מדוע סה'כ ליקוי החמה מגיע מהמערב

DSCOVR

צל הירח, המוקרן על כדור הארץ במהלך ליקוי חמה מוחלט, כפי שהוא נראה מהחלל. בעוד הירח בדרך כלל עולה במזרח ושוקע במערב, ליקוי חמה מוחלט נע ממערב למזרח. (אשראי תמונה: צוות NASA/DSCOVR-EPIC)



פול סאטר הוא אסטרופיזיקאי ב אוניברסיטת מדינת אוהיו והמדען הראשי ב מרכז המדע של COSI . סאטר מוביל סיורים בנושא מדע ברחבי העולם ב AstroTouring.com .



כל יום, אותה שגרה. השמש זורחת במזרח. ארוחת בוקר. יוצא לעבודה. עֲבוֹדָה. הביתה מהעבודה. אֲרוּחַת עֶרֶב. השמש שוקעת במערב. חזור. זה דפוס שמוכר לכולם על כדור הארץ. במשך אינספור דורות, סמכנו על מחזורי השמיים הקבועים כדי לסייע בתיחום הימים שלנו.

אבל ליקוי חמה מוחלט, כמו הגדול שמגיע ליבשת ארצות הברית ב -21 באוגוסט, ישבור את השגרה. בנוסף לירח המכסה לחלוטין את פני השמש - אשר, נודה, הוא כבר די מרהיב - האירוע יזוז בכיוון לא מוכר ואולי מדאיג: ממערב למזרח. [ ליקוי חמה כולל 2017: מתי, היכן וכיצד ניתן לראות זאת (בבטחה) ]



העלייה והתקינה היומיומית של אובייקטים שמימיים אינה נובעת מתנועתם, אלא מסיבוב כדור הארץ. כאשר כוכב הלכת שלנו מסתובב על צירו, השמיםלְהוֹפִיעַלקום ממזרח, להתקדם על פני השמים ולהתמקם במערב.

קשה להאשים את שלנו אבות על ההנחה שכדור הארץ - שנראה גדול וחזק מאוד - אינו מסוגל לתנועה, כאשר תושבי השמים האתרים גולשים לאורך תחומי הגביש המקוננים שלהם, ונותנים לבני האדם את תנועות השמיים השגורות והמוכרות שלנו.

לאחר מאות שנים של עבודה רצינית, אנשים הבינו שכדור הארץ אכן מסתובב, ותנועת השמש, הירח והכוכבים ניכרת רק. אך כשמדובר בליקוי חמה אנו ניצבים בפני אי התאמה חדשה: מדוע נתיב ליקוי חמה מתחיל במערב ומסתיים במזרח?



התשובה פשוטה, אבל זה לא משהו שאנו רגילים לחשוב עליו: הירח עצמו מקיף את כדור הארץ ממערב למזרח. במילים אחרות, אם אתה יכול לירות גבוה מעל הקוטב הצפוני , הירח היה עוקב אחר מעגל נגד כיוון השעון. אבל כדור הארץ מסתובב בערך 30 פעמים במסלול ירח בודד, כך שזה לא משהו שאנו מבחינים בו בדרך כלל. במהלך ליקוי חמה, נתיב הצל של הירח חייב לעקוב אחר תנועת הירח עצמו - מזרחה.

ליקוי החמה הוא הזדמנות נפלאה לחוות אסטרונומיה בסיסית ביותר: הבנת הריקוד המורכב של אובייקטים שמימיים.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .