האסטרואיד Flyby היום קריאת השכמה, אומרים מדענים

אסטרואיד 2012 DA14 Earth Flyby Art

תרשים זה של נאס'א מתאר את מעבר האסטרואיד 2012 DA14 דרך מערכת הירח-ירח ב -15 בפברואר 2013. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



המסלול האסטרואידי הסופר-קרוב של היום אמור להיות קריאת השכמה, שידרבן את האנושות לעקוב טוב יותר אחר מיליוני סלעי החלל הרוחשים בשכונת כדור הארץ, אומרים כמה מדענים.



אין סיכוי שהאסטרואיד DA14 ברוחב 150 מטר 2012 יפגע בכדור הארץ בגישה הקרובה ביותר אליו היום (15 בפברואר) בשעה 14:24. EST (1924 GMT). אבל היא תשוט בתוך 27,000 קילומטרים מכוכב הלכת שלנו, ותסמן את המפגש הקרוב ביותר עם סלע חלל כה גדול שהחוקרים ידעו עליו מראש.

כמה מדענים מקווים שהמעבר משמש כצילום אזהרה, ומזכיר לאנשים שכדור הארץ יושב בגלריית יריות קוסמית ושזה רק עניין של זמן עד שנגרם לנו השפעה גדולה - אלא אם ננקוט פעולה.



'גישה קרובה זו יכלה באותה מידה להשפיע', אמר דן דורדה, ממכון המחקר בדרום מערב בבולדר שבקולו. כתב בפוסט בבלוג יום רביעי (13 בפברואר).

'עם הרבה עשרות אלפי אובייקטים בגודל כזה שמסתובבים בשכונה שלנו, זה רק עניין של זמן עד שאחד מהם יתפרץ דרך האטמוספירה שלנו במקום להחליק דרך קבוצת הלוויינים המקיפה את כדור הארץ שלנו', הוסיפה דורדה, המשרתת גם את דירקטוריון קרן B612, ארגון ללא מטרות רווח המוקדש לחיזוי ומניעת שביתות אסטרואידים הרסניות. [ Flyby של אסטרואיד 2012 DA14: כיסוי מלא ]

הנקודה של דורדה נדחקה הביתה מוקדם בבוקר יום שישי כאשר א כדור אש מבריק התפוצץ בשמיים מעל אזור צ'ליאבינסק הרוסי, שנמצא כ -1,500 קילומטרים מזרחית למוסקבה. לפי הדיווחים בתקשורת, הפיצוץ פגע במאות בניינים ופצעו 1,000 איש.



מדענים חושבים שכדור האש הרוסי נגרם על ידי חפץ שמשקלו כ -7,000 טון. לשם השוואה, DA14 2012 מייעץ את המאזניים בכ -140,000 טון. שני סלעי החלל אינם קשורים זה לזה לחלוטין, אמרו חוקרי נאס'א.

מיליוני סלעי חלל

כדור הארץ נחלש על ידי אסטרואידים לאורך ההיסטוריה של 4.5 מיליארד שנים. אולי ההשפעה המפורסמת ביותר הגיעה לפני 65 מיליון שנה, כאשר חבטה ברוחב 10 קילומטרים התנפצה לכוכב הלכת שלנו וחיסלה את הדינוזאורים.



החדשות הטובות הן כי עוד השפעה קטסטרופלית כזו אינה נראית בקרוב. חוקרי נאס'א מיפו את דרכיהם של יותר מ -90 % מהאסטרואידים הקרובים לכדור הארץ, לפחות 1 ק'מ, שעלולים לאיים על הציוויליזציה האנושית אם יפגעו בנו. אף אחד לא נמצא במסלול התנגשות עם כוכב הלכת שלנו בעתיד הנראה לעין.

אבל המספרים מחמירים משם. תצפיות של טלסקופ החלל WISE של נאס'א מצביעות על כ -4,700 אסטרואידים רוחב של לפחות 100 מטר מתקרב באי -נוחות לכוכב הלכת שלנו בשלב כלשהו במסלולם.

עד כה, אסטרונומים הבחינו בפחות מ -30 אחוז מסלעי החלל הגדולים האלה, שעלולים להרוס אזור בגודל של מדינה אם הם יטרקו לכדור הארץ. הם זיהו רק אחוז אחד מהחפצים שהם בערך בגודל DA14 2012 ומעלה, אמרו גורמים רשמיים ב- B612.

אסטרואידים כאלה מסוגלים לגרום נזק חמור בקנה מידה מקומי, כפי שממחיש 'אירוע טונגוסקה'. בשנת 1908 התפוצץ אסטרואיד ברוחב 130 מטר מעל נהר פונגקמנאיה טונגוסקה בסיביר, והשתטח על 2,137 קמ'ר של יער.

אסטרונומים חושבים שבסך הכל נמצאים מיליון או יותר אסטרואידים ליד כדור הארץ, ומשייטים בשקט במעמקי האפלה של החלל. כ -9,600 נתגלו עד כה.

'למעשה קשה לחפש את הדברים האלה', אמר פול דימוטאקיס מקלטק בפסדינה, שהוא חלק מצוות שלומד את היתכנות הלכידה והשליפה של אסטרואיד קרוב לכדור הארץ לצורך מחקר עתידי ושימוש פוטנציאלי.

דימוטאקיס מציין שקשה לזהות אסטרואידים בין כדור הארץ לשמש, מכיוון שבוהק הכוכב מטביע את האובייקטים הזעירים יחסית מנקודת המבט שלנו כאן על כדור הארץ. כך שלעתים קרובות חוקרים מכוונים את המכשירים שלהם לכיוון השני, ומזהים סלעי חלל רחוקים יותר שבדרך כלל מהווים פחות איום. אלה שעשויים להחזיק בסיכון פוטנציאלי יותר נותרים בחשכה.

'זה כמו האיש שאיבד את המפתחות ומחפש איפה יש אור, לא איפה שהמפתחות אבדו', אמר דימוטקיס ל- demokratija.eu. [7 האסטרואידים המוזרים ביותר במערכת השמש]

דרוש טלסקופ חלל חדש

דימוטקיס אומר שהאנושות צריכה למקם טלסקופ ציד אסטרואידים ליד מסלול ונוס, שם הוא יכול להביט החוצה ולסרוק את שכונת כדור הארץ מבלי להילחם בבוהק המדהים של השמש.

קרן B612 מסכימה ופועלת כדי לגרום לזה לקרות. הארגון מפתח א טלסקופ חלל בשם סנטינל , שאמורה להשיק בשנת 2017 או 2018 ולבסוף להתמקם במסלול דמוי ונוס סביב השמש.

ב -5 וחצי שנות פעילות, Sentinel אמור למצוא כ -500,000 אסטרואידים ליד כדור הארץ, כולל כל סלעי החלל הנותרים בגודל ההר שעלולים לסיים את הציביליזציה וכ -90 אחוז מהאסטרואידים גדולים מספיק כדי למחוק מדינה שלמה, פקידי B612 אמרו.

המטרה העיקרית היא לאתר את האסטרואידים המסוכנים באמת עשרות שנים לפני שהם עלולים לפגוע בנו, ולתת לאנושות זמן רב לעלות על משימת סטייה -למשל, להשיק בדיקה של טרקטור-כבידה שתעוף לצד האסטרואיד במשך שנים ותדחוף אותו מהמסלול באמצעות משיכה כבידה זעירה.

'במקום לשחק את סיכויי הזמן, האם לא יהיה הרבה יותר טוב לדעת בוודאות סבירה, כי ריכזנו את כל אוכלוסיית האסטרואידים שעלולים להיות מסוכנים?' דורדה כתבה. 'עם קטלוג כזה ביד, או שנדע שאנחנו בטוחים מפני השפעות הרות אסון בעתיד הנראה לעין או לפחות נוכל לתכנן מראש את כל מה שידוע שנמצא בלוח התכנון הקוסמי שלנו בטווח הקרוב.'

הערת העורך:אם תצלם תמונה של אסטרואיד 2012 DA14, או כל אובייקט מדהים אחר של שמי לילה, ותרצה לשתף אותו לסיפור אפשרי או גלריית תמונות, אנא שלח תמונות והערות לעורך המנהל טאריק מאליק בכתובת spacephotos@demokratija.eu .

הסיפור הזה עודכן בשעה 17:00. EST לתת הערכה מתוקנת של משקל החפץ שגרם לכדור האש הרוסי.

עקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר @michaeldwall או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .

כדור הארץ גורם לרעידות אסטרואידים