יכולנו למצוא חייזרים על ידי איתור הלוויינים שלהם

ארתור סי קלארק אקסובלט ודיוקן

איור אמן של 'חגורת קלארק' של לווייני חייזרים, עם דיוקן הממציא ומחבר המדע הבדיוני ארתור סי קלארק. (אשראי תמונה: קארו וורו)



ניתן לזהות ציוויליזציות זרות עם טכנולוגיה בהשוואה לאנושות באמצעות מכשירים של היום. מחקר חדש מצביע על כך שאם לוויינים גיאו -סטציונריים עבים מספיק סביב עולם חייזרים, הם יכולים להבחין בטלסקופים שכבר צדים אחר כוכבי לכת שלא נחשפו.



ממשלות ותאגידים פרטיים בעולם שלנו משתמשים בלוויינים גיאו -סטציונאריים - המסתובבים כך שהם מרחפים מעל אותה נקודה בכדור הארץ - למדעים, תקשורת, ריגול ויישומים צבאיים.

על פי המחקר, אם ציוויליזציות חייזרים מתקדמות יניפו מספיק לוויינים לחגורות הגיאו-סטציונאליות שלהן, חלליות אלה עלולות ליצור מבנה צפוף, דמוי טבעת, הנראה מכדור הארץ. [13 דרכים לצוד חייזרים חכמים]



'זה ... סיכוי קטן, אבל הנקודה היא שזה בחינם', אמר המחבר הראשי המחקר הקטור סוקאס-נבארו, ממכון האסטרופיזיקה באיים הקנריים, ל- demokratija.eu בדוא'ל.

סוקאס-נבארו הדמה את נוכחותם של חגורות לוויינים גיאו-סטציונריים סביב כוכבי לכת, בכדי לבדוק אם ניתן לזהות אותם באמצעות מכשירים כמו טלסקופ החלל קפלר של נאס'א ושוגרה של הסוכנות לאחרונה. לוויין סקר כוכב הלכת העולמי (TESS). הוא מצא שהחגורה תצטרך להיות מלאה בכ -0.01 % כדי שחללית כזו תוכל לזהות אותה, בין אם היא מאוכלסת בלוויינים קטנים רבים או קומץ עצמים גדולים בגודל עיר.

'אנחנו רק צריכים לחפש את החתימה הנכונה בנתונים,' אמר.



סוקאס-נבארו מכנה את המבנה ההיפותטי הזה בשם 'Exobelt Clarke' (CEB), על שם סופר מדע בדיוני מפורסם. ארתור סי קלארק .

אמן

ציד לוויינים זרים

גם קפלר וגם TESS מזהים כוכבי לכת באמצעות מה שמכונה שיטת המעבר. החללית צופה בשדה כוכבים למשך זמן ממושך. אם לכוכב הלכת המסלול הנכון, והתזמון נכון, העולם הזה יעבור מול הכוכב המארח שלו מנקודת המבט של הטלסקופ, ויגרום לירידה קטנה, שעלולה להיות ניתנת לזיהוי, בבהירות.



בנוסף לעבודה כאסטרופיזיקאי, Socas-Navarro מארחת תכנית רדיו ופודקאסט מדי שבוע. העבודה הזו עזרה לו להמציא את הרעיון של קלארק האקסובלט, אמר. יום אחד שאל מאזין לגבי לוויין גיאו -סטציונרי לשמש.

'בעודי עושה את החישובים כדי לענות על שאלה זו, היה לי דימוי מנטלי זה של לוויין החוצה את הדיסק הסולארי', אמרה סוקס-נבארו. 'זה גרם לי לשאול את עצמי האם הלוויינים מסביב רחוקים כוכבי לכת יהיה ניתן לצפייה במהלך המעבר. '

חומר מספיק המקיף את כוכב הלכת גורם לצניחה קטנה באור הכוכבים לפני ואחרי שגוף העולם עובר את דרכו. מדענים השתמשו בשיטה זו כדי לגלות מצלצל סביב כוכבי לכת מחוץ למערכת השמש ואפילו סביב גופי מערכת השמש הרחוקים.

סוקאס-נבארו אמר כי לאות הלווין החייזרי המשוער תהיה חתימה הדומה לזו של טבעות-הן חגורת אקסוב והן טבעות מורכבות מנחל אובייקטים המקיפים כוכב לכת-אך ישנם הבדלים טכניים עדינים כיצד ייראה החתימה הזו. האות יחשוף גם את גובה האובייקטים המקיפים, מה שיכול לספק רמז משמעותי אם האובייקטים טבעיים או תוצרת חייזרים.

מערכת טבעת יכולה להתרחש בכל מספר מרחקים מפני השטח של כדור הארץ. אבל אם החפצים סובבים בגובה הגיאו-סטציונרי של כוכב הלכת-כ -35,700 קילומטרים-הם כמעט מלאכותיים, אמר סוקאס-נבארו.

באופן דומה, עיר חלל מאסיבית או תחנה גדולה הקרובה למעלית חלל עשויה להיראות כמו אקסמון. שוב, אמר סוקאס-נבארו, הגובה הוא המפתח. אם האובייקט מרחף בגובה גיאוסטציונרי, סביר להניח שהוא מלאכותי. [ 10 כוכבי לכת שעשויים לארח חיי חייזרים ]

'נראה שזה לא משנה יותר מדי אם מדובר בכמה חפצים קטנים או [כמה] גדולים', אמר. 'כל עוד הם פרושים בכל המסלול, הם בעצם ייצרו את אותה חתימה.'

הוא גם מצא שהתנאים האידיאליים לזהות חגורת לווין כזו יהיו סביב כוכבי גמד אדומים עמומים הממוקמים בתוך 100 שנות אור מכדור הארץ.

המחקר החדש פורסם בחודש שעבר בשנת כתב העת האסטרופיסי . אתה יכול לקרוא אותו בחינם בשרת ההדפסה המקדימה המקוונת arXiv.org .

שווה להסתכל

אסטרונומים חיפשו דרכים לזהות סימנים של חייזרים במשך עשרות שנים. רבות מהשיטות מתמקדות בציד אחר ציוויליזציות שהן מתקדמות יותר מבחינה טכנולוגית משלנו.

הבעיה בגישה זו, אמרה סוקאס-נבארו, היא שקשה לקבוע את הדרך למין מתקדם בהרבה ממה שהאנושות יכולה לעבור. בשנות השישים, למשל, החוקרים הציעו שציוויליזציה מתקדמת עשויה להשתמש בכדורי דייסון ובמבני מגה אחרים כדי להפיק כוח מכוכבי האם. אך סוקאס-נבארו הצביע על כך שאם ציביליזציה תשכלל את תהליך ההיתוך הגרעיני בהצלחה, ייתכן שלעולם לא תצטרך לבנות מבנים כאלה.

חיפוש אחר ציביליזציות הדומות לטכנולוגית שלנו הגיוני יותר, מכיוון שאנו יודעים שלפחות קבוצה אחת הלכה בדרך זו, אמרה סוקס-נבארו. סקרי SETI מחפשים אחר אותות רדיו הדומים לאלה שאנו עצמנו שולחים לחלל מבלי משים (ולפעמים בכוונה). ייצור לוויינים עשוי להיות גם צעד שעושה ציביליזציות אחרות.

'יש הרבה ניחושים הכרוכים בחקר חתימות אפשריות מתרבויות מתקדמות ביותר', אמר סוקאס-נבארו. 'היתרון של ה- CEB הוא שמדובר בטכנומוקרקר המיוצר על ידי טכנולוגיה אמיתית שאנו כבר יודעים עליה.'

ציוויליזציה חייזרית תצטרך להקדים קצת את עצמנו כדי שהטלסקופים הנוכחיים שלנו יזהו את הלוויינים שלה, אמרה סוקס-נבארו. באמצעות אוסף נתונים ממקורות ציבוריים, Socas-Navarro קבע שלפחות 1,738 לוויינים מעשה ידי אדם מקיפים את כדור הארץ, וכשליש מהם נמצאים במסלולים גיאו-סטציונאריים. בהנחה שכל אובייקט הוא בגודל של כמטר אחד, הוא העריך שכדור הארץ ידרוש פי מיליארד יותר לוויינים גיאו -סטציונריים כדי שמכשיר כמו קפלר או TESS יזהו את האובייקטים. בהתבסס על הקצב המואץ של שיגורי לוויין ב -15 השנים האחרונות, הוא העריך שכדור הארץ יכול לארח חגורת גיאוסטציונרית שאפשר לצפות עד שנת 2200 בערך.

כמובן שחפצים גדולים יותר יכולים להפוך את ה- CEB של הציביליזציה לזיהוי בקלות רבה יותר. סוקאס-נבארו הצביע על רעיון אחר של קלארק, מעלית חלל, שתעביר אנשים במהירות מעל פני כדור הארץ לתחנה גיאו-סטציונרית שנשארת מעל אותה נקודה. שילוב של מעליות חלל ולוויינים יכול לייצר אות מספיק טוב לטבול כדי להבחין בו. [SETI והחיפוש אחר חיים מחוץ לכדור הארץ]

החישובים של Socas-Navarro מצביעים על כך שצריך למלא CEB הניתן לזיהוי בלוויינים של מטר אחד במרחק של 100 מטר זה מזה, ערים של קילומטר אחד (0.6 קילומטרים) במרחק של 100 ק'מ (60 מייל) זה מזה או תערובת של השניים. , הוא אמר.

האם זו צפיפות סבירה של אובייקטים שניתן לצפות מציוויליזציה? אני לא טוען לגבי זה, 'אמר. 'הטענה היחידה היא שכדאי להסתכל, למקרה הצורך'.

קפלר ו- TESS

קפלר ו- TESS מצוידים לבצע חיפוש כזה, הוסיפה Socas-Navarro.

'אם יש לנו מזל גדול וכוכב סמוך בשדה קפלר אירח במקרה כוכב לכת עם CEB צפוף, אז קפלר בהחלט היה רואה את זה', אמר סוקאס-נבארו.

הוא הציע לבצע ניתוח מחדש של כל יותר מ -2,600 כוכבי לכת מאושרים גילה קפלר במהלך המשימה העיקרית שלו ובמהלך K2, המשימה המורחבת שהטלסקופ מבצע מאז 2014, כדי לבדוק אם הם נושאים את האותות הקלושים של לוויינים זרים. מדעני קפלר משתמשים בתוכנת מחשב כדי לנפות את שפע הנתונים של המשימה ולזהות עולמות, וצוותים שצדים טבעות או אקסומונים משתמשים גם באלגוריתמים. אם תוכנית תזהה CEB תהיה תלויה בהגדרת התוכנית.

'הניחוש שלי הוא שהם דומים מספיק כדי ש- CEB יפעיל גילוי, אבל לא הייתי לוקח את זה כמובן מאליו', אמר סוקאס-נבארו. 'קל להליכים אוטומטיים לפספס משהו שהם לא מחפשים'.

הוא הצביע על הכוכב של בויאג'יאן, ש'עקומת האור 'יוצאת הדופן שלו שכנע חלק מהחשודים בנוכחות אובייקט מלאכותי כמו מבנה מגזר זר.

'המטבלים הבולטים האלה לא התגלו לחלוטין עד שחבורה של אנשים התחילה להסתכל-במובן המילולי-על הנתונים, פשוט כי התוכניות לא מחפשות דבר כזה', אמר סוקאס-נבארו.

ל- TESS יש סיכוי טוב יותר לזהות CEB מכיוון שטלסקופ זה צפוי למצוא מספר רב יותר של כוכבי לכת סמוכים סביב גמדים אדומים מכפי שקפלר עשה, הוסיפה סוקאס-נבארו.

TESS גם היא רק מתחילה, בעוד הריצה המפוארת של קפלר מגיעה לסיומה; הטלסקופ כמעט חסר דלק וסביר להניח שיפסיק את הפעולה בעוד מספר חודשים מהיום, אמרו גורמים בנאס'א.

עקוב אחר נולה טיילור רד ב @נולהטרד , פייסבוק אוֹ Google+ . עקוב אחרינו ב @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .