בדיקת ספינות חלל תת -עירוניות חדשות עשויות לקחת אלפי טיסות

ספינת חלל תת -עירונית שני גלישות מעל נמל החלל של Mojave

ספינת חלל תת -עירונית שתיים מחליקות מעל נמל Mojave Air וחלל בקליפורניה. (אשראי תמונה: TSC)

הדור הראשון של חלליות תת -עירוניות מסחריות עומד לרשת, אך ייקח זמן לקבוע אם לרכבים אלה יש את הדברים הנכונים, קול בולט בתעשייה מזהיר.



כמה חברות שונות, כולל Virgin Galactic ו- XCOR Aerospace, עשויות להתחיל להשיק לקוחות משלמים לחלל תת -עירוני בתוך השנה -שנתיים הקרובות. אבל גם אם עשרות - או כמה מאות - הטיסות הראשונות יעברו בצורה מושלמת, פקידי החברה לא יכולים להכריז על ניצחון, אמר נשיא XCOR, ג'ף גרייסון.

'נזדקק לאלפי טיסות כדי לברר האם השגנו את רמות האמינות והשימוש החוזר שמעניינות כלכלית לתעשייה זו להפוך למגזר תחבורה אמיתי של הכלכלה', אמר גריסון בחודש שעבר במהלך מצגת ב ועידת חוקרים תת-קרקעיים מהדור הבא של 2012 בפאלו אלטו, קליפורניה.

בניית מומנטום

חברות פרטיות לחלל תת -אורביטאלי שואפות לשגר אנשים ומטענים - כמו ניסויים מדעיים - לקצה החלל, כ -100 קילומטרים מעל כדור הארץ. הטיסות יחוו כמה דקות של חוסר משקל, לאחר מכן תיכנס שוב לאטמוספירה ותנחת בחזרה בנמל חלל מבלי להשלים סיבוב מלא סביב הפלנטה שלנו.

התעשייה המתהווה בונה תאוצה לאחרונה. וירג'ין גלקטיק, למשל, לקחה פיקדונות מכמעט 500 לקוחות שמוכנים לשלם 200 אלף דולר עבור מושב על סיפון שישה נוסעי החברה. SpaceShipTwo רכב. המשרד גם חתם על עסקאות להטסת מדענים וניסויים שלהם במשימות מחקר, וכך גם XCOR.

SpaceShipTwo כבר עברה 16 ​​טיסות גלישה ללא כוח, בהן הורדת כלי השיט מספינת האם הגדולה שלה באטמוספירה של כדור הארץ ומונחת לנחיתה על ידי טייס. פקידי וירג'ין אומרים כי הם מקווים להתחיל בבדיקות טיסה המופעלות על ידי רקטות של SpaceShipTwo מאוחר יותר השנה, כאשר הפעילות המסחרית תתחיל אולי בשנת 2013 או 2014. [טיסת סולו גלישת סולו ראשונה של SpaceShipTwo]

גורמים רשמיים ב- XCOR, מצדם, אמרו כי רכב הלינקס הדו מושבי של החברה יכול להיות במבצע ניסויי טיסה עד סוף 2012. וכמה חברות אחרות, כמו בלו אוריג'ן וארמדילו אווירוספייס, מפתחות לקוח רב פעמי משלהן- נושאת גם חלליות תת -אורביטליות.

XCOR Aerospace

חללית ה- Lynx של XCOR Aerospace מוצגת כשיוצאת לחלל עם מטען מדעי בצד הגבי שלה באיור של אמן זה.(אשראי תמונה: XCOR Aerospace)

בהסתכלות ארוכה

בהצגתו, גריסון לא ניסה לעכב את ההתלהבות לגבי טיסה בחלל תת -עירוני פרטי. רחוק מזה; הוא רואה במיזם תעשייה טרנספורמטיבית, כזו שאמורה לאפשר חקר וניצול של שטח בקנה מידה חסר תקדים.

'אני באמת מאמין שזה המנוע שבסופו של דבר ישבור את החרטום שהשאיר אותנו, במשך רוב חיי הבוגרים, תוהה איך לא קורים דברים מעניינים יותר בחלל', אמר גריסון.

אבל דבריו שימשו תזכורת לכך שטיסה בחלל היא הצעה קשה ויקרה, וכי לגרום לה לפעול מסחרית בטווח הארוך ידרוש הרבה סבלנות וזמן טיסה.

'בין אם זה תת -עירוני ובין אם לאו, מסד נתונים גדול למדי של טיסות יידרש לפני שתשיג שימוש חוזר יעיל מבחינה כלכלית', אמר גריסון.

אתה יכול לעקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר: @michaeldwall . עקוב אחר demokratija.eu לקבלת המידע העדכני ביותר במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .