מים על הירח עשויים להיות קלים יותר להגיע הודות למכות מטאוריטים, רוח סולארית

מטאוריטים פוגעים בירח

מטאוריטים שפוגעים על פני הירח עלולים לגרום למים להתיז. (אשראי תמונה: מרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א)



מאז גילוי המים בקוטב הדרומי של הירח לפני כעשור, תהו המדענים לגבי מחזור המים באזור המבנה הסלעי הקר ביותר. מחקר חדש מספק רמזים לאופן בו המים עשויים להימלט מקברו הקפוא וניתזים על פני הירח.



מדעני נאס'א מציעים כי אלמנטים מסביבת החלל כמו מטאוריטים ורוח סולארית המשפיעים על פני הירח עשויים לשחרר מולקולות מים שנלכדו בקרקע הירח ולגרום להן להתקפץ במקום אחר, על פי הצהרת נאס'א . החוקרים אמרו כי הדבר עשוי להקל על הגישה של אסטרונאוטים עתידיים, שכן חוקרים לא בהכרח יצטרכו להסתכן במכתשים הכהים לצמיתות בקטבי הירח הידועים כמארחים קרח מים.

'אנשים חושבים שחלק מהאזורים במכתשי הקוטב האלה הם לכידת מים וזהו', אמר וויליאם פארל, פיזיקאי פלזמה במרכז טיסות החלל גודארד בחברת נאס'א בגרינבלט, מרילנד, ומחבר הראשי של המחקר החדש. 'אבל ישנם חלקיקי רוח סולארית ומטאורואידים הפוגעים על פני השטח, והם יכולים להניע תגובות המתרחשות בדרך כלל בטמפרטורות חמות יותר של פני השטח. זה משהו שלא הודגש״.



קָשׁוּר: תמונות: החיפוש אחר מים על הירח

רוח סולארית , זרם החלקיקים הטעונים הזורמים מהשמש, פוגע באופן קבוע בירח ובועט את מולקולות המים, בעוד מטאורואידים המשפיעים על פני הירח יכולים לזרוק חלקיקי אדמה קטנים המכילים גרעיני קרח עד 30 קילומטרים ממקומם המקורי, על פי המחקר.

'מחקר זה אומר לנו כי מטאורואידים מבצעים עבורנו חלק מהעבודות ומעבירים חומרים מהמקומות הקרים ביותר לחלק מאזורי הגבול שבהם אסטרונאוטים יכולים לגשת אליו באמצעות רובר המונע על ידי שמש', אומרת דנה הארלי, מדענית פלנטרית במכון המעבדה לפיסיקה יישומית מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס בלורל, מרילנד, אמרה בהצהרה. 'זה גם אומר לנו שמה שאנחנו צריכים לעשות זה לעלות על פני אחד האזורים האלה ולקבל נתונים ממקור ראשון על מה שקורה'.



אחת התעלומות הגדולות שהמדענים מקווים להיחשף במשימות הירח העתידיות היא מחזור המים הירחי. כמעט 40 שנה לאחר שנחתו האסטרונאוטים לראשונה על הירח, היו מים שהתגלו בירח דגימות סלע שהוחזרו על ידי משימות אפולו, וביטלו את האמונות הקודמות שמשטח הירח עקר לחלוטין.

מפת הכבידה של הירח

מפת כוח הכבידה של קווי הרוחב הדרומיים של הירח על גבי שטח המבוססת על נתונים ממסלול סיור הירח של נאס'א.(אשראי תמונה: סטודיו ההדמיה המדעית של נאס'א)



נוכחותם של מים מחוץ לאזור הקוטב הדרומי הקשה והמחוספס של הירח פירושה שאסטרונאוטים יכולים לקבל גישה טובה יותר למולקולות מים בקרקע הירח, מה שגורם לחקר מי הירח - ואולי כריית המשאב הטבעי - הרבה יותר קל.

בנוסף, הדרך העיקרית שבה מדענים מזהים כיום מים על הירח היא באמצעות מכשירי חישה מרחוק המזהים יסודות כימיים המבוססים על האור שמשטח הירח משקף או סופג, על פי נאס'א. לכן אזורי הירח שבהם אור השמש נעדר לחלוטין - כמו המכתשים המוצלים לצמיתות המכילים מים - אינם בדיוק אידיאליים לגילוי מסוג זה.

המחקרים האחרונים מצביעים גם על כך שסביבת החלל אינה רק מזיזה מים על פני הירח, אלא יכולה גם להוסיף מים לירח. תגובות כימיות בין רוח השמש לרגולית הירח עלולות ליצור מים על פני השטח, ושביטים קפואים שמתנפצים לתוך הירח יכולים גם להגביר את אספקת המים של הירח.

'איננו יכולים לחשוב על המכתשים האלה כנקודות מת קפואות,' אמר פארל.

המחקר פורסם ב -1 ביולי בכתב העת מכתבי מחקר גיאופיסי .

עקוב אחר פסינט ראבי בטוויטר @passantrabie . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .