הרי געש על הירח עלולים להתפרץ בתקופת הדינוזאורים

כתם סוסה לא סדיר על הירח

תכונה זו, המכונה מסקלין (Maskelyne), היא אחת מני הרבה סלעים וולקניים צעירים שהתגלו לאחרונה על הירח. מצבורים אלה ידועים ככתמי סוסה לא סדירים והם נחשבים שרידים להתפרצויות בזלטיות קטנות. (אשראי תמונה: נאס'א/GSFC/אוניברסיטת מדינת אריזונה)



אילו רק דינוזאורים היו ממציאים טלסקופים, אולי היו רואים לבה מדי פעם מזרימה מעל פני הירח.



מדענים חשבו בעבר כי הפעילות הגעשית של הירח מתה לפני מיליארד שנים. אבל נתונים חדשים ממסלול הסיור הירחי של נאס'א, או LRO, רומזים כי לבה ירחי זרמה הרבה יותר לאחרונה, אולי לפני פחות מ -100 מיליון שנה.

'ממצא זה הוא סוג המדע שממש גורם לגאולוגים לשכתב את ספרי הלימוד על הירח', אמר ג'ון קלר, מדען פרויקטים של LRO במרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א בגרינבלט, מרילנד, אמר בהצהרה .



בעודם במסלול סביב הירח, אסטרונאוטים של אפולו 15 צילמו תמונות של מצבור געשי מוזר המכונה אינה. מחקרים הראו כי אינה הייתה צעירה למדי ויתכן שנוצרה בהתפרצות של פעילות וולקנית, למרות שרוב התפרצויות הירח התרחשו לפני 3.5 מיליארד שנים לפני מיליארד שנה.

אבל כעת תמונות מחללית LRO - מסלול שהגיע לירח בשנת 2009 - מראות כי לאינה יש הרבה חברות. מדענים הבחינו ב -70 כתמים דומים במישורים הגעשיים החשוכים בצד הירח שפונה לכדור הארץ.

מצבורי סלע ייחודיים אלה נקראים כתמי סוסה לא סדירים. הם מסומנים בתערובת של תלים חלקים ומעוגלים עם כתמים של שטח מחוספס וחסום, ובממוצע הם באורך של פחות משליש מייל (500 מטר). ככאלה, הם בדרך כלל קטנים מכדי להיראות מכדור הארץ.



המספר הגבוה והתפוצה הרחבה של טלאים אלה מצביעים על כך שהפעילות הגעשית הייתה די נפוצה לא כל כך מזמן (לפחות מבחינה גיאולוגית). על פי המחקר, שלושה מההפקדות הם בני פחות מ -100 מיליון שנה, וייתכן שאפילו אינה בת פחות מ -50 מיליון שנה. החוקרים אמרו שהם השתמשו בטכניקה המקשרת את מדידות המכתש לגילאים של ירח דגימות לכלוך נאספו במהלך משימות אפולו ומשימות הלונה הרובוטיות של ברית המועצות. הממצאים פורטו ביום ראשון (12 באוקטובר) באינטרנט בכתב העת Nature Geoscience.

גילוי מרבצים אלה עשוי גם לשנות את האופן שבו המדענים חושבים על הטמפרטורה של פנים הירח.

'קיומם וגילם של כתמי הסוסות הבלתי סדירים אומרים לנו כי מעטפת הירח הייתה חייבת להישאר חמה מספיק כדי לספק מגמה להתפרצויות בעלות נפח קטן שיצרו את התכונות הצעירות החריגות הללו', שרה בראדן, בוגרת אוניברסיטת אריזונה שהובילה לאחרונה מחקר, נמסר בהצהרה.



עקוב אחר מייגן גנון טוויטר ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .