כן, כדור הארץ עדיין עגול, אומר ניל דה גראסה טייסון

מארח 'קוסמוס' והאסטרופיזיקאי ניל דגראסה טייסון הפיל לאחרונה את הרעיונות של כל מי שעדיין חושב שכדור הארץ שטוח. ב סרטון יוטיוב חדש בערוץ StarTalk של המדען , הוא השתמש בדוגמאות החל מתצפיות בחלל ועד ניסויים יווניים עתיקים בשיחה עם הסטנדאפיסט צ'אק ניס.

'אז תגיד לי, ניל, כדור הארץ שטוח?' אמר נחמד לפתוח את השיחה.



״יש לנו וידיאו מהחלל של כדור הארץ המסתובב והכדורי. כדור הארץ עגול, 'הייתה תגובתו הלקונית של טייסון. [אפילו ילד יכול להוכיח שכדור הארץ עגול: הנה איך]

מרוצה, ניצה בדיחה, 'תודה שהצטרפת אלינו לפרק הזה', והעמידה פנים שסיכמה את העניינים. אבל המארחים המשותפים המשיכו את שיחתם בסרטון בן 9 דקות המבוסס על פרק בספרו החדש של טייסון, 'אסטרופיזיקה לאנשים ממהרים' (W.W. Norton, 2017).

טיעון המדע

האסטרופיזיקאי ניל דה גראסה טייסון רוצה שכולם יידעו שהעולם עגול.

האסטרופיזיקאי ניל דה גראסה טייסון רוצה שכולם יידעו שהעולם עגול.(קרדיט תמונה: ערוץ נשיונל ג'יאוגרפיק)

'מה מוזר', המשיך טייסון, 'האם יש אנשים שחושבים שכדור הארץ שטוח אבל מזהים שהירח עגול. מרקורי, ונוס, מאדים, צדק, שבתאי, אורנוס, נפטון והשמש הם כולם תחומים. אבל כדור הארץ שטוח ... משהו לא מרובע כאן״.

טייסון הסביר שבגלל חוקי הפיזיקה והאופן שבו האנרגיה פועלת, היקום 'מעדיף את הכדור' בעת יצירת כוכבי לכת וגופים אחרים. לפעמים כדור עשוי להיות מעוות מכיוון שהוא מסתובב מהר מאוד. אבל כמעט כל דבר ביקום, הוא הוסיף, הוא כדורית או כמעט כדורית.

טייסון לא התייחס לאסטרואידים, שהם גופים קטנים של קרח וסלע והם מעוצבים בצורה לא סדירה. אולם ידוע כי לאסטרואידים אלה יש כוח משיכה נמוך מכדי למשוך את המסה שלהם לכדור. עולמות המקיפים את השמש שיש בהם גופים כדוריים נקראים לפעמים כוכבי לכת, אך רק אם הם עומדים בקריטריונים מסוימים שקבע האיגוד האסטרונומי הבינלאומי.

בדוגמה של פלוטו - נחשב פעם לכוכב לכת - IAU קבע בשנת 2006 שהגוף אינו גדול מספיק כדי לפנות פסולת מדרכו ולכן יש לסווגו מחדש ככוכב לכת ננסי. זו הגדרה שנויה במחלוקת, כזו שצוות החלליות החדש של פלוטו אינו מסכים איתה. אבל מצידו, טייסון (כפי שמוצג במקורות רבים אחרים, כגון קליפ זה משנת 2017 מתוך 'המופע המאוחר עם סטיבן קולבר' ) ממש ממש לא מאמין שפלוטו מתאים להגדרה של תכנית.

טייסון התבטא באופן דומה בסרטון החדש של StarTalk. הוא אמר שיש אנשים בארה'ב המאמינים בכדור הארץ שטוח משתי סיבות: המדינה מגנה על חופש הביטוי, ומערכת החינוך שלה לא מלמדת את התלמידים לחשוב באופן ביקורתי על הראיות.

טיעון הגיאומטריה

יש עוד ראיות לכך שכדור הארץ עגול, אמר טייסון. במהלך ליקויי ירח, הירח עובר לצל כדור הארץ ושוכב ישירות מול השמש. צורת צל כדור הארץ תמיד עגולה בליקויים אלה. אם כדור הארץ היה כוכב שטוח, לפעמים היית רואה צל שטוח על הירח. אבל זה מעולם לא קרה, הוסיף טייסון. כדור הארץ חייב להיות כדור, כי זה הדבר היחיד שמטיל מעגל מושלם בכל פעם.

או תחשוב על ספינה שטה לכיוון האופק, אמר טייסון - היא נעלמת בהדרגה כי כדור הארץ מעוקל. או, לדבריו, אם ישלח את המארח המשותף של ניס למסע מסביב לכדור הארץ, טייסון יכול לסובב את כיסאו 180 מעלות ולבסוף לראות את ניס חוזר למקום בו התחיל הקומיקאי. (ניס גיחוך שייקח לו 150 שנה לבצע את המסע, כי 'אני לא פורסט גאמפ. ייקח לי כל כך הרבה זמן לנהל את כדור הארץ'.)

טייסון תיאר עוד ניסוי עתיק של הארטוסטנס היווני, שחי באלכסנדריה בסביבות 250 לפני הספירה. ארטוסטנס ציין כי בעיר מצרית בשם סינה (ליד אסואן של ימינו), ניתן היה לראות ממש עד תחתית הבאר בצהריים במהלך היפוך הקיץ. באותו יום לא יכולת לראות עד תחתית הבאר באלכסנדריה.

ישנם שני הסברים אפשריים לתצפית זו, הוסיף טייסון. הראשון הוא שכדור הארץ שטוח ויש לו שמש קטנה, קרוב לכוכב הלכת. השני הוא שכדור הארץ מעוקל, עם שמש רחוקה יותר מכוכב הלכת. אך אם תרחיב את הטענה לשלוש בארות, אין סיכוי שגיאומטריה שטוחה של כדור הארץ תתאים לתוצאות הניסוי, הוסיף.

אז מה אם אנשים עדיין מאמינים שכדור הארץ שטוח?

'זה בסדר,' אמר טייסון, 'כל עוד אתה לא מפעיל את נאס'א.'

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .