כוכב הלכת החייזרי של סאטורן עשוי להיות 'שר הטבעות' החדש

אמן

תפיסת אמן את מערכת הטבעת החוץ -סולרית המקיפה את כוכב הלכת הזר J1407b. (קרדיט תמונה: רון מילר)



מערכת הטבעות של כוכב זר שהתגלה לאחרונה מביישת את אוסף שבתאי.



כוכב הלכת, המכונה J1407b, יכול אפילו להכיל לפחות ירח אחד או בגודל של מאדים, אם לשפוט לפי פער גדול בטבעות, מצאו מדענים. גילוי זה מסמן את הפעם הראשונה שחוקרים מצאו מערכת טבעת מסוג זה מחוץ למערכת השמש.

'כוכב הלכת הזה גדול בהרבה מצדק או סטורן, ומערכת הטבעות שלו גדולה פי 200 בערך מהטבעות של שבתאי כיום', אמר שותף של מחקר חדש אודות הטבעות אריק מאמג'ק, מאוניברסיטת רוצ'סטר בניו יורק. בהצהרה. 'אפשר היה לחשוב על זה כעל סופר שבתאי.' [כוכבי הלכת החייזרים המוזרים ביותר אי פעם]



כוכבי לכת אקס -פלנטיים מתגלים באור הכוכב המארח שלהם. אם כוכב לכת עובר ישירות מול הכוכב המארח שלו כפי שנצפה מכדור הארץ, אז כוכב הלכת יחסום חלק מאור הכוכב והוא יראה כאילו הכוכב התעמעם לרגע. אבל בשנת 2007, הכוכב הצעיר 1SWASP J140747.93-394542.6 (הממוקם 433 שנות אור מכדור הארץ, לעבר קבוצת הכוכבים קנטאורוס) הציג סדרה מורכבת של דימרים שנמשכו 56 ימים.

מאמאג'ק ועמיתיו הבחינו לראשונה במערכת הטבעות בשנת 2012. באותה תקופה חשבו שהעמעום נגרם על ידי מערכת טבעת בעלת ארבע טבעות גדולות לפחות. אך ניתוח נוסף של מתיו קנוורת'י מצפה הכוכבים של ליידן בהולנד ומאמאג'ק מעריך כי המערכת נרחבת בהרבה עם 37 טבעות בסך הכל.

'הפרטים שאנו רואים בעקומת האור הם מדהימים,' קנוורת'י אמר באותה הצהרה . ״הליקוי נמשך מספר שבועות, אך אתה רואה שינויים מהירים בסדרי זמן של עשרות דקות כתוצאה ממבנים עדינים בטבעות. הכוכב רחוק מדי [בשבילנו] להתבונן ישירות בטבעות, אך נוכל ליצור מודל מפורט המבוסס על וריאציות הבהירות המהירות באור הכוכבים העובר במערכת הטבעות. '



תמונות חדשות מרהיבות לראווה שבתאי

בדרך כלל, כאשר א כוכב לכת חוצה מול הכוכב המארח שלו, האפקט זעיר. כוכב לכת דמוי צדק, למשל, עלול לחסום אחוז אחד מאורו של כוכב דמוי שמש, ולייצר אפקט הדומה ליתוש שעף מול פנס במרחק כמה אלפי קילומטרים מהצופה. אך במקרה זה, הטבעות חוסמות עד 95 אחוזים מאור הכוכב.

מסתבר שהטבעות אדירות. לשם השוואה, 'אם הייתם טוחנים את ארבעת הגדולים ירחי צדק גליליים לתוך אבק וקרח ופרשו את החומר על מסלוליהם בתוך טבעת סביב צדק, הטבעת תהיה אטומה עד כדי כך עד שצופה רחוק שראה את הטבעת עוברת מול השמש יראה ליקוי עמוק ורב -ימים, ' אמר מאמאק.



הנתונים אף מראים פער ברור המרוחק 0.4 יחידות אסטרונומיות (37 מיליון קילומטרים) מסופר-שבתאי. 'אחד ההסברים הברורים הוא שלוויין נוצר וחצב את הפער הזה', אמר קנוורת'י. 'המסה של הלוויין יכולה להיות בין זו של כדור הארץ למאדים'.

אקסומונים בגודל כדור הארץ עשויים להתגלות כמגורים מבטיחים לחיים למגורים. למרות שאסטרונומים החלו לחפור בשפע הנתונים שנאספו על ידי טלסקופ החלל קפלר של נאס'א בחיפוש אחר נוכחותם, אף אחד עדיין לא הופיע. אבל במקרה של J1407b יש פוטנציאל ועשוי לשפוך אור הן על exomoons והן על 'exorings'.

ובכל זאת, הקשר בין ירחים לטבעות נותר בגדר תעלומה. למרות העובדה שלמחצית מכוכבי הלכת במערכת השמש של כדור הארץ יש טבעות, האסטרונומים עדיין לא הבינו במלואם כיצד נוצרות ומתוחזקות להקות אלה. בשנה שעברה אסטרונומים אפילו הבחינו באסטרואיד רחוק עם טבעות, בפעם הראשונה.

טבעות עשויות להיות עתיקות, לאחר שנוצרו עם כוכב הלכת עצמו. או שהם עשויים להיות חדשים יחסית, שנוצרו מפסולת של אובייקטים שנפלו לכיוון כדור הארץ. או שאולי הם נוצרים ואז מתפרקים במהירות לירחים. [ ראו תמונות מדהימות של טבעות שבתאי ]

דגם Exoring עבור J1407b מ מתיו קנוורת'י עַל Vimeo .

הצוות חושב שהתרחיש השלישי עשוי להיות התסריט הסביר ביותר במקרה זה. Kenworthy ו- Mamajek מצפים שהטבעות יהפכו לדקות יותר בכמה מיליוני השנים הקרובות ובסופו של דבר ייעלמו ככל שייווצרו ירחים מהחומר בדיסקים.

'קהילת המדע הפלנטרית תאמרה במשך עשרות שנים שכוכבי לכת כמו צדק ושבתאי היו, בשלב מוקדם, דיסקים סביבם שהובילו אז להיווצרות לוויינים', אמר מאמג'ק. 'עם זאת, עד שגילינו את האובייקט הזה בשנת 2012, איש לא ראה מערכת טבעת כזו. זוהי תמונת המצב הראשונה של היווצרות לוויין בסולם של מיליון קילומטרים סביב אובייקט תת-כוכבי. '

אז אולי שבתאי לא צריך לדאוג. בעוד מיליוני שנים הטבעות של J1407b יהיו נחלת העבר, והיא תחזיר לעצמה את עטרה.

הטבעת לימוד התקבל לפרסום בכתב העת Astrophysical Journal.

עקוב אחר אולם שאנון @שאנון וול . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .