'ממה עשויים כוכבים' מספר את סיפור חייה של האישה שעומדת מאחורי מדע כוכבי

'ממה עשויים כוכבים' מאת דונובן מור. (אשראי תמונה: הוצאת אוניברסיטת הרווארד)

זו הייתה שערורייה מדעית גדולה: אסטרונומים מבוססים התעקשו שהשמש עשויה מאותו תמהיל של יסודות כמו קרום כדור הארץ , רק כדי שסטודנטית לתארים מתקדמים תפרסם עבודת דוקטור מדוקדקת שטוענת שהם טועים לגמרי, שכוכבים עשויים בעיקר מימן.



היא צדקה, ועם עבודת הדוקטורט שלה משנת 1925 זכתה ססיליה פיין, לימים בשם פיין-גאפושקין, במקום בהיסטוריה המדעית. אבל סיפורה עדיין לא ידוע, וכמעט מאה שנה לאחר המחקר המדהים שלה, מעד העיתונאי לשעבר והבנקאי בדימוס, דונובן מור, נתקל בציור של פיין-גפושקין ונפל בחור ארנב.

התוצאה של מחקר זה היא ספרו, ' ממה עשויים הכוכבים: חייה של ססיליה פיין-גפושקין '(הוצאת אוניברסיטת הרווארד, 2020). demokratija.eu שוחחה עם מור על איך נוצר הספר ומדוע הוא כל כך מושקע בסיפור סיפורו של פיין-גפושקין. ראיון זה נערך לאור האורך והבהירות.

קָשׁוּר: קראו קטע מתוך 'ממה עשויים כוכבים'
יותר:
ספרי החלל והמדע בדיוני הטובים ביותר לשנת 2020

demokratija.eu: איך החלטת לכתוב את הספר הזה?

דונובן מור: [חבר] דאג לשלוח לי את החומרים מתוך קורס שהוא מבקר בפרינסטון שנקרא היקום. אז הוא שלח לי אותו, ואני מדפדף בו, ואני מגיע לדף הזה, יש בו שלושה תצלומים בדף, אין שמות, רק שלושה תצלומים. זיהיתי את שני הגברים, אריסטו ו ניוטון . מי האישה, ממש באותו דף של המדענים הבולטים האלה?

אז התחלתי לחטט מי היא, וככל שחיטטתי, כך הסתקרנתי יותר. זה היה סיפור ההשראה המדהים הזה של אישה שנאלצה להתגבר על מכשולים בלתי נתפסים - אישיים, מקצועיים, אקדמיים - כדי לגלות את אחת התגליות הבסיסיות ביותר בכל המדע, ואף אחד לא כתב עליה ספר. החלטתי שאני האדם שאכתוב את הספר הזה.

demokratija.eu: כיצד היה המחקר לפרויקט זה?

מור: מיד התחלתי לחקור ומה שעשיתי זה שקראתי את זיכרונותיה וחיטטתי על צילומים ישנים שבתה, קתרין הרמונדניס, היא עזרה לי מאוד, היא סיפקה לי את הצילומים.

אני הלכתי ל קיימברידג ' , אנגליה, כי לשם הלכה ססיליה לבית הספר. והלכתי לאוניברסיטה שם וביליתי שם כשבוע ולא שכרתי רכב, שכרתי אופניים כי רציתי לראות איך זה עבור ססיליה עוד בשנות העשרים. וכך רכבתי בכל רחבי אוניברסיטת קיימברידג 'יום ולילה למעבדת קוונדיש עד אולם טריניטי למצפה הכוכבים של קיימברידג', בדיוק כפי שעשתה.

חזרתי הביתה, ביליתי הרבה זמן בארכיון הארוורד ושכרתי חוקר שיעזור לי בכך. ולבסוף, אחרי קצת מחקר כזה, היה לי מספיק לשבת ולכתוב את כתב היד. אז זה מה שעשיתי, פשוט ישבתי וכתבתי את זה.

קָשׁוּר: הכירו את המתמטיקאית הלא ידועה שחישוביו סייעו לגלות את פלוטו

דונובן מור

דונובן מור(אשראי תמונה: הוצאת אוניברסיטת הרווארד)

demokratija.eu: אין לך רקע חזק באסטרונומיה-מדוע רצית לכתוב ספר על אסטרונום, מה משך אותך לססיליה פיין-גפושקין כנושא ביוגרפיה?

מור:תמיד עניין אותי מדע. ... כשכתבתי את זה, לא הייתי פרופסור ולא היסטוריון. כל מה שהייתי באמת הוא סופר שמחפש סיפור טוב. … כתבתי את זה כי זה היה סיפור כל כך משכנע. וכך היא, ברמה אחת, ביוגרפיה שנחקרה בקפידה רבה. …

אבל ברמה אחרת, זה באמת נרטיב על הצורך האנושי הבסיסי להבין, להבין משהו ולהסביר אותו. לססיליה היה צורך בלתי פוסק לדעת, וזה באמת מה שהניע אותה. לעגו לה בכיתה, שילמו לה גרוע. נשללה ממנה זיכוי הוראה, אמרו לה שהיא טועה, כל הדברים האלה. כל זה לא משנה, היא פשוט דרכה על כל מכשול, כי פשוט היה לה צורך בנהיגה להבין. אז זה באמת מעמיד את הספר ברמה אחרת לגמרי מאשר רק תיאור חייו של מישהו. …

demokratija.eu: אתה מכסה את לימודיה ואת הדוקטורט בהרחבה הרבה יותר מהקריירה המאוחרת שלה. למה זה, ואתה יכול לדבר קצת על מה שהיא עבדה עליו מאוחר יותר בחיים?

מור:חצי מהספר הוא באמת הזמן שלה באנגליה ובקיימברידג '. אלו היו [מלא] דוגמאות ממש טובות למה שאני מדבר, על הצורך להתגבר על מכשולים. היא למדה פיזיקה בכיתה במעבדת קוונדיש. ראש המעבדה היה ארנסט רתרפורד , שהיה מדען זוכה נובל בכימיה, והוא היה מתחיל כל שיעור ומסתכל ממש על ססיליה.

היא הייתה האישה היחידה בכיתה, וכאישה, היא נדרשה לשבת בשורה הראשונה. אז הוא היה מתחיל כל שיעור עם גבירותיי ורבותיי שמסתכלים עליה ממש וכל הבנים היו רוקעים ברגליים וייללות מצחוק. דרמה כזו שגרמה לי לסיפור. היא נאלצה להשלים עם זה. מכיוון שהיא הייתה צריכה ללמוד, היא הייתה צריכה להבין.

עוד לפני שהגיעה לקיימברידג 'היא הוציאה אותו מבית הספר בגלל הצורך שלה להבין וזה קצת התעופף מול בית הספר הקתולי שבו היא נמצאת. יש ספר אנקדוטה ממש נחמדה בספר על איך היא ביקשה מכור ספרים בלונדון לקחת את כתביו של אפלטון, לאגד אותם ולבש את עמוד השדרה 'התנ'ך הקדוש', כך שמוריה יחשבו שהיא לומדת את דתה במקום לקרוא את אפלטון.

קָשׁוּר: האסטרונומית פורצת הדרך מרגרט בורבידג ', שעזרה לחשוף את המתרחש בתוך כוכבים, מתה בגיל 100

זה סוג של אנקדוטות שבאמת פיתחה אותה כאדם. אז בגלל זה ביליתי זמן לא מבוטל בחלק הזה של חייה. לאחר שכתבה את עבודת הגמר שלה ונאמר לה שהיא טועה, כאשר למעשה היא צדקה לחלוטין. עבודתה לאחר מכן, [הארלו] שפלי, שניהלה את מצפה הכוכבים של הרווארד, הוא אילץ אותה לעשות יותר עבודה בסיווג כוכבים משתנים ודברים כאלה, מה שלא היה מעניין במיוחד, לפחות בעיני, כמו העבודה ש היא למדה ספקטרום כוכבים. אז קצת עברתי את זה.

לאחר מכן, כשהיא הוציאה את בעלה לעתיד מגרמניה, זה היה מאוד מעניין.

demokratija.eu: מה היה הדבר האהוב עליך ביותר שלמדת על פיין-גפושקין ועל עבודותיה בעת כתיבת הספר?

מור:מה שלמדתי היה: היזהר בשיפוט. כי היא הייתה קטנה, בת 24, בת 25 סטודנטית לתואר שני . ואף אחד לא חשב שמישהו כזה יכול לעשות את סוג הגילוי שהיא גילתה. מה שבאמת קורה כאן הוא שזו הייתה תקופה מעניינת מאוד במדע מכיוון שהפיזיקה רק התפתחה כצורת לימוד. היו המדענים האלה שלקחו פיזיקה והם שילבו אותה עם תחומים אחרים כדי באמת לגלות תגליות לא יאומנות. אז, רתרפורד, למשל, הוא שילב את הפיזיקה עם כימיה כדי להבין את גרעין האטום ו נילס בוהר פיזיקה התמזגה עם תורת הקוונטים כדי להבין את המבנה המולקולרי ואיינשטיין התמזג בין הפיזיקה למתמטיקה כדי לייצר את תורת היחסות שלו.

אז מה שהיא עשתה היה מיזוג פיזיקה עם אסטרונומיה כדי להבין ממה עשויים כוכבים. וזו באמת הייתה הולדת האסטרופיזיקה. בהסתכלות למטה על צלחות הזכוכית האלה, היא הצליחה לעשות מה שמאות שנים של אסטרונומים ניסו לעשות על ידי הסתכלות למעלה דרך טלסקופים. ומכיוון שיש לה את הידע הזה בפיזיקה, היא הצליחה להציץ, כביכול, עמוק יותר ביקום מאשר אנשי המדע המבוססים.

לא הייתה להם אותה הכשרה בפיזיקה שהיא עשתה. וכך, כשהיא הצליחה להציץ יותר לעומק ואכן גילתה תגלית מהותית, הם לא יכלו לתפוס אותה והם לא האמינו בכך. וכך הם אפילו לא עקבו אחר הגילוי שלה. לו הייתה גבר, אין לי ספק שהיא הייתה מעוררת מחקר המשך.

ברור שזה היה מתסכל בשבילה. היא הייתה מאוד זהירה בתזה שלה, היא כתבה 'התוצאות שלי כמעט לא אמיתיות'. ... היא הייתה זהירה מאוד איך היא ניסחה את זה כי היא רצתה שזה ייוודע נכון או לא נכון, שהיא זו שגילתה את הגילוי הזה. זה חומר מאוד דרמטי לספר.

קָשׁוּר: בדיקת טלסקופ האבל מעוררת שינויים במאבק בהטיות מגדריות בכמה תוכניות נאס'א

demokratija.eu: מדוע לדעתך זהו סיפור חשוב לספר כעת?

מור:אני חושב שזה באמת חשוב לנשים ולנערות צעירות במדע. ... לבעיות שאתה נתקל בהן לא אכפת מה המגדר שלך, לא אכפת להן. לא אכפת להם אם אתה גבר או אישה, אתה שחור או לבן, אתה מבוגר או צעיר.

מה שחשוב לבעיה היא האם המוח שלך יכול להתעטף במה שאתה מנסה להבין ולהבין אותו? וזה דבר מאוד חזק, אם אתה חושב על זה היטב. גברים גם צריכים לקרוא את הספר הזה ולהבין שהיכולת לתפוס, לגלות, להבין אינה ספציפית למגדר. אני מקווה שזה מה שעולה בספר.

demokratija.eu: מה אתה מקווה שאנשים ייקחו מקריאת הספר?

מור:הייתי רוצה שהספר יתפס, כפי שאמרתי קודם, כיותר מסתם ביוגרפיה פשוטה. זה באמת נתח היסטוריה שתיארתי. ובאמת שצריך להבין שזה כל כך מושרש באנשים וזה כל כך חשוב.

אתה יכול לקנות 'ממה עשויים כוכבים' אֲמָזוֹנָה אוֹ Bookshop.org .

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .