מברך על עידן הייצור בחלל

מייק סניידר (מימין) וג

מייק סניידר (מימין) וג'ייסון דאן מ- Made In Space מכינים את מדפסת התלת מימד של החברה לקראת השקתה בספטמבר 2014 לעבר תחנת החלל הבינלאומית. המכונה הדפיסה את חלקה הראשון במסלול ב -24 בנובמבר 2014. (אשראי תמונה: תוצרת שטח)



מייק סניידר, מהנדס מוביל בחברת Made In Space, שתכנן ובנה את מדפסת התלת-ממד הנמצאת כיום על תחנת החלל הבינלאומית, תרם מאמר זה לקולות המומחים של demokratija.eu: Op-Ed & Insights.



טיסת החלל האנושית הגיעה השבוע לאבן דרך חשובה. התקן ייצור תוסף או מדפסת תלת ממד הופעל ויזם את הדפס תלת מימד רשמי ראשון בתחנת החלל הבינלאומית (ISS).

ההדפסה ארכה קצת יותר משעה, וברגע שהסתיימה, העולם השתנה. במרכז המבצעים בחלל Made In Space במופט פילד, קליפורניה, לי שאר הצוות ולי הייתה אפשרות לפקד על המדפסת ולראות בתוכה את המכונה שקיבלה וביצעה את הפקודות שלנו. בפעם הראשונה, בני אדם הוכיחו את היכולת לייצר בחלל. ברגע זה, אם תחנת החלל בהחלט זקוקה לחלק שהוא מדפסת תלת מימד יכול לבנות, אני יכול להתחיל לייצר את החלק על הסיפון תוך מספר דקות - מהכיסא שלי בקליפורניה.



מפקד תחנת החלל הבינלאומית בארי

מפקד תחנת החלל הבינלאומית בארי 'בוץ' וילמור מחזיק את החלק הראשון המודפס בתלת מימד שנעשה בחלל. החלק, צלחת אקסטרודר (חלק מהמדפסת עצמה), נעשה ב -24 בנובמבר 2014.(אשראי תמונה: נאס'א)

היכולת לספק רכיבים לפי דרישה ללא צורך ברכב שיגור יכולה להגדיר מחדש את אופן הפעולה של אסטרטגיות של משימות חלל. לפני השבוע שעבר, כל אובייקט שבני אדם אי פעם הכניסו לחלל שוגר שם ולא נוצר בחלל. כמובן שניסויים ומאמצים רבים הצליחו ליצור פריטים כגון מבנים גבישים וכדורי לטקס, כמו גם בנייה מסוג הרכבה. הדפסה תלת מימדית שונה לחלוטין. יכולת זו עושה יותר מסתם בניית מאמרים שנקבעו מראש שתוכננו חודשים או שנים לפני ההשקה. מדפסת התלת מימד יכולה לבנות קבצים שנוצרים לאחר ההשקה ונשלחים למסלול בעת הצורך. [הדפסה תלת מימדית: 10 דרכים שבהן היא יכולה להפוך את הטיול בחלל]



המדפסת שלנו היא חלק מהדגמה תלת מימדית במימון נאס'א בהפקת טכנולוגיה Zero-G, אשר יוצאת לאפיין את הביצועים ולהדגים את תפקודי הייצור התוסף במסלול. הניסוי יעזור גם לפתור בעיות פוטנציאליות עבור מתקנים עתידיים הנמצאים כעת בפיתוח, בעיקר מתקן הייצור התוספי (AMF), שיושק בשנה הבאה ומציע שירותים מסחריים. בעוד ש- AMF יהיה מכשיר מתקדם יותר ולטווח ארוך יותר, מדפסת התלת מימד השוכנת כיום בתחנת החלל היא אבן קפיצה מצוינת לעתיד.

המדפסת של תחנת החלל תשתמש בפלסטיק צרכני נפוץ, מה שמגביל את היישומים שלה. אך הגעתו של המדפסת עדיין פירושה כי מערכת רכיבים לעולם לא תצטרך להשיק שוב. ה- AMF יגדיל את מספר הרכיבים הללו, ומתקנים עתידיים ימשיכו להגדיל את היכולות, עד שהפריטים היחידים הדרושים לשיגור לחלל הם האסטרונאוטים עצמם.

העתיד הזה של ייצור החלל עשוי להיות רחוק, וללא ספק יידרש מאמץ ועבודה גדולים במיוחד להשגה, אך הוא בר השגה.



לעתים קרובות קשה לראות את חשיבות הצעדים הראשונים למשהו שבסופו של דבר פותר בעיות גדולות יותר. מאמץ פורץ דרך דורש מידה רבה של הבנה ואמון בתחילת הדרך. אפילו רק לפני 30 שנה, יהיה קשה למצוא מישהו שהאמין שמכשיר שיכול להתאים לכיס המכנסיים שלך יכול להכיל מכשיר טלפון , שירות העברת הודעות, לוח שנה, מחשב ומקלט GPS. עם זאת, היו אנשים שפעולותיהם וכוננם הפכו את זה למציאות.

באופן דומה יהיה קשה לשכנע את כולם שמכונה בגודל מיקרוגל היא בעלת יכולת לייצר את רוב חלקי החללית בעתיד. חלק מהטכנולוגיות שמכונה כזו תצטרך עדיין לא הומצאו, ואחרות נמצאות ברמת בגרות נמוכה. רעיון זה נוטה להיות לי קשה לעכל את עצמי; עם זאת, היתרון של מכשיר כזה יחולל מהפכה כיצד מממשות משימות חקר עתידיות. [חזון העתיד של טיסת חלל אנושית]

ייצור מבוסס חלל יספק גם התקדמות אין ספור בלוגיסטיקה וייצור מוצרים על פני כדור הארץ. אי אפשר לקבוע את כל היתרונות לכדור הארץ שמכשיר ייצור דיגיטלי עתידי עשוי להחזיק בו. מוצרים יהיו זמינים בהישג ידך, בדומה לאופן שבו חנויות האינטרנט מתפקדות כעת. ההבדל העיקרי הוא שלא יהיה צורך במשלוח; המוצר רק יתממש באמצעות חומרי גלם ומערכת ייצור. זה יקטין את כמות התחבורה הקשורה לשרשרת האספקה, יוריד את עלות המוצרים ויבטל את הזיהום שנוצר על ידי ספינות, משאיות ורכבות.

אלו הן רק שתי דוגמאות ליתרונות שיכולים להגיע מטכנולוגיות הדפסה תלת מימדית. יכולים להיות הרבה יותר מועילים אפילו יותר. מטרתו הברורה של הנרי פורד כשהחל לייצר מכוניות המוניות הייתה להוריד את המחיר ליצירת ביקוש גבוה. כל ספר היסטוריה יגיד לך שהוא הצליח מאוד. מחדל בסיפור זה הוא כיצד מאמציו גם הפכו את הסביבה העירונית לתברואתית יותר. המכונית החליפה את הסוס, שנוכחותו דרשה אורוות, אשר נאלצו לנהל את השתן ואת פסולת הצואה ממקום האירוח סוסים . כאשר בעלי החיים חוסלו במידה רבה משימוש בתחבורה, דרישה זו התפוגגה.

ברור שמכוניות החליפו דאגה סביבתית אחת לשנייה, אך פסולת מכוניות אינה נוטה להקל על גורמים ביולוגיים הגורמים לעברת מחלות ומחלות ולהתרבות. לעולם אינך יכול לדעת באמת כיצד טכנולוגיה תשפיע על סביבתה במכלול, שהוא החלק המרגש ביותר בעבודה עם כל טכנולוגיה שהתפתחה לאחרונה. אפילו הזרם מדפסת תלת מימד ב- ISS סביר להניח שיפתיע אנשים, כיוון שלדעתי טרם הומצאו השימושים היעילים ביותר.

העתיד הולך להיות מרגש מאוד ייצור בחלל , עם התפתחויות משמעותיות שיבואו בשנה הקרובה. טכנולוגיות חדשות מפותחות כעת על מנת להקל על הצורך בהשקת חומר המזון, למשל. ההתקדמות מתפתחת בנתיבים מעניינים, רבים מהם לא מכוונים. הזמינות של פלטפורמת ייצור בחלל תספק שפע של אפשרויות חדשות, ואני לא יכול לחכות לראות אילו תוצאות.

עקוב אחר מייק סניידר בטוויטר @spacesnyder. עקוב אחר כל הנושאים והוויכוחים של קולות המומחים - והפך חלק מהדיון - הלאה פייסבוק , טוויטר ו Google+ . הדעות המובאות הן של המחבר ואינן משקפות בהכרח את דעותיו של המוציא לאור. גרסה זו של המאמר פורסמה במקור ב- demokratija.eu.