ונוס: כוכב הלכת החם, הגיהינום והוולקני

האטמוספירה של ונוס לוכדת את החום מהשמש כגרסה קיצונית של אפקט החממה שמחמם את כדור הארץ. הטמפרטורה על ונוס חמה מספיק כדי להמיס עופרת.

האטמוספירה של ונוס לוכדת את החום מהשמש כגרסה קיצונית של אפקט החממה שמחמם את כדור הארץ. הטמפרטורה על ונוס חמה מספיק כדי להמיס עופרת. (אשראי תמונה: נאס'א)

קפוץ אל:

ונוס, כוכב הלכת השני מן שמש , נקרא על שם האלה האהבה והיופי הרומית והוא כוכב הלכת היחיד על שם נקבה. ונוס אולי נקראה על שם האלוהות היפה ביותר של הפנתיאון מכיוון שהיא זרחה בהירה ביותר מבין חמשת כוכבי הלכת שהכירו אסטרונומים קדומים.



בימי קדם נחשבה נוגה לרוב לשני כוכבים שונים, כוכב הערב וכוכב הבוקר - כלומר אלה שהופיעו לראשונה בשקיעה ובזריחה. בלטינית, הם היו ידועים בהתאמה ווספר ולוציפר. בתקופה הנוצרית, לוציפר, או 'מביא אור', נודע כשמו של השטן לפני נפילתו. עם זאת, תצפיות נוספות של ונוס בעידן החלל מראות סביבה גיהנונית מאוד. זה הופך את ונוס לכוכב קשה מאוד לצפייה מקרוב, מכיוון שחלליות אינן שורדות זמן רב על פני השטח שלה.

קָשׁוּר: כוכב ונוס: שאלו את עצמכם על עובדות ונוס

איך נראית ונוס?

ונוס ו כדור הארץ מכונים לעתים קרובות תאומים מכיוון שהם דומים בגודלם, במסתם, בצפיפותם, בהרכבם ובכוח המשיכה שלהם. ונוס היא למעשה רק קצת יותר קטנה מכוכב הלכת הביתי שלנו, עם מסה של כ -80% מכמות כדור הארץ.

הפנים של ונוס עשויה ליבת ברזל מתכתית שרוחבה כ- 2,400 מייל (6,000 ק'מ). עובי הסלע הסמיך של ונוס הוא בעובי של כ -3,200 קילומטרים. קרום ונוס הוא ברובו בזלת, ועוביו מוערך כעשרים עד עשרה קילומטרים בממוצע.

ונוס היא כוכב הלכת החם ביותר במערכת השמש. למרות שנוגה אינה כוכב הלכת הקרוב ביותר לשמש, האטמוספירה הצפופה שלה לוכדת חום בגרסה בורחת של אפקט החממה שמחמם את כדור הארץ. כתוצאה מכך, הטמפרטורות בוונוס מגיעות ל -880 מעלות פרנהייט (471 מעלות צלזיוס), וזה מספיק חם מספיק כדי להמיס עופרת. חלליות שרדו רק כמה שעות לאחר הנחיתה על הפלנטה לפני שנהרסו.

וֵנוּס

חצי הכדור הדרומי של ונוס, כפי שניתן לראות באולטרה סגול.(אשראי תמונה: ESA)

עם טמפרטורות קופחות, לנוגה יש אווירה גיהנום , המורכב בעיקר מפחמן דו חמצני עם ענני חומצה גופרית וכמויות מים זעירות בלבד. האטמוספירה שלו כבדה יותר מזו של כל כוכב לכת אחר, מה שמוביל ללחץ פני השטח שהוא פי 90 מזה של כדור הארץ - בדומה ללחץ שיש בעומק האוקיינוס ​​3,300 רגל (1,000 מטר).

עם זאת, לא ייאמן כי בתחילת ההיסטוריה של ונוס, ייתכן שכוכב הלכת למעשה היה ראוי למגורים, על פי מודלים של חוקרים ממכון גודארד לחקר החלל של NASA ומחקרים אחרים.

פני השטח של ונוס יבשים במיוחד. במהלך האבולוציה שלה, קרניים אולטרה סגולות מהשמש התאדו מים במהירות, והשאירו את כדור הארץ במצב מותך ממושך. כיום אין מים נוזליים על פני השטח, כי החום הקופח שנוצר על ידי האווירה המלאה באוזון שלו יגרום למים להרתיח מיד.

קָשׁוּר: בתוך כוכב הלכת ונוס (אינפוגרפיקה)

כשני שלישים משטח הוונוסוס מכוסים במישורים שטוחים וחלקים המורכבים על ידי אלפי הרי געש, שחלקם עדיין פעילים כיום, הנעים בין 0.8 ל -240 קילומטרים ברוחב, עם זרימת לבה גילוף. תעלות ארוכות ומפותלות שאורכן מגיע עד יותר מ -5,000 ק'מ.

שישה אזורים הרריים מהווים כשליש מהשטח הוונוסי. רכס הרים אחד, הנקרא מקסוול, הוא באורך של כ- 870 קילומטרים והוא מגיע עד לגובה של כ -11.3 קילומטרים, מה שהופך אותו לתכונה הגבוהה ביותר על פני כדור הארץ.

לנוגה יש גם מספר תכונות פני השטח שאינן דומות לשום דבר על פני כדור הארץ. לדוגמה, לנוגה יש כתר או כתרים-מבנים דמויי טבעת שרוחבם נע בין 95 ל -1,300 מייל (155 עד 2100 ק'מ) רוחב. מדענים מאמינים כי אלה נוצרו כאשר חומר חם מתחת לקרום כדור הארץ עלה, ועיוות את פני כדור הארץ. בוונוס יש גם אזורי tesserae, או אריחים - מורמים שבהם נוצרו רכסים ועמקים רבים בכיוונים שונים.

עם תנאים על ונוס שניתן לתארם כתופת, נראה שהשם הקדום של ונוס - לוציפר - מתאים. עם זאת, השם אינו נושא כל קונוטציות אישיות; לוציפר פירושו 'מביא אור', וכאשר היא נראית מכדור הארץ, ונוס בהירה יותר מכל כוכב לכת אחר או אפילו מכל כוכב בשמי הלילה בגלל העננים המחזירי אור וקרבתו לכוכב הלכת שלנו.

קָשׁוּר: כוכבי הלכת נוגה ויופיטר הם הבעלים של הלילה (אינפוגרפיקה)

איך המסלול של ונוס?

לנוס לוקח 243 ימי כדור הארץ להסתובב על צירו, שהוא ללא ספק האיטי ביותר מבין כוכבי הלכת הגדולים. ובגלל הסחרור האיטי הזה, ליבת המתכת שלו לא יכולה לייצר שדה מגנטי הדומה לזה של כדור הארץ. השדה המגנטי של ונוס הוא פי 0.000015 מזה של השדה המגנטי של כדור הארץ .

במבט מלמעלה, ונוס מסתובבת על צירו בכיוון ההפוך לרוב כוכבי הלכת. המשמעות היא שבנוגה נראה שהשמש זורחת במערב ושוקעת במזרח. על פני כדור הארץ נראה שהשמש זורחת במזרח ושוקעת במערב.

השנה הוונוציאנית - הזמן שלוקח להקיף את השמש - אורכה כ -225 ימי כדור הארץ. בדרך כלל, המשמעות היא שימי ונוס יהיו ארוכים משנים. עם זאת, בגלל הסיבוב המסתורי המוזר של ונוס, הזמן מזריחה אחת לשנייה הוא כ- 117 ימים בלבד של כדור הארץ. הפעם האחרונה שראינו את נוגה עוברת מול השמש הייתה בשנת 2012, והפעם הבאה תהיה בשנת 2117.

קָשׁוּר:ונוס טרנזיט 202: תמונות מדהימות של Skywatchers

להלן כמה מפרמטרי מסלול נוגה, על פי נאס'א:

  • מרחק ממוצע מהשמש: 67,237,910 מייל (108,208,930 ק'מ). לשם השוואה: פי 0.723 מזה של כדור הארץ.
  • פריהליון (הגישה הקרובה ביותר לשמש): 66,782,000 מייל (107,476,000 ק'מ). לשם השוואה: פי 0.730 מזה של כדור הארץ.
  • אפליון (המרחק הרחוק ביותר מהשמש): 67,693,000 מייל (108,942,000 ק'מ). לשם השוואה: פי 0.716 מזה של כדור הארץ.

מהו האקלים של ונוס?

השכבה העליונה ביותר של ענני ונוס רוכסת סביב כדור הארץ כל ארבעה ימי כדור הארץ, מונעת על ידי רוחות כוח הוריקן הנוסעות בסביבות 224 קמ'ש (360 קמ'ש). סופררוטציה זו של האטמוספירה של כוכב הלכת, המהירה פי 60 ממה שנוגה עצמה מסתובבת, עשויה להיות אחת התעלומות הגדולות ביותר של ונוס.

העננים נושאים גם סימנים לאירועים מטאורולוגיים המכונים גלי הכבידה , הנגרמת כאשר רוחות נושבות מעל תכונות גיאולוגיות, וגורמות לעלייה וירידה בשכבות האוויר. הרוחות על פני כדור הארץ איטיות בהרבה, הנאמדות בכמה קילומטרים בודדים לשעה.

פסים לא שגרתיים בעננים העליונים של ונוס מכונים 'בולמים כחולים' או 'בולמים אולטרה סגולים' מכיוון שהם סופגים אור באורכי הגל הכחולים והאולטרה סגולים. אלה סופגים כמות עצומה של אנרגיה - כמעט מחצית מכלל האנרגיה הסולרית שכדור הארץ סופג. ככזה, נראה שהם ממלאים תפקיד מרכזי בשמירה על נוגה עד כדי גיהנום. ההרכב המדויק שלהם עדיין לא ברור; כמה מדענים טוענים שאפילו אלה יכולים להיות חיים, אם כי צריך לשלול הרבה דברים לפני שמסקנה זו תתקבל.

קָשׁוּר: 10 העובדות המוזרות ביותר על ונוס

ה ונוס אקספרס חללית, משימה של סוכנות החלל האירופית שפעלה בין 2005 ל -2014, מצאה עדויות לברק על פני כדור הארץ, שנוצר בתוך ענני חומצה גופרית, בניגוד לברק כדור הארץ, הנוצר בענני מים. ברק ונוס ייחודי במערכת השמש. הברקים מעניינים במיוחד את המדענים מכיוון שייתכן כי פריקות חשמל מברק עשויות לסייע ביצירת המולקולות הדרושות לזינוק החיים, וזה מה שחלק מהמדענים מאמינים שקרו בכדור הארץ.

ציקלון ארוך חיים על ונוס, שנצפה לראשונה בשנת 2006, נראה בתנועה קבועה, כאשר אלמנטים מתפרקים ללא הרף ומתעדכנים.

כיצד חקרנו את ונוס?

ארצות הברית, ברית המועצות, סוכנות החלל האירופית והסוכנות לחקר החלל היפני פרסו חלליות רבות לנוגה - יותר מ -20 עד כה. של נאס'א מרינר 2 הגיע בתוך 34,760 קילומטרים מוונוס בשנת 1962, מה שהופך אותו לכוכב הלכת הראשון שנצפה על ידי חללית חולפת. ברית המועצות Venera 7 הייתה החללית הראשונה שנחתה על כוכב לכת אחר, לאחר שנחתה על נוגה בדצמבר 1970. Venera 9 החזיר את התצלומים הראשונים של פני הוונוס. המסלול הוונוססי הראשון, המגלן של נאס'א, יצר מפות של 98% משטח כדור הארץ, המציג תכונות בגודל של עד 100 מטר.

של סוכנות החלל האירופית ונוס אקספרס בילה שמונה שנים במסלול סביב ונוס עם מגוון רחב של מכשירים ואישר את נוכחות הברקים שם. באוגוסט 2014, כשהלווין החל לסכם את משימתו, עסקו הבקרים בתמרון בן חודש ימים שהטיל את החללית לשכבות החיצוניות של האטמוספירה של כוכב הלכת. ונוס אקספרס שרד את המסע הנועז , ואז עבר למסלול גבוה יותר, שם הוא בילה מספר חודשים. עד דצמבר 2014, נגמרה לחללית הדלק ולבסוף נשרפה באטמוספירה של ונוס.

תמונה של ונוס המבוססת על נתוני אקטסוקי, החללית היפנית המקיפה כיום את שכנתנו.

תמונה של ונוס המבוססת על נתוני אקטסוקי, החללית היפנית המקיפה כיום את שכנתנו.(אשראי תמונה: צוות פרויקט Planet-C/JAXA)

של יפן אקאצוקי המשימה שוגרה לוונוס בשנת 2010, אך המנוע הראשי של החללית מת במהלך צריבה הכנסת מסלול מרכזי, ושלח את כלי השיט לזרוק לחלל. באמצעות דחפים קטנים יותר, הצוות היפני ביצע בהצלחה כוויה כדי לתקן את מסלול החללית. כוויה לאחר מכן בנובמבר 2015 לשים אקאצוקי במסלול מסביב לכדור הארץ. בשנת 2017, אקאצוקי הבחין בעוד 'גל כבידה' עצום באטמוספירה של ונוס. החללית עדיין מקיפה את ונוס עד היום, חוקרת את דפוסי מזג האוויר של הפלנטה ומחפשת הרי געש פעילים.

החל מסוף סוף שנת 2019 לפחות, נאס'א והמכון לחקר החלל של האקדמיה הרוסית למדעים דנו בשיתוף פעולה בנושא משימת Venera-D , שיכלול מסלול, נחיתה ואולי ספינת אוויר המונעת על ידי שמש.

'אנחנו בשלב עט-נייר שבו אנו בוחנים באילו שאלות מדעיות אנו רוצים שהמשימה הזו תענה ואילו מרכיבים במשימה יענו בצורה הטובה ביותר על שאלות אלה', טרייסי גרג, גיאולוגית פלנטרית באוניברסיטה ב באפלו, אמר ל- demokratija.eu בשנת 2018. 'תאריך ההשקה המוקדם ביותר שאנו נסתכל עליו הוא 2026, ומי יודע אם נוכל לעמוד בזה'.

נאס'א מימנה לאחרונה כמה מושגי שליחות מוקדמים ביותר שיכולים להסתכל על ונוס בעשורים הקרובים, במסגרת תוכנית המושגים החדשניים המתקדמים של נאס'א. זה כולל א רובר 'steampunk' שישתמשו במנופים של בית הספר הישן במקום באלקטרוניקה (שתטגן באווירה של ונוס) ובבלון בדוק את ונוס מגובה נמוך . בנפרד, כמה חוקרי נאס'א בחנו את האפשרות להשתמש בהם ספינות אוויר לחקור האזורים הממוזגים יותר של האטמוספירה של ונוס.

אמן

תיאור אמן של מושג המשימה VERITAS, שנועד לחקור את ונוס.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

לאחרונה, בשנת 2021, הכריזה נאס'א על ​​שתי משימות חדשות בפני ונוס שישיקו עד שנת 2030.

הסוכנות הודיעה ב -2 ביוני 2021 כי הם ישלחו משימות DAVINCI+ ו- VERITAS, שנבחרו מתוך רשימה קצרה של ארבע חלליות, לסיבוב הבא של משימות גילוי לוונוס.

DAVINCI (חקירת נוגה באטמוספירה עמוקה של גזים אצילים, כימיה והדמיה) תצלול דרך האטמוספירה של הפלנטה ותלמד כיצד היא משתנה עם הזמן. VERITAS (Emusivity Venus, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) ימפה את פני כדור הארץ ממסלולו באמצעות מכ'ם.

האם יש חיים על ונוס?

מדענים זיהו את הפוספין הכימי המוזר בענני ונוס, המוצגים כאן באמן

מדענים זיהו את הפוספין הכימי המוזר בענני ונוס, המוצג כאן באיור האמן, חתימה פוטנציאלית לכל החיים.(אשראי תמונה: ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech)

בעוד שהיעדים במערכת השמש שלנו כמו הירחים אנסלדוס או טיטאן או אפילו כוכב הלכת מאדים הם כרגע המקומות שאפשר לחפש אחר סימני חיים מחוץ לכדור הארץ.

אבל תגלית מדעית פורצת דרך בשנת 2020 פתאום פתחו מדענים בשאלה האם יתכן כי חיים יכולים להתקיים איכשהו באטמוספירות הוותיקות של ונוס.

כעת, מדענים חושבים כי סביר להניח שלפני מיליארדי שנים, ונוס הייתה יכולה להיות ראויה למגורים ודומה למדי לכדור הארץ כיום. אבל מאז, היא עברה אפקט חממה דרסטי שהביא לאיטרציה הנוכחית של ונוס עם טמפרטורות משטח צורבות ואווירה שרבים מתארים כ'גיהנום '.

עם זאת, בשנת 2020, מדענים חשפו את גילויו של חומר כימי מוזר בענני הפלנטה שחלקם חושבים שיכול להיות סימן לחיים: פוספין.

פוספין הוא תרכובת כימית שנראתה על כדור הארץ, כמו גם על צדק ושבתאי. מדענים חושבים שבנוגה הוא יכול להופיע כמו בכדור הארץ, למשך זמן קצר מאוד באטמוספירה של כוכב הלכת.

אבל מה הקשר לגילוי הפוספין הזה לחיפוש חיים?

ובכן, בעוד שפוספין קיים בדרכים מוזרות כמו כמו רעל עכברים, הוא נצפה גם לצד קבוצות של מיקרואורגניזמים מסוימים וכמה מדענים חושבים שכדור הארץ התרכובת מיוצרת למעשה על ידי חיידקים כשהם מתפוררים כימית.

זה גרם לחלק לחשוד שאם חיידקים אכן יכולים ליצור פוספין, אולי יתכן שחיידקים אחראים לפוספין באטמוספירה של ונוס. מאז הגילוי התקבלו ניתוחי המשך שגרמו להטיל ספק אם המתחם נוצר על ידי חיידקים או לא, אך מדענים ממשיכים לחקור, במיוחד עם משימות חדשות המתוכננות לכדור הארץ.

מאמר זה עודכן ב -8 ביולי 2021 על ידי הסופרת הבכירה של demokratija.eu צ'לסי גוהד.