וירג'ין גלקטיק: חברת תיירות החלל של ריצ'רד ברנסון

אוהל אירועים לעיתונות של Virgin Galactic Farnborough

אוהל אירועי העיתונות של Virgin Galactic במסיבת העיתונאים הבינלאומית של פרנבורו ובמשגר אחד בהמפשייר, אנגליה. התמונה צולמה ב -11 ביולי 2012. (קרדיט תמונה: מארק צ'ייברס)

קפוץ אל:

וירג'ין גלקטיק היא חברת תיירות חלל שמתכוונת להציע ללקוחות משלמים טיסות תת -עירוניות לחלל בשנת 2022. החברה נוסדה על ידי ריצ'רד ברנסון, יזם תעופה וחלל בריטי.



תאריך ההתחלה לטיסות נדחק לאחור מספר פעמים. בראנסון ניבא במקור כי וירג'ין גלקטיק תטוס לקוחות לחלל עד שנת 2007. בעיות פיתוח, פיצוץ קטלני ב -2007 במהלך מבחן קרקעי ותאונה טראגית של טיסת ניסוי באוקטובר 2014 תרמו לעיכוב.

ב- 13 בדצמבר 2018, החברה עברה אבן דרך חשובה כאשר רכב המבחן VSS Unity שלה הגיע לחלל - לפחות, על פי הגדרה אחת. הרכב, דגם המכונה SpaceShipTwo, הגיע לגובה של 82.7 קילומטרים, שהוא מעט גבוה יותר ממה שחיל האוויר האמריקאי רואה בגבול בין האטמוספירה של כדור הארץ והחלל כאשר הוא נותן כנפי אסטרונאוט לטייסיו. עם זאת, קו קארמאן המפורסם יותר המגדיר היכן החלל מתחיל נמצא במרחק של 100 קילומטרים למעלה.

קָשׁוּר: מאיפה החלל מתחיל? החללית החללית של וירג'ין גלקטיק טסה היישר לתוך הדיון

וירג'ין מתכננת להפעיל את טיסות החלל הפרטיות העתידיות שלה מחוץ ל נמל החלל אמריקה מתחם בניו מקסיקו, אך היא חתמה גם על הסכם לפיתוח נמל חלל באבו דאבי.

לחברה מאות לקוחות שביצעו הפקדות לטיסות חלל. השם הידוע ביותר ברשימה (הוכרז בשנת 2012) הוא שחקן אשטון קוצ'ר למרות השמועה שהשחקנים אנג'לינה ג'ולי, טום הנקס, בראד פיט והזמרת קייטי פרי חתמו גם הם. על פי הדיווחים, כמה אנשים נסוגו לאחר ההתרסקות באוקטובר 2014.

תמונה של ריצ

ריצ'רד ברנסון, מייסד וירג'ין גלקטיק, מול VSS Unity, אחד מכלי SpaceShipTwo של החברה.(אשראי תמונה: וירג'ין גלקטיק)

כיצד התחילה וירג'ין גלקטיק

לברנסון יש תיק חברות תחת המותג Virgin, כולל חברת מוזיקה וחברת תעופה. וירג'ין גלקטיק נרשמה כחברה בשנת 1999, שלוש שנים לאחר הכרזת תחרות פרס אנסרי X.

פרס X היה פרס של 10 מיליון דולר לארגון הלא ממשלתי הראשון שהטיס אנשים לחלל מעבר לקו קרמן, תוך שימוש בחללית לשימוש חוזר, פעמיים בתוך שבועיים. ברנסון התעניין בטיסות חלל מאז שנות השישים, ונתן חסות להצעה של ברט רוטאן בקנה מידה מורכב להתחרות על הפרס.

לרכב עטור הפרסים של רוטאן קראו SpaceShipOne. החללית שוגרה פעם אחת בספטמבר ושוב באוקטובר 2004 ממטוס נושאת הנייט ווייט נייט כדי להבטיח את פרס ה- X.

באותה שנה התחייבה וירג'ין להביא אנשים רגילים לחלל - אם הם יכולים לשלם את המחיר המדווח של 200 אלף דולר למושב.

'אנו מקווים ליצור אלפי אסטרונאוטים במהלך השנים הקרובות ולהחיות את חלומם לראות את היופי המלכותי של כוכב הלכת שלנו מלמעלה, את הכוכבים במלוא תפארתם ואת התחושה המדהימה של חוסר המשקל', אמר ברנסון בספטמבר 2004. ' הפיתוח גם יאפשר לכל מדינה בעולם לקבל אסטרונאוטים משלהם ולא למעטים המיוחסים״.

תמונה של SpaceShipOne, מוצגת כעת במוסד סמיתסוניאן

SpaceShipOne מוצג כעת במוזיאון האוויר והחלל של מכון סמיתסוניאן שבוושינגטון הבירה.(אשראי תמונה: מכון סמיתסוניאן)

חברת SpaceShip ו- Spaceport America

ביולי 2005 הכריזו ברנסון ורוטאן על מיזם משותף בין וירג'ין גלקטיק וקומפוזיטים מדורגים בשם The SpaceShip Company. ביחד הם ייצרו את SpaceShipTwo, דור חדש של מדחמי מרווח שבנו על הטכנולוגיה של SpaceShipOne. החללית SpaceShipTwo נועדה לשאת שישה נוסעים ושני טייסים לחלל. כמו כן פותחה מלאכת שיגור יורשת של White Knight ונקראה WhiteKnightTwo.

בדצמבר 2005, מדינת ניו מקסיקו הציעה רשמית ל- Virgin Galactic מתקן במימון משלם המסים, בהיקף של 225 מיליון דולר, בשם Spaceport America, שם תוכל החברה להציב את המטה העולמי שלה ולהפעיל טיסות ניסוי וחלליות.

הבנייה והפיתוח משכו את תשומת לבה של וירג'ין בשנים הבאות. ואז, ביולי 2007, פיצוץ קטלני במהלך בדיקה שגרתית עיכב את פיתוח מנוע הרקטות.

ציון דרך הטיסה הגדול הבא לא היה עד יולי 2008, אז הציגה החברה את רכב השיגור האווירי הראשון של WhiteKnightTwo - 'איב' - בפני לקוחות ותקשורת. איב החלה בטיסות ניסוי בדצמבר אותה שנה.

פיתוח חללית אב הטיפוס לקח הרבה זמן. רק בדצמבר 2009 הוצג VSS Enterprise, ה- SpaceShipTwo הראשון.

'אני רוצה לומר שהתוכנית הזו הייתה בשלב זה יותר קשה ממה שחשבנו שהיא תהיה. זה לקח יותר זמן וקשה יותר ', אמר רוטאן באירוע ההשקה בניו מקסיקו. 'זוהי אבן דרך עצומה היום בחשיפת החללית המאוישת הראשונה המסחרית. אני מצפה לעבור לתוכנית המבחנים״.

טיסת המבחן הראשונה של Virgin Galactic הייתה ביולי 2010, שבמהלכה בילה ה- VSS Enterprise יותר משש שעות באוויר. בינתיים, החברה הייתה עסוקה במציאת לקוחות משלמים עבור טיסות החלל הקרובות.

וירג

SpaceShipTwo השנייה של Virgin Galactic, VSS Unity, גולשת לנחיתה במהלך טיסת ניסוי ב -4 באוגוסט 2017 בשמיים מעל מוג'אבה, קליפורניה.(אשראי תמונה: וירג'ין גלקטיק)

עיכוב אחר עיכוב

חלק מהלקוחות פרשו ממקומם ברשימת הנוסעים בעקבות העיכוב הממושך בטיסת החלל הראשונה של וירג'ין גלקטיק, אך רובם אמרו שהם מבינים כי החברה מנסה לשים את הבטיחות במקום הראשון.

'זכור, זו טכנולוגיה חלוצית', אמר הנוסע ג'קי מאו בדוא'ל לשנת 2011 ל- demokratija.eu. 'כולנו מתמקדים בבטיחות הטיסות, ואני יכול להניח שרוב האסטרונאוטים העתידיים ישמחו לחכות [עד] Scaled ו- Virgin Galactic יהיו שבעי רצון מהטיסות'.

בעוד הבדיקות ממשיכות ב- SpaceShipTwo, Virgin Galactic עבדה לגיוון העסק. וירג'ין חתמה על הסכם עם נאס'א בשנת 2011 לעבודה משותפת על טיסות מחקר. החברה גם תיגרה עסקה עם מכון המחקר בדרום מערב להטסת מדעני המכון וניסוייו לחלל, וברנסון הודיע ​​על פיתוחה של LauncherOne, רקטה נוזלית ניתנת להוצאה.

טיסת הניסוי הראשונה המופעלת על ידי רקטות של SpaceShipTwo התקיימה באפריל 2013 ואחת נוספת באה בספטמבר 2013, ולאחר מכן עוד בינואר 2014. כל טיסה עברה היטב, כאשר Enterprise התקרבה גבוה לשמיים מהר יותר ממהירות הקול.

אבל הטרגדיה אירעה במהלך הטיסה הרביעית המופעלת באמצעות רקטות, ב -31 באוקטובר 2014, כשהרכב התפרק. באירוע נהרגו טייס המשנה מייקל אלסברי ופצוע הטייס פיטר סיבולד.

חקירה של המועצה הלאומית לבטיחות בתחבורה קבעה כי התאונה נגרמה כתוצאה מטריסת כניסה חוזרת 'נוצת' של SpaceShipTwo פריסה מוקדמת מדי, כתוצאה מטעות של אלסברי. הגרסה הבאה של SpaceShipTwo, VSS Unity, כוללת אמצעי הגנה שימנעו מתרחיש זה להתרחש שוב, אמרו נציגי החברה.

פוסט בבלוג מאת ברנסון בתחילת ינואר 2015 אמר שיש לו בקצרה ספקות אם זה רעיון טוב להמשיך עם ההתפתחות של SpaceShipTwo לאחר ההתרסקות - אך מחויבותו התחדשה כשחזר למדבר מוג'ב בקליפורניה.

וירג

תאגיד החלל התת-אורביטאלי VSS Unity של וירג'ין גלקטיק נוגע בנמל אוויר וחלל Mojave ב -13 בדצמבר 2018, לאחר טיסת ניסוי המופעלת באמצעות רקטות שהגיעה לגובה מרבי של 82.4 קילומטרים.(אשראי תמונה: Virgin Galactic באמצעות טוויטר)

טיסות המבחן מתחדשות

VSS Unity ביצעה את טיסת הניסוי הראשונה שלה ב -9 בספטמבר 2016, מהווה אבן דרך עבור וירג'ין כאשר ראתה רכב SpaceShipTwo עולה לאוויר לראשונה מאז ההתרסקות ב -2014. לאחר הפרידה מ- WhiteKnightTwo, VSS Unity טסה לגובה של כ -50,000 רגל (15,000 מטר). מההמראה לנחיתה נמשכה הטיסה 3 שעות ו -43 דקות.

החברה המשיכה עם סדרה של טיסות מבחן גלישה ללא כוח, מה שאומר שהחללית משתחררת מספינת המוביל שלה ומחליקה לקרקע (כולל ניסוי ראשון מוצלח של מערכת הכניסה החדשה) עד 5 באפריל 2018, כאשר החברה הפעילה את המנועים של רכב SpaceShipTwo לראשונה מזה 3.5 שנים. בטיסה המופעלת זו נראתה VSS Unity לגובה מרבי של 84,271 רגל (25,686 מ '). במהלך ירידתו, הצוות פרס בהצלחה את מערכת הנוצות לפני שנגע בבטחה במסלול נמל החלל.

'@virgingalactic חזרה למסלול', מייסד וירג'ין גלקטיק ריצ'רד ברנסון צייץ לאחר הבדיקה . 'טיסה מוצלחת מוצלחת, מאך 1.6. סקירת הנתונים תגיע, ואז תמשיך לטיסה הבאה. החלל מרגיש קרוב להפליא עכשיו. '

בערך באותו הזמן, וירג'ין הגבירה את פעילותה העסקית. בדצמבר 2017 חתמה וירג'ין על עסקת מחקר של SpaceShipTwo עם סוכנות החלל האיטלקית שהתחייבה טיסת מחקר עבור הסוכנות שתכלול מומחה מטען על הסיפון. בהסכם נפרד לשנת 2017 התחייבה קרן ההון הריבונית של סעודיה גם למיליארד דולר לפעילות החלל התת -קרקעית והמסלול של וירג'ין. באותה שנה, תוכנית LauncherOne הופצה לחברה נפרדת המכונה Virgin Orbit.

וירג'ין צברה במהירות אבני דרך ב -2018. טיסת הניסוי השנייה המופעלת שלה התקיימה ב -29 במאי 2018, וב -27 ביולי 2018 הגיעה יחידת VSS לגובה מרבי של 170,800 רגל (52,060 מ ') - גבוה יותר מכל חללית בתולה אחרת שטס לפני. הם עלו על השיא הזה כמה חודשים לאחר מכן כאשר VSS Unity טסה על פני הקו המוגדר של חיל האוויר בחלל ב -13 בדצמבר 2018, והמריאה ל -87.4 ק'מ.

בפברואר 2021 הודיעה וירג'ין גלקטיק כי למרות שטיסות ניסוי נוספות היו כפופות לעיכובים נוספים, החברה מתכננת לקחת את התיירים הראשונים שלה לחלל בתחילת 2022. באותה הודעה חשפה החברה את SpaceShip III הראשונה שלה, הדור הבא של רכבי התיירות שלה שנועד להתחיל בבדיקות לצד השקת הטיסות המסחריות הראשונות של VSS Unity.

משאבים נוספים

מאמר זה עודכן ב -8 ביולי 2021 על ידי עורכת ההפניות של demokratija.eu, קימברלי היקוק.