מספר שמשות או פולסרים מסתחררים.



מדענים מוצאים אותם על ידי צפייה בכוכבים המתנדנדים, משנים את כוח הכבידה, משתנים בצבעם או טובלים מעט בהירותם. (האסטרטגיה האחרונה הזו מועסקת על ידי צייד הכוכבים הפורה ביותר בכל הזמנים, טלסקופ החלל קפלר של נאס'א.) ומישהו צריך לעקוב אחר כולם.

רייצ'ל אקסון, סגנית מנהלת מכון מדעי כוכב הלכת של נאס'א, מובילה את ארכיון סוכנות החלל של כוכב הלכת, המוטל עליו לקטלג את עדר כוכבי הלכת ההולך וגדל שידוע כי קיים מחוץ למערכת השמש. [ תגליות כוכב הלכת החייזרים הפרועות ביותר של 2016 ]

'בשנת 2011 היו כ -700 [כוכבי לכת מאושרים]; עכשיו אנחנו מעל 3,400, 'אמר אקסון ל- demokratija.eu. 'בחמש השנים הקרובות יהיו עשרות אלפים'.



אותם כוכבי לכת חדשים שהתגלו יגיעו באדיבות כוכבי תצפית שונים שפועלים כעת או יעלו לרשת בקרוב. לדוגמה, משימת גאיה של סוכנות החלל האירופית מודדת במדויק את מיקומם של מיליארד כוכבי שביל החלב, והעבודה אמורה לאפשר לאסטרונומים להבחין בתנועות הנגרמות כתוצאה ממשיכת כוכבי לכת רבים המסתובבים.

ולוויית סקר כוכבי הלכת העולמית של נאס'א (TESS) מתוכננת לשגר לשנת 2018 כדי לחפש כוכבי לכת בכל השמים המקיפים כוכבים קרובים יחסית לשמש, באותה שיטה כמו קפלר.

ארכיון כוכב הלכת האקס -פלנט של נאס'א יאכלס את כולם; מסד הנתונים, אשר נוצר נגיש לציבור בשנת 2011 , מאפשר לחוקרים ולחובבים להבין את התפוצה והמאפיינים של כוכבי הלכת שנמצאו עד לכניסתם, כמו גם נתונים על הכוכבים שהם סובבים והמועמדים של כוכבי הלכת שטרם אושרו. הארכיון גם יוצר גרפים מהמידע העדכני ביותר להצגת מגמות כוכבי לכת.



נאס

ארכיון כוכבי הלכת העולמי של נאס'א מאפשר למשתמשים למיין ולנתח את כוכבי הלכת הרבים שנתפסו סביב כוכבים אחרים.(אשראי תמונה: נאס'א)

נכון לעכשיו, חלק גדול מארכיון כוכבי הלכת לובש צורה של טבלה אינטראקטיבית גדולה של כוכבי לכת מאושרים, שנבדקו ונבדקו על ידי המחברים בכדי לוודא שהם אינם נוגעים בנתונים. רוב כוכבי הלכת אינם מצולמים באופן ישיר אלא מתגלים באמצעות השפעתם על כוכבי האם שלהם, ואישורים יכולים לבוא מהתבוננות בשיטות שונות או על ידי דפוס חזק של 'מעבר' על פני כוכביהם.

חמישה כוכבי לכת מאושרים חוברים יחדיו ומקיפים את המערכת קלפלר -80 באמן זה

חמישה כוכבי לכת מאושרים חוברים יחדיו ומקיפים את המערכת קלפלר -80 באיורו של אמן זה. הראשון התגלה במעבר כוכבו בשנת 2013.(אשראי תמונה: איור מאת קארל טייט, demokratija.eu)

הארכיון מארח גם נתונים על עקומות האור של הכוכבים כשהם זמינים, המראים את הבהירות והעמעום שלהם, כמו גם נתוני קפלר שלא אושרו כחתימה של כוכב לכת. היא שומרת גם רשימה של חיובי שווא, והרשימה תמיד בשטף; תוספות ושינויים בסטטוס מיושמים באופן רציף.

'דברים יכולים להיכנס ואז לחזור החוצה,' אמר אקסון. 'ואני חושב שבמקרה אחד, משהו נכנס, יצא וחזר פנימה. יש סדרה של מאמרים בספרות - בעצם שתי קבוצות מתווכחות זו עם זו דרך העיתונים - האם זו חתימת הפלנטה לעומת אחרת או לא. סוג של חתימה. '

נתוני כוכב הלכת מתווספים באופן רשמי רק לאחר שהם מופיעים בפרסום שנבדק על ידי עמיתים.

ככל שנכנסים יותר ויותר כוכבי לכת, חוקרים יכולים להשתמש בארכיון כדי להתחיל להבין את ההתפלגות הכוללת של כוכבי הלכת של הגלקסיה. שיטות גילוי שונות מוצאות כוכבי לכת מסוגים שונים. לדוגמה, סביר יותר שמדידות מעבר מקפלר או TESS ימצאו כוכבי לכת שמסתובבים קרוב לכוכבים שלהם, וגאיה בדרך כלל צריכה למצוא כוכבי לכת שמסתובבים רחוק יותר, אמר אקסון. עם הטכנולוגיה הנוכחית, עדיין קשה למצוא מערכות כמו כדור הארץ, ולכן חוקרים לא יודעים עד כמה הם נפוצים.

'עדיין אין לנו מערכת שנראית כמו מערכת השמש, שבה יש לך כוכבי לכת קטנים וסלעיים מבפנים ואז כמה ענקי גז מבחוץ', אמר אקסון. 'כעת אנו מגיעים לנקודה שבה אנו מתחילים לראות דברים שהם אנלוגים של צדק אמיתיים, אך קשה מאוד למצוא עדיין את האנלוגים של כדור הארץ.'

תמונה זו של כוכב הלכת דמוי צדק 51 ארידאני ב צולמה באור כמעט אינפרא אדום עם כוכב הלכת ג

תמונה זו של כוכב הלכת דמוי צדק 51 ארידאני ב צולמה באור כמעט אינפרא אדום עם כוכב הלכת ג'מיני 21 בדצמבר 2014, וחשף את כדור הארץ בפעם הראשונה. הכוכב המרכזי הבהיר הוסר ברובו על מנת לאפשר את זיהוי כוכב הלכת החלש יותר ממיליון פעמים.(אשראי תמונה: ג'יי רמאו (UdeM) וג 'מרואה (NRC הרצברג))

בהמשך, סקר מקיף יכול לסייע לחוקרים להבין כיצד מערכות פלנטריות מתפתחות ולמה מערכת השמש שלנו היא כפי שהיא, במקום להציג כוכבי לכת מיני-נפטונים וכדור-על כמו שחוקרים מצאו במערכות כוכבים אחרות.

ככל שמדענים ימשיכו לגלות כוכבי לכת, הקטלוג ימשיך לגדול. חוקרי הארכיון מדברים עם קבוצות משתמשים כדי לקבוע את הדרך המועילה ביותר להציג את המידע, ולתכנן את הדרכים הטובות ביותר לסבך ולאמת את גלי הכוכבים החדשים, אמר אקסון.

'נצטרך לעמוד בקצב,' אמרה.

הערת העורך:הארכיון הושק ונגיש לציבור בסוף 2011, לא בשנת 2013. נתוני קפלר (ונתוני TESS יהיו) מאוחסנים בעיקר בארכיון מיקולסקי למכון טלסקופ החלל לטלסקופים חלל.

שלח דוא'ל לשרה לוין בכתובת slewin@demokratija.eu או עקוב אחריה @SarahExplains .עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .