צפה בנחיתת מטוס החלל X-37B ליד דגם מעבורת חלל

מדגם X-37B ומעבורת החלל

מטוס החלל X-37B של חיל האוויר האמריקאי (מימין, על מסלול ההמראה) מתקרב לאינספירציה, דוגמה של מעבורת חלל בגודל מלא, זמן קצר לאחר שנגעה במתקן הנחיתה של מרכז החלל קנדי ​​ב -7 במאי 2017. (אשראי תמונה: חיל האוויר האמריקאי)



שני דורות של מטוסי חלל רב פעמיים התקרבו פנים אל פנים - או אף לזנב, ליתר דיוק - בסוף השבוע.



ביום ראשון (7 במאי) נחת מטוס החלל הרובוטי של חיל האוויר האמריקאי X-37B שנחת במרכז החלל קנדי ​​של נאס'א (KSC) בפלורידה, וסיכם משימה שארכה 718 ימים חסרי תקדים.

כמו ה X-37B הגדיל את האספלט במתקן נחיתת המעבורות של KSC (SLF), הוא עבר על מה שנראה כמעבורת חלל של נאס'א. ההרכב היה צורם מכמה סיבות. ראשית, הזיווג מראה עד כמה ה- X-37B קטן; זה נראה צעצוע ליד המעבורת הענקית. (ואכן, שני רכבי X-37B יכולים להתאים בתוך תא המטען של מעבורת החלל.) [ משימת המסתורין הרביעית של ה- X-37B בתמונות ]



מטוס החלל X-37B של חיל האוויר האמריקאי (מימין, על מסלול ההמראה) מתקרב לאינספירציה, דוגמה של מעבורת חלל בגודל מלא, זמן קצר לאחר שנגעה במתקן הנחיתה של מרכז החלל קנדי ​​ב -7 במאי 2017.(אשראי תמונה: חיל האוויר האמריקאי)

ולמה א מעבורת חלל חונה בחוץ ב- SLF? תוכנית ההסעות של נאס'א הסתיימה ביולי 2011, וכל שלושת המסלולים ששרדו בחלל נותרו מוצגים במוזיאונים ברחבי הארץ. Endeavour מוצג במרכז המדע של קליפורניה בלוס אנג'לס, דיסקברי נמצא במוזיאון הלאומי לאוויר ולחלל באזור וושינגטון, ואטלנטיס נמצאת במתחם המבקרים של KSC (הממוקם בפנים בתצוגת מוזיאונים מסנוורת).

המעבורת החוצה ב- SLF, מתברר, היא דגם בגודל מלא, עץ ופלסטיק בשם Inspiration. היא נבנתה במקור בשנת 1972 על ידי רוקוול אינטרנשיונל (שנקראה אז בשם רוקוול הצפון אמריקאי), כדי לתמוך בהצעה המוצלחת של החברה לבנות את המסלולים האמיתיים עבור נאס'א.



טכנאים בציוד מגן עובדים בחיל האוויר האמריקאי

טכנאים בציוד מגן עובדים על רכב הבדיקה מסלול X-37B של חיל האוויר האמריקאי לאחר נחיתתו המוצלחת במתקן הנחיתה של מעלית מרכז החלל קנדי ​​בנאס'א בקייפ קנאברל, פלורידה, ב -7 במאי 2017. בניין האסיפה לרכב של נאס'א נראה מרחוק למעלה מימין.(אשראי תמונה: חיל האוויר האמריקאי)

במשך יותר מעשרים שנה, ההשראה חנתה מחוץ להיכל התהילה של האסטרונאוטים האמריקאי בטיטוסוויל, פלורידה, ממש ממערב ל- KSC. אך בינואר 2016 העבירו הבעלים החדשים של המוקאפ, LVX System, לחצר עבודה סמוכה. לאחר מכן, באפריל של אותה שנה, הושקה השראה ל- SLF, שם עובדים ממשיכים לשפץ את הרכב.



בסופו של דבר, Inspiration תיסע על ידי דוברות לאורך נתיבי המים של אמריקה, ותאפשר לאנשים ברחבי הארץ לראות מעבורת חלל בגודל מלא (או דגם אחד לפחות), אמרו נציגי מערכת LVX.

מעבורת החלל המדומה Inspiration התגלגלה ליד בניין מכלול הרכב בדרכה למתקן הנחיתה של מעבורת במרכז החלל קנדי ​​של נאס

מעבורת החלל המדומה Inspiration התגלגלה ליד בניין מכלול הרכב בדרכה למתקן הנחיתה של מעבורת במרכז החלל קנדי ​​של נאס'א ב -27 באפריל 2016.(אשראי תמונה: מערכת LVX)

חיל האוויר ידוע כבעל שני רכבי X-37B, שכל אחד מהם נבנה על ידי בואינג. מטוסי החלל באורך 29 רגל (8.8 מטר) משגרים אנכית ונוחתים אופקית, בדיוק כמו מעבורת החלל בעבר.

שני מטוסי ה- X-37B האלה טסו בסך הכל ארבע משימות המקיפות את כדור הארץ, שכל אחת מהן הייתה ארוכה מקודמותיה. הטיסה הראשונה, המכונה OTV-1 (קיצור של Orbital Test Vehicle-1), הושקה באפריל 2010 ונמשכה 224 ימים. OTV-2 החל במרץ 2011 ונשאר למעלה במשך 468 ימים; OTV-3 הוסר בדצמבר 2012 ונגמר 674 ימים מאוחר יותר. OTV-4, המשימה שזה עתה הסתיימה, הושקה ב -20 במאי 2015.

כל ארבע טיסות ה- OTV שהושקו מתחנת חיל האוויר קייפ קנוורל, השוכנת בסמוך ל- KSC. שלושת הראשונים נחתו בבסיס חיל האוויר וונדנברג שבקליפורניה; OTV-4 היה הראשון שירד ב- SLF, שלפני יום ראשון לא ראה נגיעה נחיתת יולי 2011 של מעבורת החלל אטלנטיס .

לא ברור מה ה- X-37B עושה בזמן שהוא מקיף את כדור הארץ; רוב המטען והפעילויות של הרכב מסווגים. אבל גורמים בחיל האוויר אמרו כי מטרותיה העיקריות של תוכנית X-37B כוללות בדיקת טכנולוגיות לחלליות עתידיות ומערכות טיסה בחלל לשימוש חוזר, והוצאת ניסויים לחלל והחזרתם לכדור הארץ.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .