אתה לא רוצה לפספס את מאדים הבוהק בסתיו הקרוב

מבט על מאדים ב -6 בספטמבר 2020, כפי שנראה מניו יורק, המראה את סירטיס מייג

מבט על מאדים ב -6 בספטמבר 2020, כפי שנראה מניו יורק, המראה את סירטיס מייג'ור, סבאי סינוס והלאס. (אשראי תמונה: פרנק מילו)



מאדים מאיר את שמי הלילה כאשר כוכב הלכת מתקרב לגישה קרובה במיוחד לכדור הארץ ב -6 באוקטובר.



אם תסתכלו נמוך בשמי המזרח בכל ערב בהיר השבוע, זמן קצר לאחר רדת החשיכה, תראו כוכב לוהט בגוון דלעת בוהק בצורה מבריקה. למרות כינויו של 'הכוכב האדום', השבועות סביב גישתו הקרובה של מאדים הם זמן מושלם להעריך את הגוון האמיתי של הפלנטה, כתום צהבהב, צבעו של מדבר יבש תחת שמש גבוהה - וזה בדיוק מה שאתה מסתכל עליו .

אסטרונומים משתמשים בסולם שנקרא גודל כדי לדרג את בהירותם של אובייקטים שמימיים ובימים אלה מאדים מאיר בעוצמה מנקרת העין של -2.6. ככל שהגודל נמוך יותר, האובייקט בהיר יותר, עם כוכבים על סף הראות בעין בלתי מזוינת מסווגים כגודל שישי. לאובייקטים המבריקים ביותר בשמיים יש גודל שלילי: סיריוס, הכוכב הבהיר, זורח בעוצמה -1.4, ונוס יכולה להגיע לשיא ל -4.8, הירח המלא הוא -12.7 והשמש זורחת ב -26.7.

מגדלור טופז



לאורך רוב אוקטובר, מאדים וזוהר הטופז שלו בוהקים בהירים יותר מכל אובייקט אחר באזור השמיים שלו, אלא אם כן בלילות שבהם הירח נמצא בקרבת מקום (כגון ב -2 באוקטובר וב -29 באוקטובר).

כמובן, כל התקרבות יוצאת דופן של מאדים לכדור הארץ תגרום לכוכב הלכת להיראות מבריק במיוחד ואכן, מעכשיו ועד סוף נובמבר, מאדים יעלה בקלות על סיריוס ואפילו צדק , שהוא בדרך כלל כוכב הלכת השני בהיר.

ב -13 באוקטובר, מאדים יגיע ל'התנגדות ', הרגע בו השמש, כדור הארץ ומאדים יוצרים קו ישר בחלל. כאשר כוכב לכת מגיע להתנגדות, הוא שוכן בדיוק מול השמש בשמי כדור הארץ: הוא עולה בשקיעה, מגיע לנקודה הגבוהה ביותר בשמיים בחצות, ושוקע עם הזריחה.



דמיין את מערכת השמש כמסלול מרוצים ענק. כדור הארץ נע בנתיב הפנימי, מאדים מגיע להתנגדות כאשר כדור הארץ שזז מהר יותר עוקף וחולף על פני כוכב הלכת החיצוני. מאדים מגיע להתנגדות בערך כל 26 חודשים. אך מכיוון שמסלולים של כדור הארץ ושל מאדים הם אליפטיים, לא כל ההתנגדויות נוצרות שוות.

אופוזיציה מהממת

ההתנגדות השנה מבטיחה במיוחד עבור צופי השמים מכיוון שמאדים עברה לאחרונה את הנקודה הקרובה ביותר לשמש, או הפריהליון, ב -3 באוגוסט. המשמעות היא שמאדים יתקרב בטווח של פחות מ -40 מיליון קילומטרים מכדור הארץ. 'התנגדויות פריהליות' שכאלה, של מאדים, אינן נדירות למדי, בדרך כלל מתרחשות בערך כל 15 עד 17 שנים.

אך לפעמים מאדים יכול להתקרב באופן יוצא דופן לכדור הארץ בהתנגדויות רצופות, שהתרחשו לאחרונה בשנים 1986 ו -1988. גישה זו היא השנייה בצמד אחר: לפני קצת יותר מ -26 חודשים, ב -27 ביולי 2018, מאדים הגיע רק 2.78 מיליון קילומטרים (4.48) מיליון ק'מ) קרוב יותר לכדור הארץ מכפי שהוא יגיע השנה. אבל עבור אלה מאיתנו בחצי הכדור הצפוני, ההתנגדות השנה תביא לצפייה טובה יותר בהרבה.



באופוזיציות הפריכליות האחרונות ראינו שמאדים מתקרב לכדור הארץ בטווח של 56.9 מיליון קילומטרים באוגוסט 1971, 60.4 מיליון ק'מ ביולי 1986 ו -58.7 מיליון ק'מ בספטמבר 1988. ואז, באוגוסט. 27, 2003 מאדים הגיע לפריהליון רק 42 שעות לאחר התנגדותו. זה היה הקרוב ביותר אליו התקרב מאדים לכוכב הלכת שלנו במשך כמעט 60,000 שנה: 34.7 מיליון קילומטרים (55.7 מיליון ק'מ).

מבט על מאדים ב -25 בספטמבר 2020, כפי שנראה מהפיליפינים.

מבט על מאדים ב -25 בספטמבר 2020, כפי שנראה מהפיליפינים.(אשראי תמונה: כריסטופר גו)

בולט במשך שבועות רבים

מכיוון שכדור הארץ ומאדים עוקבים אחר מסלולים אליפטיים סביב השמש, הגישה הקרובה ביותר של מאדים לכדור הארץ מתרחשת בדרך כלל מספר ימים לפני או אחרי ההתנגדות. תוך שימוש באלמנאך המחשב האינטראקטיבי הרב -שנתי של מצפה הכוחות הימיים של ארצות הברית (MICA), גיליתי כי השנה, ב -6 באוקטובר, יגיע מאדים בטווח של 62,070,493 קילומטרים מכדור הארץ בשעה 10:18 EDT (1418 GMT). באותו רגע, זה ייקח א קרן אור 3 דקות ו -27 שניות לחצות את המפרץ הבין -כוכבי בין כדור הארץ למאדים.

האופוזיציה מגיעה שבוע לאחר מכן, ב -13 באוקטובר, וזה יעבור זמן עד שהאופוזיציה הבאה מקרבת את מאדים עוד יותר; זה לא יתרחש עד ה -11 בספטמבר 2035, כאשר כוכב הלכת יהיה במרחק של 56.4 מיליון קילומטרים.

אולם גם לאחר ה -13 באוקטובר ההתעלמות הבלתי נמנעת של מאדים תתחיל באיטיות ובהדרגה. מאדים ימשיך להאיר בעוצמה של –2.6 עד ה -17 באוקטובר ועדיין יעלה על יופיטר עד ה -27 באוקטובר. הכוכב האדום ימשיך להתחרות ביריוס, הכוכב הבהיר ביותר, עד ה -20 בנובמבר.

ההתנגדות הבאה של מאדים תגיע בתחילת דצמבר 2022, אך מכיוון שמאדים יהיה רחוק יותר מ -19 מיליון קילומטרים מכדור הארץ בהשוואה להתנגדות הקיצונית של החודש, הוא יראה זוהר רק עם מחצית הזוהר הנוכחי שלה; בטלסקופים הדיסק שלה יראה קטן ב -24% מכפי שהוא עושה כעת.

איזה הבדל שנתיים יכולות לעשות!

שומרי שמים המתבוננים בהתנגדות זו יכולים לנצל את הגובה הרב של מאדים בהשוואה ללפני שנתיים.

ביולי 2018, מאדים היה בגדי עז הים, קבוצת כוכבים המופיעה נמוך בשמי הדרום עבור רוב האנשים שצופים ממקומות צפוניים. כל אובייקט שמופיע פחות מ -30 מעלות מעל האופק נוטה לחוות סערות אטמוספריות; בטלסקופים התמונה נראית רועדת או 'רותחת', מה שמקשה על ראיית תכונות פני השטח.

האגרוף הקפוץ שלך המוחזק באורך זרוע שווה ל -10 °, ולפני שני קיצים הופיע מאדים פחות מ'שלוש אגרופים 'מעל האופק הדרומי, באזור של סערות. ההתנגדות השנה מוצאת את מאדים זורח בכוכב הדגים הדגים, תבנית כוכבים המטפסת הרבה יותר גבוה, ומאדים ימריא בכ -30 מעלות בשמים מאשר בשנת 2018 - כמעט 'שש אגרופים' גבוה והרבה מעל כל לא יציב. השפעות אטמוספריות.

זה עושה עכשיו זמן מצוין לבדוק את מאדים ב טלסקופ קטן . מכיוון שמדובר בכוכב קטן יחסית (רק כפול מגודלו של הירח שלנו), הוא נדיר נראה גדול מאוד באמצעות טלסקופ. אבל עכשיו, מכיוון שהוא נמצא בטווח קרוב, אתה יכול לבדוק זאת בעצמך. אם יש ברשותך טלסקופ בגודל 3 אינץ ', נסה להשתמש בעינית בעלת 80 הספק, שאמורה להפוך את מאדים לדיסק גדול ולהוציא כמה מתכונות השטח הכהות שלו. צמצמים גדולים יותר יביאו צפיות טובות עוד יותר. עם מכשיר בגודל 6 אינץ ', אתה יכול לנסות 160 כוח; 12 אינץ ', השתמש בהספק 320.

בשנת 2018, הגובה הגרוע הורכב על ידי סערת אבק מאדים על פני כדור הארץ שהסתירה כמעט כל מה שאפשר לראות. אבל השנה, עד כה, לא התפתחו סערות אבק משמעותיות, כך שהראות ברחבי הדיסק של הפלנטה מצוינת.

על פי צופה השמים החובב של לונג איילנד, פרנק ג'. מילו, שצופה ומצלם באופן קבוע את כוכבי הלכת מביתו בהולצוויל, ניו יורק: 'עד כאן טוב! האווירה במאדים עדיין נקייה מאובך וענני אבק ברגע זה בזמן. אבל מי יודע? סופת האבק עשויה להתחיל לבעוט בעננים הלילה, בשבוע הבא, בחודש הבא או (בתקווה) לא השנה! '

נצל עכשיו כי כפי שציינו קודם לכן, מאדים לא יהיה קרוב יותר לעוד 15 שנים.

כבר ראו כל פעם מחדש

מעניין שיש מחזור בן 79 שנה, שעליו ישתכנו נסיבותיה של התנגדות ספציפית למאדים כמעט במדויק.

ב -3 באוקטובר 1941, למשל, התקרב מאדים לכדור הארץ בדומה לשנה זו. הקרוב ביותר לאותה שנה, מאדים היה רק ​​414,000 מייל (666,000 ק'מ) קרוב יותר לכדור הארץ מאשר יהיה זה ב -6 באוקטובר.

ו -79 שנים מהיום, ב -10 באוקטובר 2099, מאדים שוב יערוך גישה קרובה יוצאת דופן לכדור הארץ, אם כי לא תעמוד השנה בהתאמה של 643,000 ק'מ.

ג'ו ראו משמש כמדריך ומרצה אורח בפלנטריום היידן בניו יורק. הוא כותב על אסטרונומיה למגזין 'היסטוריה טבעית', 'אלמאנק האיכרים' ופרסומים אחרים. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.