מהו גלקסיה ספירלית?

הגלקסיה מסייר 74, המוצגת כאן על ידי טלסקופ החלל האבל, היא דוגמה קלאסית לגלקסיה ספירלית.

צילום טלסקופ החלל האבל הזה של מסייר 74 מזכיר לנו שגלקסיות ספיראליות הן חלק מהתושבים היפים והפוטוגניים ביותר ביקום. כמעט 70 אחוז מהגלקסיות הקרובות ביותר לשביל החלב הן ספירלות. מחקר חדש מגלה כי זרועות ספיראליות הן הנצחות עצמיות, מתמשכות וחיות מפתיעות. התמונה פורסמה ב- 2 באפריל 2013. (אשראי תמונה: נאס'א/ESA/צוות מורשת האבל)

גלקסיות ספיראליות הן אוספים מעוותים של כוכבים וגזים שלרוב יש להם צורות יפות ומורכבים מכוכבים צעירים לוהטים. רוב הגלקסיות שמדענים גילו עד כה הן גלקסיות ספיראליות, בניגוד לשתי הקטגוריות העיקריות האחרות של צורות הגלקסיה - אליפטיות ולא סדירות.



שביל החלב - הגלקסיה הכוללת את כדור הארץ ומערכת השמש שלנו - היא דוגמה לגלקסיה ספירלית.

גלקסיות ספיראליות מהוות בערך 72 אחוזים מהגלקסיות שמדענים ראו, על פי סקר טלסקופ החלל האבל משנת 2010 .

רוב הגלקסיות הספיראליות מכילות בליטה מרכזית המוקפת בדיסק כוכבים שטוח ומסתובב. הבליטה במרכז בנויה מכוכבים ישנים ועמומים יותר, ונחשבת שהיא מכילה חור שחור -מסיבי. כשני שלישים מהגלקסיות הספיראליות מכילים גם מבנה מוט במרכזן, וכך גם שביל החלב.

דיסק הכוכבים המקיף את הבליטה נפרד לזרועות המקיפות את הגלקסיה. זרועות ספיראליות אלה מכילות שפע של גז ואבק וכוכבים צעירים זוהרים בבהירות לפני מותם המהיר.

כיצד צורת הזרועות הספיראליות ממשיכה לתמוה במדענים. תיאוריה אחת מצביעה על כך שזרועות הגלקסיה יכולות להיות תוצאה של גלי צפיפות שנוסעים בדיסק החיצוני. מפגשים בין גלקסיות עלולים לגרום לגלים כמו המסה של הגלקסיה הקטנה יותר יכולה להשפיע על מבנה הגלקסיה הגדולה יותר כאשר השניים משתלבים.

סבורים כי גלקסיות ספיראליות מתפתחות לגלקסיות אליפטיות ככל שהספירלות מתבגרות. אך לא ברור עד כמה גלקסיות אליפטיות נפוצות מכיוון שהן מורכבות מכוכבים ישנים ועמומים יותר ומאתגרות יותר לזהותן.

אחת הגלקסיות הספירליות הגדולות ביותר הידועות היא NGC 6872, המרוחקת 522,000 שנות אור מקצות זרועות הספירלה המושטות שלה-בערך פי 5 מגודלה של שביל החלב .

בשנת 2017 גילו אסטרונומים גלקסיה ספירלית עתיקה בת 11 מיליארד שנה בשם A1689B11. גילויו יסייע למדענים להבין כיצד הגלקסיות עוברות מ'דיסקים כאוטיים וסוערים מאוד 'לדיסקים מאורגנים ודקים יותר, כמו זו של שביל החלב.

מאמר זה עודכן ב -19 בנובמבר 2018 על ידי תורמת demokratija.eu, אליזבת האוול.