צבא ארה'ב עשוי להתחיל להתקדם לעבר שיגור צי של לוויינים זעירים

תצלום המציג SpaceX

תצלום המציג את כמות הלוויינים הראשונה של SpaceX במהלך שיגור ב -23 במאי 2019. עם חברות כמו SpaceX שמשגרות לוויינים קטנים על פני גדולות יותר, האם הצבא האמריקאי ימשיך בעקבותיו? (אשראי תמונה: SpaceX)



מכיוון שחלק גדול מתעשיית החלל המסחרית מתמקדת בהכנסת לוויינים קטנים למסלול כדור הארץ הנמוך (LEO), כמה מהר יעקוב הצבא האמריקאי?



חברות מתרחקות מלוויינים גדולים מסורתיים לעבר לוויינים קטנים. קוביות סאט ב- LEO שימשו יותר ויותר בחלל מאז שנות התשעים. בשנים האחרונות ההתקדמות בטכנולוגיית המצלמות ובמיניאטור המחשב אפשרה לחברות לבצע הדמיה אופטית או תצפיות מכ'ם באמצעות לוויינים קטנים יותר ויותר. זה הוביל לימינו, בהם חברות החל מ- OneWeb ועד SpaceX ופלאנט פרסמו צי לוויינים גדול (צי שיכול לכלול בסופו של דבר אלפי לוויינים בודדים) ליישומים החל מטלקומוניקציה ועד תצפית על כדור הארץ.

LEO מציג מספר יתרונות. בהיותם במסלול נמוך יותר, לוויינים יכולים, למרות גודל החיישנים הקטן יותר שלהם, להיות בעלי רזולוציה וגילוי טובים יותר, כמו גם עיכובים בשידור קצר יותר בין החלל לכדור הארץ. יש צורך גם בפחות כוח כדי להעביר אותות אל LEO וממנה בניגוד למסלולים גבוהים יותר. לוויינים קטנים בצי הם גם קלים וזולים יותר לשיגור מאשר לוויינים גדולים בודדים שנשלחים למסלול גבוה יותר. יתר על כן, קל יותר לחדש ולעדכן קבוצת כוכבים של לוויינים ככל שהטכנולוגיה משתנה.



קָשׁוּר: כלי החלל המסוכנים ביותר אי פעם
יותר:
מרחב צבאי - ההשקות האחרונות, הטכנולוגיה והסרטונים

לצורכי מעקב, LEO מאפשר גם לוויינים לזרום במסלול ברחבי העולם, במקום להיות קבועים בנקודה אחת. זה עשוי להיות התאמה טבעית לצבא ארצות הברית, אמר אנליסט מחקר צפון סקיי בראד גריידי ל- demokratija.eu. 'מכיוון שארה'ב נמצאת בכל מקום, יש לה טביעת רגל עולמית, קנה מידה עולמי ואינטרסים בכל רחבי העולם', אמר. 'דרישה עולמית זו היא יצירת ארכיטקטורה מבוססת LEO.'

וכן הצבא האמריקאי שם לב , כמו גם הצבא וגם סוכנות הפיתוח החללית החדשה של משרד ההגנה (SDA) מעריכים שימוש במערכות של לווייני LEO ליישומים שיכולים לכלול תקשורת, הגנת טילים מתקדמת או מערכת ניווט חלופית ל- GPS, ג'ורג 'נקוזי, מהנדס בכיר ב- RAND תאגיד תאגיד demokratija.eu בהודעת דוא'ל. משרד הטכנולוגיה הטקטית של סוכנות ההגנה למתקדמים בתחום ההגנה (DARPA) התחיל גם הוא בשנת 2018 בפרויקט בשם Blackjack, המבקש לבדוק עד כמה מועילות קבוצות LEO יכולות להיות שימושיות לצבא.



'אם נעשה כראוי, לווייני LEO לא בהכרח מהווים סיכון ביטחוני. זה למעשה יגדיל את חוסנה של המערכת - שוב, אם תעשה כראוי ', אמר נקוזי. 'באופן אינדיבידואלי, לוויינים אלה עשויים להיות פגיעים יותר מכיוון שהם קלים יותר לגישה. עם זאת, מספרם הרב וקלות ההחלפה והחידוש נותנים להם יתרון מדיד על פני GEO [לוויינים גיאו -סינכרוניים] ', אמר.

אולי לא ייווצרו צי לווייני LEO צבאיים מייד, שכן אחת מתוכניות הכוכבים העתידיות של הצבא עדיין דורשת צי של לוויינים מבוססי גיאו-סינכרוני. מערכת התעשייה האינפרא אדומה המתמשכת של הדור הבא נמצאת כרגע בשלב התכנון והמסירה הראשונה צפויה עד שנת 2025, אמר נקאוזי. בנוסף, ה- SDA וסוכנות ההגנה מפני טילים של משרד ההגנה מסתכלים על חיישן חלל מעקב היפרסוני ובליסטי שיכול לכלול קבוצת כוכבים של לוויינים קטנים במסלול כדור הארץ הנמוך, הוסיף נקוזי.

עליית הכוכבים המסחריים מציגה אפשרות נוספת לצבא לשכור שטח על לוויינים אלה (אופציה זולה יותר מאשר לקנות ולבנות אותם), כל עוד האבטחה לא נפגעת.



'כוח החלל הוא אחד מאותם זרזים של חשיבה חדשה,' אמר בריידי בהתייחסו לענף החדש של צבא ארה'ב המתמקד בתחום החלל. 'זה מאפשר לו [הצבא] לומר,' אני לא צריך להחזיק אותו כדי לסמוך עליו. ישנן דרכים אחרות בהן אני יכול לאמת את דיוק המידע הזה. ' '

דוגמה אחת לשכירת שטח בלוויין יכולה להתקיים בתקשורת לוויין מסחרית, אמר Nacouzi של RAND. הוא הצביע על 'מאמץ מרוכז יותר' למנף יכולות שטח מסחרי בהתאם להנחיות מדיניות החלל הלאומית.

עם זאת, ישנם אתגרים ב- LEO.

עבור לוויינים ב- LEO, רזולוציית החיישנים אינה גבוהה כמו הלוויינים הגיאו -סינכרוניים ושדה הראייה קטן יותר, מה שיכול להוות חיסרון אם תרצו לכסות את שטחי השטח הגדולים של לוויינים גיאוסינכרוניים יכולים לראות ממסלול גבוה יותר. לווייני כדור הארץ הנמוכים פועלים גם בכוכבי כוכבים, הדורשים תקופות מסירה אם אתה מנסה ליצור תקשורת יציבה. למרבה המזל, הטכנולוגיה הזו התבגרה כשחקן גדול בתעשיית החלל, אירידיום, כבר עושה את זה, אמר נקוזי.

אחד התרחישים הגרועים ביותר עבור קבוצת לווייני LEO יכול להיות משהו כמו פיצוץ גרעיני בגובה רב שידפוק קבוצה גדולה של לוויינים בבת אחת. נקוזי אמר שזהו תרחיש 'יום הדין' שכמובן הצבא ידון בו, שכן תפקידו של הצבא הוא להמשיך לפעול בתנאים קשים. במקרה זה, הוא הוסיף, אחת הדרכים למניעת בעיות במצוקה חמורה זו, אפשרית תהיה לוודא שכוכבי LEO אינם הדרך היחידה לבצע משימה קריטית.

  • לווייני OneWeb חנכים את מפעל פלורידה
  • קבוצת הכוכבים Starlink של SpaceX עלולה להתנפח ב -30,000 לוויינים נוספים
  • מדענים מציעים טכנולוגיית לווין חדשה כדי להתחמק מזבל החלל

עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .

הצעה: חסכו לפחות 56% עם עסקת המגזינים האחרונה שלנו!

מגזין הכל אודות החלל לוקח אותך למסע מעורר יראה במערכת השמש שלנו ומעבר לו, מהטכנולוגיה והחלליות המדהימות שמאפשרות לאנושות להסתובב במסלול, ועד למורכבות של מדעי החלל. צפה בעסקה