כוכבי החורף: אוריון הצייד שולט בשמי לילה קרים

קבוצת הכוכבים אוריון מאת האסטרונאוט ניברג

האסטרונאוט קארן ניברג צייצה תמונה של קבוצת הכוכבים אוריון שצולמה על גבי תחנת החלל הבינלאומית. ציוץ מיום 15 באוגוסט 2013. (אשראי תמונה: קארן ל. ניברג (באמצעות טוויטר בשם @AstroKarenN))



בכל קיץ באמצע אוגוסט, כשאני מתכופף על כיסא מדשאה ארוך בשעות המוקדמות וסורק את השמים אחר מטאורים של פרסייד, תמיד אעצור לפני הפסקת השחר כדי לצפות בשפיחתו של אוריון הצייד בשמים.



בתקופה זו של השנה הלילות רגועים ואפילו בשעות הבוקר המוקדמות אתה כמעט ולא צריך יותר מסוודר או מעיל קל כדי להישאר חמים בנוחות. לראות את קבוצת הכוכבים אוריון העולה מעבר לאופק המזרחי באותה תקופה חמה של השנה מהווה אות לכך שאנו סובבים את הפינה מבחינה מטאורולוגית, וכי בקרוב הלילות יהיו צוננים בהדרגה.

עד תחילת השנה, כאשר זרימת האוויר זורמת דרומה מצפון קנדה והלילות הפכו לקרים בהחלט (כפי שרובנו שחווינו לאחרונה את ההשפעות של המערבולת הקוטבית), הצייד יחזיק מעמד כמלכותיות נתון גבוה בשמי החורף. [ צפו בתמונות מדהימות של ערפילית אוריון ]



בערבי חורף, אוריון שולט בשמיים, מוקף בכוכבי כוכבים מרשימים, כולם מעוטרים בכוכבים מבריקים.

בערבי חורף, אוריון שולט בשמיים, מוקף בכוכבי כוכבים מרשימים, כולם מעוטרים בכוכבים מבריקים.(אשראי תמונה: תוכנת לילה כוכבים )

כמו תכשיטים שמימיים



האסטרונום רוברט ה. בייקר (1880-1962) כתב פעם שאוריון זורחת 'כמו תכשיט ענק שמימי באוויר החורף הקפוא'. [כוכבי שמיים לילה מוסברים (תמונות)]

ואכן, אוריון הוא ללא ספק המבריק ביותר מבין כוכבי הכוכבים ונראה מכל חלק מיושב בכדור הארץ. כשהחושך יורד החודש, אוריון שולט בבירור בשמים הדרום -מזרחיים. שלושה כוכבים בהירים מעטרים את החגורה של אוריון, המצביעה צפונה לאשכולות הכוכבים של היידס והפליאדות של מזל שור, ודרומה אל כוכב הכלבים סיריוס.

בתוך אוריון אנו מוצאים שני כוכבים עצומים, ריגל ו Betelgeuse , המייצגות שתי תקופות שונות לחלוטין בחייו של כוכב.



צדדים מנוגדים של הספקטרום

ריגל הוא כוכב שמגיע לשיא חייו. זה ענק ענק: כוכב לבן לוהט בוהק עם זוהר עז ויופי מסנוור. בהירותו המחושבת, הנמצאת במרחק של 860 שנות אור מכדור הארץ, היא בערך פי 130,000 מבהירות השמש. הוא מדורג ככוכב השבע הבהיר ביותר בשמי הלילה בעוצמה +0.12.

לעומת זאת, Betelgeuse זורחת בגוון אדמדם קריר ומשעמם וממוקמת במרחק 643 שנות אור. זהו כוכב ענק דופק לא סדיר, המתקרב לסוף חייו. לדברי המדענים, היא צפויה להפוך לסופרנובה מתישהו במיליון השנים הקרובות, וככזו היא מתרחבת ומתכווצת בעוויתות.

לא ייאמן, הקוטר של בטלג'וז יכול להשתנות בין 550 ל 920 פעמים מקוטר השמש שלנו. אם אפשר היה לכווץ את השמש עד לגודל של בייסבול, בטלג'וז יכולה להיות מיוצגת על ידי בלון שגודלו נע בין 30 ל -54 מטרים. החל משנת 1993 ונמשך לפחות 15 שנים, רדיוסו התכווץ ב -15 אחוזים, סכום מדהים לזמן כה קצר.

'איננו יודעים מדוע הכוכב מתכווץ', אמר אדוארד ווישנאו, פיזיקאי מחקר במעבדה למדעי החלל של UC ברקלי, בשנת 2009. 'בהתחשב בכל מה שאנו יודעים על גלקסיות והיקום הרחוק, עדיין יש הרבה דברים שאנו תורמים אינני יודע על כוכבים, כולל מה שקורה כענקים אדומים ליד סוף חייהם. ' [תמונות שמי לילה מרהיבות של צופי כוכבים: ינואר 2014]

כתוצאה מהצטמקות ונפיחות זו, יש לו בהירות משתנה שבדרך כלל מגיעה לשיא בהיר כמו 0.0 ונראית עמומה כמו +1.3. בשנת 1933 ושוב בשנת 1942, הוא זרח כמו עוצמה +0.2 והפך אותו לבהיר יותר מריגל. עוצמתו הממוצעת של +0.45 מדרגת אותו ככוכב התשיעי בהיר ביותר בשמי הלילה.

כוכבי סתיו

כמו במקרה של הרקולס האדיר, דמותו של אוריון נקשרה בתרבויות עתיקות כמעט בכל עם גיבורים לאומיים גדולים, לוחמים או חצי-גדות. עם זאת, בניגוד להרקולס, שזכתה לזכותו בסדרה מפורטת של מעללי, אוריון הוא יותר דמות מעורפלת וצללית.

הסיפורים המיתולוגיים העתיקים של אוריון כה רבים ומבולבלים עד שכמעט בלתי אפשרי לבחור בין כל הטמאים. אפילו מקור השם אוריון מעורפל, אם כי כמה חוקרים הציעו קשר עם 'אריון' היווני, כלומר פשוט לוחם. עם זאת, כולם מסכימים שהוא הצייד החזק בעולם ותמיד מצטייר בכוכבים כשהמועדון שלו מורם ביד ימין.

על ידו השמאלית המורמת תלוי עורו של אריה גדול שהרג ושהוא מנופף בפניו של מזל שור, המסתער עליו.

מספר 1 מדורג טלסקופ למתחילים. טלסקופ ממוחשב Celestron NexStar 130SLT. קנה כאן

מספר 1 מדורג טלסקופ למתחילים. טלסקופ ממוחשב Celestron NexStar 130SLT. קנה כאן (אשראי תמונה: חנות demokratija.eu)

חממה כוכבית

מתחת לחגורת שלושת הכוכבים של אוריון יש ללא ספק אחד האובייקטים היפים להפליא בשמיים: ערפילית אוריון הגדולה. נראה שהוא מקיף את הכוכב האמצעי של שלישיית כוכבים חלשה יותר בקו המסמן את חרב הצייד.

הערפילית אינה נראית לעין ללא עזרה, אם כי הכוכב עצמו נראה מעט מטושטש. ניתן לראות זאת במשקפת טובה ו טלסקופים קטנים כערפל אפור-ירוק בוהק העוטף את הכוכב. בטלסקופים גדולים יותר הוא מופיע כענן לא סדיר זוהר. הערפילית פולטת זוהר המיוצר על ידי קרינה פלואורסצנטית מהקרינה האולטרה סגולה החזקה של ארבעה כוכבים חמים המסתבכים בתוכה.

אדוארד אמרסון ברנרד (1857-1923), במשך שנים רבות אסטרונום במצפה הכוכבים יורקס, העיר פעם כי הוא מזכיר לו עטלף רפאים גדול, והוא תמיד חווה תחושת הפתעה כשראה זאת.

ה ערפילית אוריון הוא ענן עצום של גז ואבק זוהר במיוחד, במרחק של כ -1,300 שנות אור. אורכו של הערפילית הוא כ -24 שנות אור (או יותר מפי 20,000 מקוטר מערכת השמש כולה). אסטרופיזיקאים מאמינים כעת שהחומר הערפילי הזה הוא חממה כוכבית; הכאוס הקדמון שממנו מתבצעת בימים אלה יצירת כוכבים.

הערת העורך: אם אתה מצלם תמונה מדהימה של שמי לילה וברצונך לשתף אותה עם demokratija.eu לצורך סיפור או גלריה אפשרית, אנא שלח תמונות והערות (כולל שמך ומיקום התמונה) לעורך המנהל טאריק מאליק בכתובת: spacephotos@demokratija.eu .

ג'ו ראו משמש כמדריך ומרצה אורח בפלנטריום היידן בניו יורק. הוא כותב על אסטרונומיה למגזין Natural History, Almanac של האיכר ופרסומים אחרים, והוא גם מטאורולוג מצלמה עבור חדשות 12 ווסטצ'סטר, ניו יורק. עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .