וויאג'ר 2 עשויה לעזוב את מערכת השמש בקרוב, אומרת נאס'א

לטייל

תרשים זה של נאס'א ממחיש את העמדות המשוערות של וויאג'רס 1 ו -2 במערכת השמש החל מאוקטובר 2018. וויאג'ר 1 הגיע לחלל הבין כוכבי בשנת 2012. וויאג'ר 2 עשוי בקרוב להגיע לאבן דרך זו. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

רוצה לברוח? רוצים להגיע רחוק, רחוק? וויאג'ר 2 ניצחת: החללית, ששוגרה בשנת 1977, מתקרבת לקצה מערכת השמש, על פי הצהרת נאס'א שוחרר היום (5 באוקטובר).



הודעה זו מבוססת על שני מכשירים שונים על הסיפון, שבסוף אוגוסט החלו להבחין בעלייה קטנה בכמה קרניים קוסמיות - חלקיקים מהירים במיוחד שחודרים למערכת השמש מהחלל החיצון - פוגעים בחללית. זה תואם די טוב עם מה טיול 1 החלה לחוות כשלושה חודשים לפני עזיבתו הגדולה בשנת 2012, אך מדענים אינם יכולים להיות בטוחים באבן הדרך עד לאחר שעברה.

'אנו רואים שינוי בסביבה סביב וויאג'ר 2, אין ספק בכך', אמר מדען פרויקט וויאג'ר אד סטון, פיזיקאי בקלטק. ״אנחנו הולכים ללמוד הרבה בחודשים הקרובים, אבל אנחנו עדיין לא יודעים מתי נגיע להליופאוזה. אנחנו עדיין לא שם - זה דבר אחד שאני יכול להגיד בביטחון״. [ וויאג'ר בגיל 40: 40 תמונות ממשימת 'הסיור הגדול' של נאס'א ]

הצוות שמאחורי וויאג'ר 2 יודע שהחללית רחוקה כרגע כמעט 11 מיליארד מייל (17.7 מיליארד קילומטרים) מכדור הארץ. אך קשה לנבא מתי החללית אכן תעזוב את מערכת השמש על ידי מעבר דרך מה שמדענים מכנים הליופאוזה.

ההליופאוזה היא הבועה סביב מערכת השמש שלנו שנוצרת על ידי רוח השמש, עומס חלקיקים טעונים הזורמים כל הזמן מהשמש שלנו. אבל הרוח הסולרית הזו בולטת וזורמת במהלך מחזור ה -11 שנים של השמש, מה שאומר שהבועה של מערכת השמש שלנו עצמה מתרחבת ומתכווצת.

ומכיוון שוויאג'ר 2 לא עוקבת בדיוק לפי צעדיה של קודמתה, המדענים אינם בטוחים שיציאתה הקוסמית תביא לשינויים זהים בנתונים עליהם מדווחת החללית. אז עד שוויאג'ר 2 יעבור בהליופאוזה, אין שום דרך להיות בטוחה היכן היא נמצאת ביחס להליופאוזה.

בכל פעם שהיא אכן בורחת בהצלחה ממערכת השמש, וויאג'ר 2 יהפוך רק לאובייקט השני מעשה ידי אדם שעושה זאת.

שלח מייל ל- Meghan Bartels בכתובת mbartels@demokratija.eu או ללכת אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .