'מדורות' מוזרות בגודל כפרי על השמש המתגלות בתמונות הקרובות ביותר אי פעם

זה לקח רק סיבוב אחד של צילומים מחללית חדשה של מדעי השמש למדענים כדי ללמוד משהו חדש על השמש.



Solar Orbiter, פרויקט משותף של נאס'א וסוכנות החלל האירופית (ESA), הושק בפברואר לתת לבני אדם מבט חדש לגמרי על השמש שאנו רואים בכל יום בחיינו. וזוהי ממש תצוגה חדשה: החללית מצוידת בטלסקופים ותסיים את משימתה קרוב יותר אליה השמש יותר מכל בדיקה נושאת מכשירים כאלה בעבר.



אפילו רק עם התמונות הראשונות של המשימה, מדענים כבר זיהו תופעה חדשה ומדהימה שהם מכנים 'מדורות'.

'מעולם לא היינו קרובים יותר לשמש עם מצלמה, וזו רק ההתחלה של המסע הארוך והאפי של אורביטר סולארי', אמר דניאל מולר, מדען הפרויקטים של אורביטר השמש של ESA, במהלך מסיבת עיתונאים שהתקיימה ביום חמישי (16 ביולי) ).



קָשׁוּר: אורביטר סולארי: המשימה האמריקאית-אירופית לחקור את קטבי השמש בתמונות

תצלום זה של השמש מאירופה-ארה

תצלום זה של השמש מאירופה-ארה'ב המשותפת. אורביטר סולארי מציג 'מדורה' סולארית (המסומנת בחץ) בגודל כדור הארץ בקנה מידה.(קרדיט תמונה: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)



לאחר השקתו, אורביטר השמש ספג שיהוק קל : ESA עצרה בקצרה את תהליך הזמנת החללית כאשר מגיפת הקורונה הגבילה את יכולת התמיכה של הסוכנות. אך ההפסקה לא נמשכה זמן רב עד שההזמנה התחדשה לקראת הלולאה הראשונה של החללית סביב השמש.

בין נגיף הקורונה לכמה מכשירי התנגשות ממש לפני ההשקה, הצוות הציב את ציפיותיהם מהתמונות הראשונות נמוכות.

'למען האמת, לא העזתי לצפות לשום דבר', אמר דייויד ברגמנס, פיזיקאי חלל במצפה הכוכבים המלכותי בבלגיה, וחוקר ראשי של אחד המכשירים שעל סיפון אורביטר השמש, אמר במסיבת העיתונאים.



תמונות אלו מהאורביטר השמש, פרויקט משותף של נאס

תמונות אלו מהאורביטר השמש, פרויקט משותף של נאס'א וסוכנות החלל האירופית, מציגות את התמונות הקרובות ביותר אי פעם של הכוכב שטרם צולם. הם נלכדו בגישה קרובה ב -30 במאי 2020.(קרדיט תמונה: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

וזו הגישה הקרובה הראשונה, או הפריהליון, שהביאה את התמונות שפורסמו לאחרונה ב -15 ביוני. התמרון הביא את החללית לטווח של 77 מיליון קילומטרים מהשמש; זה בערך חצי המרחק שבו כדור הארץ מסתובב . בסוף המשימה, אורביטר סולארי יחזור לחצות את המרחק הזה.

אבל אפילו התמונות הראשונות הללו, התברר, היו מלאות מראות מגרים.

'מדהים בפרטים הכי קטנים כמה דברים קורים שם,' אמר ברגמן. 'לא האמנו כשראינו את זה לראשונה והתחלנו לתת לזה שמות מטורפים כמו מדורות וסיביות אפלות ורוחות רפאים וכל מה שראינו. יש כל כך הרבה תופעות קטנות חדשות שקורות בהיקף הקטן ביותר״.

קָשׁוּר: הטלסקופ הסולארי הגדול בעולם מייצר תמונה של הכוכב שלנו שטרם נראתה

'מדורות' על השמש

תצוגת שמש מלאה שצילם אורביטר השמש ב -30 במאי 2020.

תצוגת שמש מלאה שצילם אורביטר השמש ב -30 במאי 2020.(קרדיט תמונה: Solar Orbiter/Team EUI (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

מדעני השליחות מתרגשים במיוחד מכיוון שזיהו תכונה חדשה לגמרי בתמונות, הודות לפרטיהם הקטנים. מבנים אלה הם פרצים זעירים (ובכן, זעירים יחסית לשמש, בכל מקרה) שהחוקרים כינו אותם 'מדורות'. הקטנות מבין המדורות הן בערך בגודל של מדינה אירופאית, על פי ברגמן.

'המדורות הן קרובי משפחה קטנים של התלקחויות השמש שאנו יכולים לצפות מכדור הארץ, קטנים פי מיליארד או מיליארד', אמר ברגמן. כך נאמר בהודעת ESA . 'השמש אולי נראית שקטה במבט ראשון, אבל כשאנחנו מסתכלים בפירוט, אנו יכולים לראות את ההתלקחויות הזעירות האלה בכל מקום שאנו מביטים בו.'

תמונה שצולמה על ידי אורביטר השמש ב -30 במאי 2020, מציגה מבט ברזולוציה גבוהה של השמש באולטרה סגול, ומאפשר למדענים לחקור את הכוכב

תמונה שצולמה על ידי אורביטר השמש ב -30 במאי 2020, מציגה מבט ברזולוציה גבוהה של השמש באולטרה סגול, ומאפשר למדענים לחקור את האטמוספירה החיצונית החמה של הכוכב, או קורונה.(קרדיט תמונה: Solar Orbiter/Team EUI (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

מדעני אורביטר סולאר אינם בטוחים עדיין אם המדורות הללו הן באמת גרסאות מיניאטוריות של התלקחויות השמש שמדענים חקרו במשך עשרות שנים או שמא הן פועלות באופן שונה מהמקבילים הדרמטיים יותר שלהן. 'מוקדם מדי להסיק מסקנות מדעיות', אמר מולר.

אך החוקרים אכן מקווים כי לימוד נוסף של מדורות אלה יעזור למדענים לפתור את אחת מתעלומות המפתח של השמש: מדוע האטמוספירה החיצונית שלה, הנקראת קורונה, חמה בהרבה מהמשטח הגלוי שלה.

תמונה שצולמה על ידי אורביטר השמש

תמונה שצולמה על ידי הדמות האולטרה סגולה הקיצונית של אורביטר השמש ב -30 במאי 2020 מציגה 'מדורות' בכל פני השמש.(קרדיט תמונה: Solar Orbiter/Team EUI (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

בעוד שמשטח השמש הגלוי הוא כ- 99,000 מעלות פרנהייט (55,000 מעלות צלזיוס), הקורונה היא נפיחות מיליון מעלות תחת כל מערכת מדידה. זה היה חידה ארוכת שנים עבור מדענים, שכן מבחינה לוגית, זה צריך להיות קריר יותר רחוק מכבשן ההיתוך שבתוך השמש, וזה אחד החידות שמשימות חדשות כמו אורביטר סולארי ומכשיר השמש פארקר של נאס'א נועדו לנסות להתמודד איתן.

בדיקת השמש של פארקר, אגב, תעוף הרבה יותר קרוב לשמש מאשר אורביטר השמש, אך היא אינה נושאת ציוד טלסקופי, רק מכשירים המודדים את סביבתה הקרובה. אורביטר סולארי נושא את שני סוגי המכשירים.

והמדענים ב- Solar Orbiter בטוחים שהתמונות הראשונות הללו הן רק תחילת הגילויים שהמשימה תאפשר.

'אתה צריך לזכור שהנתונים הנוכחיים שאנו מציגים היום הם רק תוצרי לוואי של בדיקות טכניות שעשינו, בתמונות אלה המכשירים עדיין לא הוגדרו במלואם', אמר ברגמן.

יתר על כן, השמש נמצאת כרגע ב הנקודה השקטה ביותר של מחזור הפעילות שלה בן 11 שנים , כך שלמסלול השמש צריכות להיות תופעות אנרגטיות הרבה יותר לחקור ככל שהמשימה מתקדמת.

קָשׁוּר: מה יש בתוך השמש? סיור כוכבים מבפנים החוצה

תמונות שמש יותר קרובות יגיעו

תמונה שצולמה על ידי אורביטר השמש

תמונה שצולמה על ידי ה- Imager Ultraviolet Imager של אורביטר השמש מציגה קרינה אולטרה סגולה המיוצרת על ידי מימן בשמש, ומאפשרת למדענים לחקור את האטמוספירה התחתונה של השמש, מתחת לקורונה האולטרה של הכוכב.(קרדיט תמונה: Solar Orbiter/Team EUI (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

חללית השמש אורביטר, שעלתה בסך כולל של 1.5 מיליארד דולר בפריסה בין כמה גופים, ממשיכה בשיוטה לעבר השמש. במהלך ההפלגה, המכשירים המקומיים של החללית יפעלו ברציפות, בעוד שהדימוי הטלסקופי נדלק ונכבה בהתאם להזדמנויות. ואז, בנובמבר 2021, המדע יתחיל ברצינות.

ראשית, הוא יתקרב בהדרגה לשמש במהלך כמה שנים, בעזרת הנדנדות שחולפות על פני ונוס כדי לשלוח אותה קרוב יותר ליעד שלה. ואז, בשנת 2025, החללית תעזוב את המטוס הראשי של מערכת השמש ותתחיל לעקוב אחר מסלול מוטה המאפשר לה לדמיין את קטבי השמש, שמעולם לא נראו בפירוט כזה.

אך בעוד שתמונות עתידיות מחזיקות בפרספקטיבה מדעית עוד יותר, עדיין יש משהו מיוחד בתמונות הראשונות מהמשימה, אמרו המדענים.

'בלילה בו השקנו, זה הדהים אותי שאורביטר סולארי ילך ויחקור חלקים רחוקים של מערכת השמש ו ... יראה את השמש מנקודת מבט אחרת לגמרי', אמר מולר. 'זה היה ממש כאילו החללית שלחה לנו גלויה מהמסע שלה'.

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה בטוויטר @meghanbartels. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.