טרדיגרדות זעירות בלתי ניתנות להשמדה יגלו כיצד לשרוד בקיצוניים של החלל

טרדיגרדות הם יצורים כמעט בלתי ניתנים להריסה שנמצאו במקומות הכי לא מכניסים עלי אדמות.

טרדיגרדות הם יצורים כמעט בלתי ניתנים להריסה שנמצאו במקומות הכי לא מכניסים עלי אדמות. (אשראי תמונה: מעבדת גולדשטיין)



יצורים זעירים שוכני מים נקראים טרדיגרדות הידועים ביכולתם לשרוד בסביבות הקיצוניות ביותר יהיו כפופים לסדרת ניסויים בתחנת החלל הבינלאומית לחשיפת סודות כוחות העל שלהם.



היצורים שמונה רגליים, 0.5 אינץ '(0.5 מ'מ), המכונים גם דובי מים, נשלחו לתחנת החלל כחלק ממערך ניסוי Cell Science-04 על הסיפון ה משימת אספקה ​​מחדש של SpaceX Dragon 22 ב -3 ביוני.

טרדיגרדות מאכלסות כמעט כל מערכת אקולוגית על פני כדור הארץ, כולל בתי הגידול הקיצוניים ביותר כגון הים העמוק, הרי געש והארקטי. הניסוי החדש יבחן את יכולות ההסתגלות שלהם במרחב בתנאי מיקרו -כבידה וקרינה גבוהה, על פי נאס'א . מדענים ישמרו על הטרדיגרדות בתחנת החלל במשך ארבעה דורות כדי לראות אילו שינויים מתרחשים ב- DNA שלהם לאורך זמן.



קָשׁוּר:יש אלפי טרדיגרדות על הירח. עכשיו מה?

'אנחנו רוצים לראות באילו 'טריקים' הם [טרדיגרדות] משתמשים כדי לשרוד כשהם מגיעים לחלל, ועם הזמן, באיזה טריקים הצאצאים שלהם משתמשים', תומס בות'בי, פרופסור באוניברסיטת וויומינג בלאראמי והחוקר הראשי של הניסוי, כך נאמר בהודעת נאס'א . 'האם הם זהים או שהם משתנים בין הדורות? אנחנו פשוט לא יודעים למה לצפות״.

טרדיגרדות הם כבר נוסעי שטח מנוסים. בספטמבר 2007 שלחה סוכנות החלל האירופית (ESA) חבורה של טרדיגרדות לטיול חלל בן 12 ימים על סיפון הבלתי-מאויש. חללית FOTON-M3 . רוב המושבה שרדה את החשיפה לוואקום וקרניים קוסמיות. חלקם אף הצליחו להתגבר על קרינת UV סולארית שיכולה להגיע למסלול הגבוה עד פי 1,000 מאשר על פני כדור הארץ. ניסויים קודמים בכדור הארץ הראו כי טרדיגרדות עשויות לייצר יותר נוגדי חמצון - חומרים המאטים את הנזק לתאים - כאשר הם מתמודדים עם יותר קרינה. חוקרי Cell Science-04 מקווים שהניסוי יגלה האם הדבר קורה גם במיקרו-כבידה. המדענים גם יחקרו כיצד הלחצים של טיסה בחלל מפעילים ומכבים גנים מסוג tardigrade, אמרה נאס'א.



בדיקת אילו גנים מופעלים או מושבתים גם על ידי מתח אחר תסייע לאתר את הגנים המגיבים אך ורק לטיסת חלל. לאחר מכן Cell Science-04 יבדוק מה באמת נדרש להתאקלמות ושרידות בטרדיגראד בסביבה זו במתח רב ', הוסיפה נאס'א.

היצורים יתגוררו בחומרה הנקראת מערכת הביו -תרבות, שנעשתה על ידי מרכז המחקר איימס של נאס'א. החומרה מאפשרת למדענים כדור הארץ לבחון מרחוק תרבויות של יצורים מיקרוסקופיים, או תאים ורקמות, תוך התאמת הסביבה כרצונם.

'בטווח הארוך, חשיפת מה שהופך את טרדיגרדות לסובלניות כל כך עלולה להוביל לדרכים להגן על חומר ביולוגי, כגון מזון ותרופות מפני טמפרטורות קיצוניות, התייבשות וחשיפה לקרינה, שיהיו לא יסולא בפז לחקירה ארוכת טווח בחלל העמוק. משימות ', אמרה נאס'א. 'זהו פוטנציאל בגודל של גיבור על עבור הטרדיגרדה הצעירה.'



עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.