צפינו במקלחת המטאורים של Perseid משמורת השמים האפלים הראשונה בארצות הברית

מטר מטאורים של פרסייד 2018, שמורת שמים אפלה מרכזית באיידהו

מטאור פסים על פני השמים מתחת לזוהר שביל החלב במהלך מטר המטאורים של פרסייד 2018 בשמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו. (אשראי תמונה: רוב מרקרופט/ג'נרל מוטורס)



מטר המטאורים של פרסייד מסנוור את צופי השמים מדי שנה בערך באמצע אוגוסט כאשר כדור הארץ עובר דרך הפסולת שהשאיר שביט סוויפט-טאטל. השנה נסעתי לשמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו המוכרת לאחרונה כדי לצפות באירוע בכמה מהשמים החשוכים ביותר במדינה.



יצאתי מניו יורק ומשמיו הסוערים מוקדם בבוקר שבת. כיסוי העננים לאורך כל סוף השבוע הקשה על צפייה בשמיים לאנשים באזור הטריסטאט.

אבל דאגתי שאולי לא יהיה לנו הרבה יותר טוב באיידהו. עשן ממתחמי האש המסיביים בחוף המערבי כיסה את סולט לייק סיטי כשהגעתי לשם לטיסת המשך שלי לבויס, איידהו. במבט מהאוויר, הטופוגרפיה השטוחה של איידהו הדרומית בשילוב עם האובך מהשריפות כדי ליצור את הרושם שטסנו מעל סט רכבת מדגם. כל תחושת הקנה מידה נעלמה. למרבה המזל, האובך התפוגג מספיק לפני מוצאי שבת, וגרם לנוף מדהים. [ מקלחת המטאורים המסנוורת של פרסייד של שנת 2018 בתמונות ]

הגעה לשמורה



שמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו מקיפה חלק ניכר מאזור הבילוי הלאומי Sawtooth, כמו גם כמה עיירות שמדרום לדרום Sawtooth. התארחתי באחת מאלה, קטצ'ום, עיירת סקי באזור הדרומי הזה הממוקמת כ- 246 קילומטרים מבויס.

את הביקור שלי אירח וארגן שברולט כחלק מתצוגה מקדימה תקשורתית שלא שולמה והדגישה את הרכב הכל חשמלי של שברולט בולט EV ואת מטר המטאורים של פרסייד 2018. צוות שברולט סיפק רכב בולט לרכב שלי בן שעתיים וחצי מבויס כדי להציג את טווח הרכב של 383 ק'מ.

במוצאי שבת

הגעתי למקום הצפייה שלנו ביער הלאומי Sawtooth בסביבות השעה 22:00. שעון ההר. פגשתי את שאר חברי הקבוצה, שהגיעו מוקדם יותר וכבר שוחחו עם סטיב בוטי, ראש עיריית סטנלי, איידהו, על שמורת השמים החשוכים. עם אוכלוסייה של 69, סטנלי יושב ממש במרכז השמורה.



שביל החלב זוהר בשמיים הבהירים, נראה לעין למרות הפנסים והפנסים של האנשים המצטרפים אלי. מדענים מעריכים כעת שכמעט 80 אחוזים מהאנשים בארה'ב כבר אינם יכולים לראות את שביל החלב, אמר בוטי. 'כמה מהם [מעולם] לא ראו את שביל החלב. הם פשוט קראו על זה בספרים, 'הוסיף. 'ובכן, זה נמצא במלוא הדרו'.

במופע מרובע נדיר, ונוס, מאדים, צדק ושבתאי יצאו כולם באותו לילה כדי להצטרף לאוסף החפצים השמימיים הרגילים - ובכן, יותר מהאוסף הרגיל עבור רובנו. מכלול שלם של אורות נוצצים מילאו את השמים בין הכוכבים המוכרים הנראים לאנשי העיר - כמו סיריוס במטבל הקטן וריגל, המהווה את רגלו הימנית של אוריון. צפיתי באורות אלה מתגלגלים על פני השמים במשך מספר שעות תוך כדי אימון עיני מזרחה, לעבר כתם שמיים ליד קבוצת הכוכבים פרסאוס. [כוכב הצפון: מטרה נעה]

כוכבי שביל החלב השתרעו על פני השמים מעלינו במהלך טיול בשמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו במהלך מטר המטאורים של פרסייד 2018. האורות היחידים הגיעו מהמכונית ונרות הסיטרונלה הקטנים נדלקו כדי למנוע כל באגים.



כוכבי שביל החלב השתרעו על פני השמים מעלינו במהלך טיול בשמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו במהלך מטר המטאורים של פרסייד 2018. האורות היחידים הגיעו מהמכונית ונרות הסיטרונלה הקטנים נדלקו כדי למנוע כל באגים.(אשראי תמונה: רוב מרקרופט/ג'נרל מוטורס)

במהלך מקלחת פרסייד, קבוצת הכוכבים הזו מופיעה באותו מקום בשמים כמו שביל הפסולת של סוויפט-טאטל. כתוצאה מכך נראה כי מטאורי הפרסייד מקרינים הרחק מכוכב הכוכבים, אם כי הם עשויים להופיע רחוק ממנה בשמים. התייחסתי באותו לילה לנוף של כמה כוכבי יריות, אבל ציפיתי לראות עוד יותר מאוחר; המקלחת תגיע לשיא בלילה שאחרי.

הטמפרטורה ירדה עד 40 מעלות פרנהייט (4 עד 7 מעלות צלזיוס) הנמוכות עד שעזבנו. זה היה הרבה יותר קריר מאשר בקצ'ום, שנמצא במרחק של 39 קילומטרים בלבד לאורך הכביש. העלייה בגובה 1,400 רגל (4,000 מטר) תרמה ככל הנראה לשינוי הטמפרטורה. המושבים המחוממים במכונית סיפקו עונש מבורך לעיתונאי התחתון הזה.

טיול יום ראשון

זה כבר היה אור כשגררתי את עצמי מהמיטה בשעה 7:30 למחרת בבוקר לטיול. קיוויתי לזהות כמה חיות בר בנוף המוקדם, אבל היום הקודם שלי בן 19 שעות עשה את הטוב ביותר ממני, והיה לי רק זמן לטיול מהיר.

לאחר ארוחת הבוקר וטיול על העיר, לקחתי רכב בולט לברוח מעבר לחסמת השמים שלנו אל שביל בהרי בולדר. השביל הוביל אותי לאורך צלע ההר דרך יער של אורן לודג ואשוחי דאגלס לאגם אלפיני קטן. צהוב אדום ותורמוניים כחולים פרחו מהסקירה לאורך השביל. היו תקופות שכל מה ששמעתי היה נשימתי והזמזום של חגבים לאורך השביל.

כשחזרתי מהאגם, פגשתי זוג שהגיע לסטנלי במיוחד גם בשביל הפרסאידים. במקור מארלינגטון, וירג'יניה, השניים עברו להתגורר בקולורדו ונמשכו על ידי שמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו. הסמכה בדצמבר האחרון על ידי איגוד השמים האפלים הבינלאומיים. הם צפו בעבר באירוע מהפארק הלאומי האגן הגדול, נבדה, שהיה לאותה אגודה מוסמך כפארק שמיים כהים בינלאומי בשנת 2016. אותו לילה יהיה שיא המקלחת, אמרו לי.

מחזה בליל ראשון

הגעתי לאתר צפייה בשמים שלנו מוכן עם מעיל כבד ומגפיים ביום ראשון בלילה. הירח החדש של הלילה הקודם סיפק תנאים מעולים לשמיים חשוכים לצפייה במטר המטאורים. הלילה, סהר דקיק רקיק רק אחרי השקיעה, מבטיח עוד לילה אידיאלי של צפייה בכוכבים. [שלבי הירח של כדור הארץ, מחזורי ירח חודשיים (אינפוגרפיקה)]

האסטרונום החובב וסנגור השמים האפלים סטיבן פאולי הצטרף אלינו עם אשתו, מרילין, באתר צפייה בשמים. מנתח אוזניים, אף וגרון בדימוס מדרום קליפורניה, פאולי למד ניווט שמימי על מנת להפליג להוואי עם משפחתו בשנת 1979, תוך שימוש רק בששת ושמיים בהירים לכיוונים.

סטיבן פאולי מציין את תכונות השמים הצפוניים כאשר מטאורים חולפים מעל 12 באוגוסט 2018 בשמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו.

סטיבן פאולי מציין את תכונות השמים הצפוניים כאשר מטאורים חולפים מעל 12 באוגוסט 2018 בשמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו.(אשראי תמונה: רוב מרקרופט/ג'נרל מוטורס)

בתחילת שנות השמונים בנו פאולי ואשתו בית בעיר אלקהורן, ליד קטצ'ום. אבל עם כל שנה שחלפה, הוא ראה פחות כוכבים בשמיים. בשנות התשעים החל פאולי לתמוך בפקודות להפחתת זיהום האור, ובסופו של דבר הוביל את התנועה שהביאה לשמורה של השמים החשוכים.

כאשר שכבתי על הקרקע וחיפשתי כוכבי יריות, פאולי סיפר על שלושת עשורי עבודתו מול עיר, מחוז וסוכנויות פדרליות. הוא גם הסביר כיצד אור מלאכותי מפריע לצמחים ולבעלי חיים, כמו גם לקצב היממה שלנו.

'וודא שילדיך ישנים בחושך, אתה ישן בחושך ואמרו לכל חבריכם לישון בחושך', הפציר פאולי בקבוצה. לאחר מכן החל את סיורו המודרך בשמי הלילה. הוא הצביע על ארקטורוס, ליד המטבל הגדול, וקפץ מקערת הכוכבים אל פולריס, כוכב הצפון. אבל בדיוק אז, מטאור מרהיב פשט על השמים, והרחיק את המיקוד שלנו מהסיור של המארח שלנו.

לאחר מכן הפנה פאולי את תשומת ליבנו מאחורינו, רחוק מפעולה של מטר המטאורים, למרכז שביל החלב, בכוכבית מזל קשת. כששאלתי היכן אוכל למצוא את אנדרומדה, שכנתנו הגלקטית הקרובה ביותר, הוא הצביע עלי לעבר זוהר לבן עמום בקבוצת הכוכבים של הגלקסיה, ממש ליד פרסאוס. כשהרמתי את המשקפת שלי כדי להתבונן בפירוט רב יותר על הגלקסיה, ראיתי אינספור כוכבים בלתי נראים בעבר, מעט עמומים מכדי לראות אותם ללא סיוע, מה שגרם לי לבלבל אותי מיד.

מספר המטאורים שאתם רואים בלילה תלוי בגורמים רבים: תנאי שמיים, צפיפות הנחל וגודלו, זמן, מיקום ומזל. עבור הפרסאידים, זרם הפסולת גדול מספיק בכדי לתת לכל המיקומים נופים שווים למדי, על פי מייק האנקי מחברת המטאורים האמריקאית. אבל ממטרי מטאורים רבים יפגעו במקומות מסוימים יותר קשה מאחרים. אתה יכול גם להציץ מטאורים נוספים בשמים חשוכים, כי אתה יכול לראות את הקלושים יותר שאינם נראים לאנשים בערים בהירות, אמר בדוא'ל.

המקלחת נמשכה הרבה אחרי שהצטרפתי לאחרון של הקבוצה הרועדת שיצא מהאתר בסביבות חצות. לפני שיצאנו, פאולי הוציא א מד באיכות שמיים . המכשיר מודד את זוהר הרקע של השמים, המתכתב עם זיהום אור. שמי לילה לא מוארים לחלוטין נותנים את הקריאה המרבית של 22 במכשיר, אמר פאולי. באופן קצת אינטואיטיבי מספרים נמוכים יותר מצביעים על תנאים בהירים יותר. באותו לילה, המונה רשם 21.24, פשוט ביישן ממושלם.

הערת העורך:האריסון טאסוף נסע לשמורת השמים האפלים המרכזית של איידהו בהזמנתו של שברולט כחלק מאירוע תצוגה מקדימה בתקשורת ללא תשלום שהדגיש את שברולט בולט EV ומטר המטאורים של פרסייד 2018.

עקוב אחר הריסון טסוף @harrisontasoff . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .